Certaines des plus petites créatures de la planète sont vitales pour l’environnement. Mais il y a une baisse mondiale du nombre d’insectes après une accélération du taux d’extinction.



Maintenant, un groupe mondial de 30 scientifiques – dont le professeur Matt Hill, professeur à l’Université de Huddersfield – a mis en évidence le problème et propose des mesures pratiques que tout le monde peut prendre pour aider à stopper le déclin. Il s’agit notamment de tondre les pelouses moins souvent, d’éviter les pesticides et de laisser seuls les vieux arbres, les souches et les feuilles mortes.

Spécialiste des milieux aquatiques, le Dr Hill enseigne le cours de diplôme en géographie récemment établi par l’Université et supervise les étudiants pendant qu’ils participent à des projets de conservation.



Déclin à long terme

La pollution et l’impact humain sur les habitats signifient que les insectes tels que les coléoptères, les libellules et les éphémères ainsi que d’autres macroinvertébrés tels que les escargots sont en déclin à long terme à travers le monde, au Royaume-Uni autant que partout ailleurs, a déclaré le Dr Hill. Pourtant, ils apportent une contribution vitale à l’environnement.

« Ils fournissent de la nourriture à d’autres animaux et peuvent également jouer un rôle important dans le fonctionnement des écosystèmes d’eau douce, formant un élément essentiel de la diversité de la vie », a-t-il ajouté.

Le Dr Hill a été sollicité pour travailler avec des scientifiques dans des pays comme l’Allemagne, le Royaume-Uni, la Colombie, la Finlande et l’Afrique du Sud. Ils ont mis en commun leurs recherches sur le déclin des insectes et collaboré aux deux nouveaux articles.

Ceux-ci indiquent comment des facteurs tels que le changement climatique, la perte d’habitats et la pollution – y compris les pratiques agricoles nuisibles – ont tous contribué au déclin de la population d’insectes et à l’extinction des espèces.

Les insectes ont de nombreuses fonctions dans l’écosystème qui ne peuvent pas être reproduites par la technologie ou toute autre innovation. Par exemple, le besoin de pollinisation signifie que les cultures dépendent des insectes pour survivre, et leur décomposition signifie qu’elles contribuent au cycle des nutriments.

Nous pouvons tous faire notre part pour aider

L’équipe derrière la recherche et les nouveaux articles ont élaboré un plan en neuf points qui permet aux individus de contribuer à la survie des insectes :

    1. Évitez de tondre votre pelouse fréquemment; laissez la nature grandir et nourrir les insectes

    2. Plantez des plantes indigènes; de nombreux insectes n’en ont besoin que pour survivre

    3. Évitez les pesticides; allez bio, au moins pour votre propre arrière-cour

    4. Laissez les vieux arbres, les souches et les feuilles mortes seuls; ils abritent d’innombrables espèces

    5. Construisez un hôtel d’insectes avec de petits trous horizontaux qui peuvent devenir leurs nids

    6. Réduisez votre empreinte carbone; cela affecte autant les insectes que les autres organismes

    7. Soutien et bénévolat dans les organisations de conservation

    8. N’importez pas ou ne libérez pas d’animaux ou de plantes vivants dans la nature qui pourraient nuire aux espèces indigènes

    9. Soyez plus conscient des petites créatures; regardez toujours le petit côté de la vie.

Le Dr Hill est spécialisé dans les habitats aquatiques et ses domaines de recherche comprennent les paysages d’étangs – y compris les étangs de jardin – et l’eau douce dans les zones urbaines. Il enseigne des modules qui incluent la théorie écologique et la conservation pratique. Les étudiants participent à des excursions sur le terrain qui comprennent l’échantillonnage des macroinvertébrés dans les rivières et, dans leur deuxième année, ils mènent une étude approfondie de l’impact de l’urbanisation.