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Les avantages du programme de dépistage du sein du NHS l'emportent sur le faible risque de surdiagnostic, selon une étude

Au Royaume-Uni, le cancer du sein représente 31 % de tous les nouveaux cancers diagnostiqués chez les femmes chaque année, les cas ayant augmenté de 4 % au cours de la dernière décennie. Malgré l’augmentation des cas, les décès causés par le cancer du sein sont en baisse. Cela est dû en partie au diagnostic précoce du cancer du sein grâce au programme de dépistage du sein du NHS.

Le programme de dépistage du sein du NHS invite toute personne inscrite auprès d’un médecin généraliste en tant que femme âgée de 50 à 70 ans à un dépistage tous les trois ans. Le dépistage du cancer du sein utilise des rayons X appelés mammographies pour vérifier si les seins présentent des signes de cancer. Malgré les avantages du dépistage, il reste un débat sur les méfaits potentiels du dépistage, notamment le surdiagnostic. Le surdiagnostic n’est pas la même chose que lorsqu’un exam détecte quelque chose d’anormal qui s’avère ne pas être un most cancers (un fake positif). Le surdiagnostic est le diagnostic d’un vrai most cancers qui se développe si lentement qu’il n’aurait jamais donné de symptômes.

Le surdiagnostic peut être une considération lorsque les femmes envisagent de participer ou non au dépistage du cancer du sein. Jusqu’à présent, les estimations de surdiagnostic variaient considérablement, allant de moins de 5 % des cancers détectés par dépistage à in addition de 30 %. Lorsqu’un cancer est diagnostiqué, nous ne pouvons pas dire s’il est sur-diagnostiqué ou non, donc tous les cancers ont besoin d’un traitement. Il est critical que les femmes disposent d’estimations fiables du surdiagnostic afin de prendre une décision éclairée sur le fait de se faire dépister ou non.

Pour quantifier le surdiagnostic dans le programme de dépistage du sein du NHS, les chercheurs de Queen Mary ont entrepris une étude de 57 493 cas de cancer du sein diagnostiqués en 2010 ou 2011, appariés à 105 653 témoins.

Ils ont estimé l’effet du dépistage sur le risque de most cancers du sein, et les résultats ont été combinés avec les données nationales d’incidence pour estimer les taux absolus de surdiagnostic. Le surdiagnostic a été calculé comme l’excès cumulé de cancers diagnostiqués chez les femmes âgées de 50 à 77 ans participant à un dépistage tous les trois ans entre 50 et 70 ans par rapport aux femmes ne participant à aucun dépistage.

Le nombre estimé de cas de surdiagnostic chez les femmes participant à tous les dépistages du programme était d’un peu moins de 3 pour 1 000, ce qui correspond à environ 3,7 % des cancers détectés par dépistage et surdiagnostiqués.

C’est beaucoup moins que ce qui a été suggéré dans le passé. Les auteurs concluent que le NHS Breast Screening System est associé, au pire, à un modeste surdiagnostic du cancer du sein.

Stephen Duffy, professeur de dépistage du most cancers à l’Université Queen Mary de Londres et co-chercheur principal, a déclaré : « Ces résultats rassurent sur le fait que la participation au programme de dépistage du sein du NHS ne confère qu’un faible risque de most cancers du sein surdiagnostiqué. Parallèlement aux résultats de notre précédente étude sur l’effet du dépistage sur la mortalité par cancer du sein, cela indique que le bénéfice du dépistage dans la prévention des décès par most cancers du sein l’emporte sur le faible risque de surdiagnostic.

Peter Sasieni, directeur académique de l’unité des essais cliniques et professeur de prévention du cancer au King’s College or university de Londres, et co-chercheur principal, a déclaré : « Le surdiagnostic est un problème assez complexe. Si nous avions cessé de suivre les femmes à 70 ans, près de 1 % des femmes dépistées auraient apparemment été sur-diagnostiqués, mais en attendant 7 ans de moreover, davantage de femmes n’ayant jamais été dépistées recevront un diagnostic de most cancers du sein et les trois quarts des cancers en excès s’avèrent avoir été diagnostiqués tôt plutôt que sur-diagnostiqués. signifie que la plupart des études précédentes ont surestimé les méfaits de la participation au dépistage du most cancers du sein jusqu’à l’âge de 70 ans.”

Cette étude a été financée par le programme de recherche sur les politiques du NIHR.