L’augmentation du temps passé à dormir immédiatement après une expérience traumatique peut atténuer les conséquences négatives, suggère une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Elson S. Floyd Faculty of Medicine de l’Université de l’État de Washington.




Publiée aujourd’hui dans Scientific Studies, l’étude aide à construire un cas pour l’utilisation de thérapies du sommeil après une exposition à un traumatisme, a déclaré William Vanderheyden, professeur adjoint de recherche et auteur principal de l’étude. « Fondamentalement, notre étude a révélé que si vous pouvez améliorer le sommeil, vous pouvez améliorer la fonction. »

Augmenter le temps de sommeil après un traumatisme pourrait atténuer les effets néfastes

Cette découverte est particulièrement prometteuse pour les populations régulièrement exposées à des traumatismes, comme le staff militaire et les premiers intervenants, et peut également profiter aux victimes d’accidents, de catastrophes naturelles, de violence et d’abus.


Vanderheyden a fait la découverte à la suite d’une série d’expériences sur des rats dans lesquelles lui et son co-auteur Christopher Davis ont examiné les liens entre un mauvais sommeil et le problems de stress write-up-traumatique (SSPT) – un état psychiatrique qui affecte approximativement 8 tens of millions d’Américains chaque année.

« Les personnes atteintes de SSPT font souvent des cauchemars et d’autres styles de problems du sommeil, tels que des réveils fréquents et de l’insomnie », a déclaré Vanderheyden. « On pensait que ces troubles du sommeil pouvaient entraîner des problems cognitifs supplémentaires et aggraver les effets du SSPT ou du traumatisme preliminary. Nous voulions donc voir si la réparation des difficulties du sommeil associés à l’exposition aux traumatismes pouvait aider à soulager les symptômes du SSPT.

Leur étude a utilisé des méthodes examinées et approuvées par le comité institutionnel de protection et d’utilisation des animaux de l’Université de l’État de Washington, qui supervise toutes les procédures de recherche sur les animaux de l’université pour assurer un traitement sans cruauté des animaux tout au very long de leur cycle de vie. Cela comprenait un modèle de rongeur PTSD couramment utilisé en combinaison avec l’optogénétique, une approach qui utilise des protéines sensibles à la lumière pour contrôler l’activité des cellules cérébrales.

Après avoir suivi le protocole PTSD, les rats ont été répartis en deux groupes. Dans un groupe, les chercheurs ont utilisé la stimulation optogénétique pour activer l’hormone de concentration de mélanine (MCH) – un form de cellule cérébrale favorisant le sommeil – sur une période de sept jours. Les animaux du deuxième groupe ont servi de témoins.

En comparant les deux groupes, les chercheurs ont découvert que la stimulation optogénétique augmentait la durée du sommeil paradoxal (REM) – la section de sommeil considérée comme importante pour l’apprentissage et la mémoire – pendant les phases de repos et d’activité des rats.

Les chercheurs ont ensuite évalué le comportement des rats lors d’une expérience de conditionnement classique de trois jours impliquant une tâche de mémoire. Le leading jour, les rats ont appris à associer un ton audible à l’expérience légèrement désagréable de recevoir un petit choc au pied immédiatement après avoir entendu le ton. Après plusieurs occurrences, les rats gèlent après avoir entendu le ton, anticipant le choc du pied. Le deuxième jour, ils ont entendu le ton 30 fois sans recevoir le choc, ce qui leur a permis d’éteindre progressivement ce memento. Le troisième jour, les chercheurs ont joué le ton 10 fois pour tester dans quelle mesure l’extinction de la mémoire de la veille était restée bloquée. Ils ont constaté que les rats qui avaient reçu une stimulation optogénétique pour augmenter leur temps de sommeil avaient furthermore réussi à éteindre la mémoire, gelant moins que les rats témoins.

« Cela fulfilled en évidence qu’il existe une fenêtre wise au temps où – si vous intervenez pour améliorer le sommeil – vous pourriez potentiellement éviter les effets négatifs du traumatisme », a déclaré Vanderheyden. « Inversement, il semble possible que si vous restez éveillé après un traumatisme, cela pourrait potentiellement nuire à votre fonction cognitive, bien que nous ne l’ayons pas testé directement dans le cadre de notre étude. »

À titre d’exemple, il a mentionné les victimes d’accidents de la route, qui n’ont peut-être pas beaucoup l’occasion de dormir motor vehicle elles sont poussées, poussées, examinées et traitées après avoir été hospitalisées pour blessures. Bien qu’il ne soit pas feasible de donner la priorité au sommeil chez les victimes présentant des blessures potentiellement mortelles, augmenter le sommeil chez d’autres populations exposées aux traumatismes pourrait pratiquement être fait. Le staff militaire revenant de patrouille pourrait être encouragé à dormir et potentiellement recevoir des médicaments favorisant le sommeil pour les aider à éviter tout traumatisme subi au cours de leur patrouille, a déclaré Vanderheyden.

Vanderheyden a averti que bien que leurs expériences suggèrent que la manipulation du sommeil immédiatement après un traumatisme peut être bénéfique, une telle intervention peut ou non être efficace pour les expériences traumatisantes qui se sont produites dans un passé plus lointain.

Dans une prochaine étape, Vanderheyden et Davis souhaitent approfondir les mécanismes moléculaires qui améliorent la fonction en réponse à un sommeil accru. Leur objectif est d’identifier les molécules qui sont importantes pour réguler le sommeil ou l’apprentissage et la mémoire, ce qui les aidera à identifier des cibles pour le développement de meilleurs médicaments pour aider les populations exposées aux traumatismes.

Sur la foundation de leurs résultats, Vanderheyden a également suggéré que l’utilisation d’antidépresseurs connus sous le nom d’inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) chez les personnes atteintes de SSPT pourrait devoir être réexaminée, auto les ISRS sont connus pour supprimer le sommeil paradoxal.

« Nous rendons peut-être un mauvais support à nos victimes de traumatismes en leur prescrivant une classe de médicaments qui élimine en fait une avenue thérapeutique potentielle pour eux en supprimant leur sommeil paradoxal alors que nos résultats suggèrent que nous devrions augmenter le sommeil paradoxal », a déclaré Vanderheyden.

Le financement de l’étude provenait des programmes de recherche médicale dirigés par le Congrès, administrés par le département américain de la Défense.