Madi Diaz était excitée quand elle a entendu que Kesha voulait enregistrer sa chanson « Resentment », mais apprendre que Brian Wilson chanterait dessus aussi l’a mise dans un état d’incrédulité. « C’était juste foutu », dit Diaz, éclatant de rire. « J’ai appelé mon père et lui ai dit: » J’ai juste besoin que tu saches que cela se produit.  » L’idée même que quelqu’un comme ça écoute même une chanson que j’ai écrite est étrange, folle et insondable.  »



« Ressentiment », que Diaz a co-écrit avec Kesha, Wrabel et Jamie Floyd, est apparu sur le LP 2020 High Road de la pop star. Diaz a ensuite décidé de couper sa propre prise, la dépouillant pour présenter sa voix solitaire et veloutée à travers des fioritures acoustiques chaleureuses. En pensant aux deux versions, elle dit: « Je pense toujours à Dolly Parton, Whitney Houston et » I Will Always Love You  » : la vie d’une chanson est tellement plus grande que n’importe lequel d’entre nous. »

L'auteure-compositrice-interprète de Nashville Madi Diaz est une artiste que vous devez connaître

« Ressentiment », avec le déchirant « Crying in Public », est devenu le début du nouvel album de Diaz, History of a Feeling. Cela marque les débuts de Diaz sur Anti-, mais la femme de 35 ans est auteur-compositeur depuis des années, travaillant à Nashville sur sa propre musique et celle des autres, avec des crédits très médiatisés qui incluent la fourniture de chœurs à l’album 2016 de Miranda Lambert. Le poids de ces ailes. Souriante lors d’un appel Zoom, perlée de sueur après une course, Diaz est modeste à propos de sa carrière : « Je tiens à peine ma merde ensemble, en gros. »



History of a Feeling est l’un des secrets les mieux gardés de 2021. Des célibataires comme « New Person, Old Place » sont arrivés pour la plupart sous le radar, comme des joyaux cachés dans un magasin d’antiquités poussiéreux de Nashville. Les 11 chansons sont aux prises avec le chagrin et la découverte de soi qui en découle souvent.

« C’est comme quand vous devez tenir un miroir après avoir traversé quelque chose de dur et regarder simplement ce qu’il y a là », dit Diaz.  » Après avoir été avec quelqu’un pendant très longtemps, vous êtes frappé par votre unité et votre solitude, et plus vous le regardez, plus vous pouvez voir tout ce que vous portez et tout que vous devez déballer.

Parfois, Diaz fait ce déballage avec une clarté de tête, comme sur le baiser amer « Think of Me » : « J’espère que tu la baises les yeux fermés / Et pense à moi. » La chanson est née lorsqu’elle était en studio avec l’auteur-compositeur-interprète Vérité. « Nous étions en train de discuter avec des mecs foutus, et elle a dit: » J’espère que vous la baiserez les yeux fermés « , se souvient Diaz.  » J’étais comme  :  » Whoa, écrivons cette chanson  !   »

Les chansons de History of a Feeling remontent à 2017, lorsque Diaz vivait à Los Angeles et a rompu avec son partenaire de deux ans. Après leur séparation, son partenaire a fait la transition. « Elle n’est sortie que lorsque nous n’étions plus ensemble », dit Diaz. « Il y a donc eu cet effet de réplique de quelque chose que j’ai vécu de manière très modeste, mais qui est devenu une grande partie de son histoire – et une histoire que nous ne partagions plus ensemble. »

Diaz décrit le dévastateur  » Woman In My Heart  » comme  » probablement le plus direct possible « , où elle chante  :  » Je suis toujours en train de retirer votre amour/Petits morceaux à venir/Maintenant l’homme que j’aime est parti/Et il y a une femme dans mon cœur. Dans la vidéo de la piste, Diaz chevauche un cheval blanc à travers les montagnes du Colorado, regardant les mines d’or abandonnées. Son amour des chevaux est profond : elle les a montés pendant près d’une décennie à Lancaster, en Pennsylvanie. « J’ai l’impression d’avoir essayé de retrouver mon chemin vers les chevaux depuis toujours », dit-elle.

