Le 3 avril 2021, un avion P-8A Poseidon avec le Patrol Squadron 46 (VP-46) Gray Knights lancé depuis la NAS (Naval Air Station) Sigonella, en Italie, a effectué une sortie au-dessus de la mer Méditerranée orientale, au huge de la Syrie une mission assez conventional si ce n’était du fait que, sur son chemin vers la zone de patrouille au large de la Syrie, alors qu’il volait à basse altitude au-dessus de la mer au sud-est de Chypre, l’avion de patrouille maritime et de reconnaissance a attiré un géant « 46.  »



Le numéro est une référence claire à l’unité, qui a été déployée à « Saigon » (comme NAS Sigonella est souvent appelé) lors de leur déploiement inaugural du P-8A Poseidon dans la sixième flotte américaine à NAS Sigonella en Sicile, en Italie, depuis leur base. au NAS Whidbey Island, Washington, depuis fin novembre 2020.

Comme souvent expliqué ici à The Aviationist, les Poseidons P-8A de la maritime américaine opérant à partir de Sigonella peuvent être régulièrement suivis en ligne au moyen de leurs transpondeurs Adverts-B / Manner-S en orbite au substantial de la Syrie (où une rencontre tendue avec deux Su-35 a pris lieu), survolant la mer Noire près de la Crimée ou chassant des sous-marins et des navires de guerre de la maritime russe dans l’ouest de la mer Méditerranée autour de Gibraltair. Ils ont également été repérés récemment au big de la Libye. L’analyse OSINT sur leurs itinéraires fournit toujours des informations intéressantes sur leurs missions.



Cependant, c’était la première fois qu’un P-8 « envoyait un message » à ceux qui regardaient la mission à l’aide d’un navigateur ou d’une application de suivi de vol.

L’équipage était certainement au courant d’être suivi et l’a fait exprès : ils diffusaient de l’ADS-B dès qu’ils sont entrés dans l’est de la Méditerranée, ce qui signifie qu’ils voulaient vraiment être vus.

Quant à la raison de dessiner un « 46 » dans le ciel, quelqu’un suppose que cela a été fait pour célébrer la fin du déploiement.

Quoi qu’il en soit, c’est une amélioration significative depuis qu’un autre équipage de l’US Navy a dessiné un pénis géant flottant à travers le ciel bleu clair de l’État de Washington dans leur EA-18G Growler de l’Escadron d’attaque électronique 130 (VAQ-130) « The Zappers », hors de Naval Air Station Whidbey Island, en 2017.

Traitant du P-8A, ces appareils effectuent régulièrement des missions ISR (Intelligence Surveillance Reconnaissance) à travers la Méditerranée. Comme expliqué dans un short article précédent : « Ces atouts sont bien in addition que des MPA (Maritime Patrol Plane) : ce sont des plates-formes multi-missions qui peuvent recueillir des renseignements précieux à l’aide d’un big éventail de capteurs. Parmi ceux-ci, un State-of-the-art Airborne Sensor (un double radar AESA latéral qui peut offrir un balayage à 360 degrés sur des cibles terrestres ou côtières, et qui a des purposes potentielles comme plateforme de brouillage ou même de cyberguerre selon Northrop Grumman) un radar à ouverture synthétique multimode APY-10 un MX- 20 tourelles électro-optiques / infrarouges pour une recherche à courte portée et une suite de mesures de soutien électronique (ESM) ALQ-240, able de géolocaliser et de suivre les émetteurs radar ennemis. De moreover, tous les capteurs contribuent à un affichage exclusive de la circumstance tactique fusionnée, qui est ensuite partagée sur des liaisons de données à la fois normal militaires et de protocole World-wide-web, permettant une diffusion transparente des informations entre les forces américaines et de la coalition.  »

Le VP-46 est un escadron déployé à l’avant avec un détachement à Djibouti, en Afrique, menant également des opérations sur le théâtre maritime africain. L’escadron est affecté au commandant de la Pressure opérationnelle 67, responsable du contrôle tactique des escadrons de patrouille maritime et de reconnaissance déployés dans toute l’Europe et l’Afrique.