Aurores boréales  : une deuxième onde de tempête solaire est probable dimanche

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Une agence gouvernementale américaine a déclaré qu'une répétition plus faible de la puissante tempête solaire de samedi était probable dimanche.

L'Administration nationale des océans et de l'atmosphère des États-Unis a déclaré que les « éjections de masse coronale » – des nuages ​​de plasma solaire éjectés qui peuvent provoquer des irrégularités dans le réseau électrique et des problèmes avec les communications à haute fréquence et les systèmes de positionnement global – vont s'abattre sur le champ magnétique terrestre et l'atmosphère extérieure jusqu'à ce que au moins dimanche soir.

Samedi, la puissante tempête solaire a produit pendant la nuit un étonnant spectacle de lumière vers le ciel à travers le monde, mais n'a causé que des perturbations mineures au réseau électrique, aux communications et aux systèmes de positionnement par satellite.

L'Agence fédérale de gestion des urgences a déclaré qu'aucune région de la FEMA n'a signalé d'impact significatif des tempêtes. Le ministère américain de l'Énergie a déclaré samedi qu'il n'était pas au courant d'un quelconque impact des tempêtes sur les clients électriques.

Aurores boréales  : une deuxième onde de tempête solaire est probable dimanche

Le service Internet par satellite Starlink de SpaceX a déclaré samedi sur son site Web que le service avait été dégradé et que son équipe enquêtait. Le PDG Elon Musk a écrit du jour au lendemain sur la plateforme sociale X que ses satellites étaient « sous beaucoup de pression, mais tiennent le coup jusqu’à présent ».

Des teintes violettes, vertes, jaunes et roses brillantes des aurores boréales ont été signalées dans le monde entier, avec des observations en Allemagne, en Suisse, en Chine, en Angleterre, en Espagne et ailleurs.

Aux États-Unis, la tempête solaire de vendredi a poussé les lumières beaucoup plus au sud que d'habitude. Le bureau de Miami du National Weather Service a confirmé des observations dans les régions de Fort Lauderdale et de Fort Myers, en Floride. Le météorologue Nick Carr a déclaré qu'un autre prévisionniste qui vit près de Fort Lauderdale avait photographié les lumières et les connaissait car il vivait auparavant en Alaska.

Les habitants du Kansas, du Nebraska, de l'Iowa, du Michigan, du Minnesota et d'autres États du Midwest ont pu prendre des photos de couleurs vives à l'horizon.

Dimanche soir, cela pourrait être une autre chance pour beaucoup d'assister au spectacle.

La NOAA a émis un rare avertissement de tempête géomagnétique grave lorsqu'une explosion solaire a atteint la Terre vendredi après-midi, des heures plus tôt que prévu.

L'agence a alerté les exploitants de centrales électriques et d'engins spatiaux en orbite, ainsi que la FEMA, de prendre des précautions.

“Pour la plupart des gens ici sur la planète Terre, ils n'auront rien à faire”, a déclaré Rob Steenburgh, un scientifique du Space Weather Prediction Center de la NOAA.

“C'est vraiment le cadeau de la météo spatiale : les aurores boréales”, a déclaré Steenburgh. Lui et ses collègues ont déclaré que les meilleures vues pourraient provenir des caméras des téléphones, qui captent mieux la lumière que l’œil nu.

La tempête solaire la plus intense de l'histoire enregistrée, en 1859, a provoqué des aurores en Amérique centrale et peut-être même à Hawaï.

Cette tempête représentait un risque pour les lignes de transmission à haute tension des réseaux électriques, et non pour les lignes électriques que l'on trouve habituellement dans les maisons, a déclaré aux journalistes Shawn Dahl, météorologue spatial de la NOAA. Les satellites pourraient également être affectés, ce qui pourrait perturber les services de navigation et de communication sur Terre.

Une tempête géomagnétique extrême en 2003, par exemple, a coupé le courant en Suède et endommagé des transformateurs de puissance en Afrique du Sud.

Même une fois la tempête passée, les signaux entre les satellites GPS et les récepteurs au sol pourraient être brouillés ou perdus, selon la NOAA. Mais il y a tellement de satellites de navigation que les pannes ne devraient pas durer longtemps, a noté Steenburgh.

Le soleil a produit de fortes éruptions solaires depuis mercredi, entraînant au moins sept explosions de plasma. Chaque éruption, connue sous le nom d'éjection de masse coronale, peut contenir des milliards de tonnes de plasma et de champ magnétique provenant de l'atmosphère extérieure du Soleil, ou couronne.

Les éruptions semblent être associées à une tache solaire qui fait 16 fois le diamètre de la Terre, a déclaré la NOAA. Tout cela fait partie de l’activité solaire qui s’intensifie à mesure que le soleil approche du sommet de son cycle de 11 ans.

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Dunn a rapporté de Cap Canaveral, en Floride, Krisher de Détroit et Funk d'Omaha, Nebraska.