Diaz est né à Greenwich, Connecticut. Elle a vécu dans la ville voisine de Norwalk jusqu’à l’âge de sept ans, lorsque sa famille a déménagé à Lancaster. Son père, qui avait joué dans plusieurs groupes prog, lui a enseigné le piano quand elle avait cinq ans. Sa mère, une enseignante qui a fait l’école à domicile à Diaz et ses deux frères, lui ont appris à jouer de la guitare. La musique jouait constamment dans leur foyer. « Toute vidéo personnelle que je regarde, il y a toujours quelque chose en arrière-plan, comme les Beastie Boys ou les B-52 ou des trucs d’opéra classique fou qui se passent », dit-elle.

Diaz a brièvement fréquenté le Berklee College of Music, se rendant à Hawaï pour enregistrer Skin and Bones en 2007 avant d’abandonner. Elle a commencé à voyager à New York pour jouer des concerts mensuels au Bitter End, où elle a rencontré son premier manager, Ty Stiklorius, connu pour son travail de longue date avec John Legend. « Elle est venue vers moi et elle m’a dit : « Je sais que tu penses que je suis fou et que je ne suis qu’une blonde au hasard, mais je pense que tu es vraiment talentueuse et je pense que je peux t’aider », se souvient Diaz..

Madi Diaz à Nashville, août 2021.

Tracy Allison pour Rolling Stone

Diaz a déménagé à Nashville en 2008, passant du temps dans des chambres d’écrivain avant de déménager à Los Angeles, où elle s’est éloignée du travail en solo et a commencé à jouer dans des groupes. Neuf ans plus tard, elle est retournée dans le Sud. « Nashville commençait étrangement à payer mes factures pour moi dans un sens musical », dit-elle. « Je ne me suis jamais vraiment senti super nourri par L.A. ce dont j’avais besoin, surtout à ce stade de ma carrière et de ma vie. »

Diaz n’était pas tout à fait sûre de la direction qu’elle voulait prendre à son retour, mais elle a ensuite signé chez Anti- et un ami de 15 ans a signé pour la gérer. « Ce n’était pas par magie », dit-elle. « C’était après beaucoup de travail acharné. » Essayer d’enregistrer l’album hors de son « espace libre » de Nashville l’a ramenée de manière inattendue à Los Angeles. « J’étais toujours en colère contre L.A. à ce moment-là », dit-elle. « Ce qui s’est probablement même prêté à ces nouveaux sentiments qui rugissent, rendant le disque présent. »

Pour canaliser ces sentiments, Diaz dit qu’elle a écouté Hole’s Live Through This et Led Zeppelin, en particulier « When the Levee Breaks ». « C’était comme mon cri de guerre », dit-elle à propos de la piste IV. « On dirait qu’ils font littéralement pleuvoir du feu sur la planète. »

Diaz a recruté le producteur de Big Thief Andrew Sarlo pour l’enregistrement. « Il m’a dit : ‘J’aimerais vraiment faire ce disque avec toi. Ma seule hésitation est que je ne veux pas tout foutre en l’air « , se souvient Diaz. « Et je me suis dit: » Oh mon Dieu, je ne veux pas tout foutre en l’air non plus ! « C’étaient les deux personnes qui venaient avec le même respect. »

Sarlo était à bord après avoir entendu le morceau d’ouverture « Rage » : « Il y a une vraie tristesse qui sonne aussi comme si vous sortiez de la tristesse et que vous faites de votre mieux pour vous reprendre », dit-il. « C’était, et c’est toujours, un KO pour moi. »

Même si Diaz vient de commencer une tournée en soutien à History of a Feeling, elle a déjà la majorité d’un nouvel album en boîte. Son processus d’écriture varie, mais elle reste productive – après son retour à Nashville, elle a écrit plus de 100 chansons.  » Mon travail, c’est d’avoir des sentiments, dit-elle. « Je peux traverser toute une révélation de haut en bas, exploser et brûler la terre. Ou je peux planter la graine et la regarder pousser. Cela dépend totalement du jour.