La marine américaine teste en combat le missile de guerre SM-6 sur ses avions

Des avions de chasse de la marine américaine ont été repérés dans le Pacifique, transportant une version lancée depuis les airs d’un puissant missile intercepteur tiré depuis un navire qui a récemment fait ses débuts au combat. Les navires de guerre américains combattant au Moyen-Orient ont tiré le missile Conventional 6, ou SM-6, pour intercepter les munitions lancées par les rebelles houthis soutenus par l’Iran, l’utilisant dans un rôle sol-air. Mais il semble qu’il soit appelé à jouer un nouveau rôle en tant que missile air-air à longue portée, un développement potentiellement vital qui pourrait combler un manque crucial de capacités si les États-Unis entraient en guerre avec la Chine. Un porte-parole de la marine américaine a déclaré à Naval Information que « le SM-6 Air Launched Configuration (ALC) a été développé dans le cadre de la famille de missiles SM-6 et est déployé opérationnellement dans la marine aujourd’hui ». Plusieurs F/A-18E Super Hornet ont été repérés ces derniers jours transportant la variante SM-6 à bord du porte-avions de classe Nimitz USS Carl Vinson et sur le tarmac de la base commune Pearl Harbor-Hickam d’Hawaï lors de l’exercice Rim of the Pacific, qui propose les plus grands exercices internationaux de guerre maritime au monde. Le SM-6 lancé depuis un navire, également connu sous le nom de missile actif à portée étendue commun RIM-174 et faisant partie du système de combat avancé Aegis de la Marine, est une arme à portée étendue trois en un capable de mener une guerre anti-aérienne et anti-surface et est capable d’engager des missiles balistiques pendant la phase terminale de leur vol.

Une portée accrue pour le Super Hornet

« Le principal avantage offert par une capacité SM-6 lancée depuis un avion pour le Super Hornet est une augmentation spectaculaire de la portée à laquelle les cibles aériennes peuvent être engagées par l’escadre aérienne du porte-avions », a déclaré Bronk. Une telle capacité serait particulièrement utile à la marine américaine face à l’aviation et à l’aéronavale chinoises, qui sont « de plus en plus nombreuses et performantes », a-t-il ajouté. La Chine a investi dans le développement de diverses armes à longue portée pour ses avions.

Un atout stratégique contre la Chine

La capacité SM-6 lancée depuis un avion pourrait fournir aux escadres aériennes de la Marine la possibilité d’engager des bombardiers chinois et des avions de renseignement, de surveillance, d’acquisition de cibles et de reconnaissance à des distances nettement plus longues que le missile air-air conventionnel AIM-120D, a déclaré Bronk. Non seulement il pourrait être compétitif dans cet espace, mais un missile SM-6 lancé depuis les airs serait également un atout pratique pour les États-Unis pour faire face aux navires de guerre et aux îles artificielles militarisées de Pékin, qui peuvent tous deux menacer les avions américains et alliés avec des missiles.

Une couverture défensive étendue

Ce missile, dans cette nouvelle configuration lancée depuis les airs, peut « étendre la couverture de défense au-delà du groupe porte-avions sans avoir à s’aventurer dans un espace aérien fortement contesté », a déclaré Bronk. Cette capacité permettrait aux forces américaines de maintenir une supériorité aérienne tout en minimisant les risques pour leurs pilotes et leurs appareils.

Un développement technologique crucial

Le développement du SM-6 Air Launched Configuration représente une avancée technologique majeure pour la marine américaine. En intégrant cette nouvelle capacité, les États-Unis renforcent leur position stratégique dans le Pacifique et augmentent leur capacité à répondre efficacement aux menaces potentielles posées par des adversaires comme la Chine. Cette innovation souligne l’importance continue de l’adaptation et de l’évolution des capacités militaires face à un environnement géopolitique en constante évolution.