Ava DuVernay a réalisé la mini-série Netflix When They See Us a suscité l’indignation à l’échelle nationale à propos de l’emprisonnement de cinq garçons noirs et latinos, qui ont été reconnus coupables d’un viol à New York et battus il y a plus de 30 ans. Les garçons avaient entre 14 et 16 ans au moment où ils ont été condamnés et ont ensuite été annulés lorsque les preuves ont prouvé qu’ils n’étaient pas responsables des crimes.



When They See Us a été acclamé par la critique, remportant des prix et ses stars recevant des critiques positives. L’épreuve a été considérée comme un échec du système judiciaire américain, avec son principal procureur de l’affaire, Linda Fairstein, au centre de la réaction. Elle poursuit maintenant DuVernay et Netflix pour diffamation.

Le personnage de Linda Fairstein dans « Quand ils nous voient » de Netflix

Fairstein était l’un des meilleurs procureurs de New York qui supervisait l’unité des délits sexuels du procureur du district de Manhattan au moment de l’affaire Central Park Jogger. Joué par Felicity Huffman, Fairstein est décrit comme un avocat impitoyable désireux de traduire en justice la victime et utilise une approche absolument nécessaire.



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Ava DuVernay poursuivi pour la série Netflix nominée aux Emmy Awards Quand ils nous voient

Bien que les garçons n’aient pas d’histoires corroborantes et ne soient finalement pas liés à la scène du crime par des preuves ADN, Fairstein poursuit l’affaire, accusant l’un des garçons en tant qu’adulte. La plupart des motivations de Fairstein sont liées à la race et à ses tentatives de dépeindre les garçons comme des voyous et des criminels.

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Les cinq garçons ont été reconnus coupables de viol et / ou d’agression et ont passé entre 6 et 13 ans en prison. Après que le véritable auteur a avoué et que l’ADN ne l’ait lié qu’à la scène du crime, les hommes ont été disculpés et ont par la suite obtenu un règlement d’un peu plus de 40 millions de dollars à partager entre eux.

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Fairstein n’a admis aucune culpabilité. Au lieu de cela, elle pensait que le véritable homme trouvé coupable était le « sixième homme » impliqué.

Linda Fairstein réagit à « When They See Us » et perd des contrats de carrière après la sortie de la série

Fairstein est contre sa représentation depuis que la mini-série est devenue disponible en streaming. Elle a subi un contrecoup immédiat de la part des téléspectateurs qui ont estimé qu’elle avait agi trop rapidement et injustement dans le traitement de l’affaire contre les garçons.

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Fairstein a soutenu ses actions pendant les essais, mais cela n’a pas empêché sa carrière et son image publique de tanker. Elle a été abandonnée par son éditeur et ses agents, a perdu la parole et a été forcée de démissionner des conseils d’administration de plusieurs organisations à but non lucratif où elle a siégé.

DuVernay a révélé plus tard qu’elle et Netflix avaient tenté de travailler avec Fairstein sur la série, mais avaient abandonné l’offre après que Fairstein ait exigé qu’elle ait un contrôle créatif et une entrée sur le script. Fairstein ne voulait pas non plus que les producteurs parlent aux hommes exonérés.

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Avant la sortie de la série, Fairstein a lancé un avertissement à Netflix selon lequel il y aurait des répercussions sur ce qu’elle percevait comme une représentation diffamatoire. DuVernay et Netflix ont soutenu leur travail.

Pourquoi Linda Fairstein a poursuivi Netflix et Ava DuVernay

Cela fait presque un an que la série a été abandonnée, mais le 18 mars, TMZ a obtenu les documents judiciaires que Fairstein a déposés contre Netflix, DuVernay et Attica Locke – un écrivain de la série. Fairstein s’oppose à presque tous les moments de la série qui la représentent.

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Elle nie spécifiquement avoir pris l’une des actions suivantes : interroger illégalement des mineurs non accompagnés, appeler à une rafle de « jeunes voyous noirs », manipuler la chronologie pour épingler le viol du joggeur sur Central Park 5, faire référence aux personnes de couleur comme animaux, diriger NYPD des détectives pour contraindre les aveux et supprimer les preuves ADN.

Fairstein poursuit pour diffamation et demande des excuses publiques, la suppression des scènes qu’elle qualifie de fausses, et un avertissement ajouté qui qualifie la série de dramatisation et non d’histoire vraie. Elle veut également une somme d’argent non spécifiée en dommages et intérêts.

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Un représentant de Netflix a déclaré à TMZ : « Le procès frivole de Linda Fairstein est sans fondement. Nous avons l’intention de défendre vigoureusement When They See Us et Ava DuVernay et Attica Locke, l’incroyable équipe derrière la série. «