Les descendants de bactéries régulières de type sauvage peuvent évoluer pour survivre longtemps sur des surfaces de cuivre métallique qui les tueraient généralement en quelques minutes. Une équipe de recherche internationale dirigée par l’Université Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU) et l’Institut de microbiologie de la Bundeswehr a pu produire ces minuscules survivalistes en laboratoire et a pu les étudier de additionally près. L’équipe rend compte de ses découvertes en microbiologie appliquée et environnementale.


Les infections bactériennes sont généralement traitées avec des antibiotiques. Cependant, au cours des dernières décennies, de nombreuses bactéries pathogènes ont développé une tolérance croissante aux médicaments courants. Les bactéries dites multi-résistantes sont particulièrement préoccupantes motor vehicle elles ne peuvent plus être combattues avec la plupart des antibiotiques. Les surfaces en cuivre – par exemple sur les poignées de porte – sont une bonne arme pour combattre ces germes. « Les surfaces en cuivre sont un moyen infaillible de tuer les bactéries. La plupart des bactéries meurent quelques minutes après avoir atterri sur une floor en cuivre », explique le professeur Dietrich H. Nies, microbiologiste à la MLU. Le cuivre est un oligo-élément essential pour les bactéries – mais seulement en très petites quantités. Sur les surfaces de cuivre, cependant, les bactéries sont littéralement inondées à mort d’ions de cuivre parce qu’elles ne peuvent furthermore les conjurer en utilisant leurs stratégies de défense normales.

Ces bactéries survivent sur des surfaces de cuivre mortelles

L’équipe de recherche de Nies a voulu savoir si et à quelle vitesse deux espèces typiques de bactéries, Escherichia coli et Staphylococcus aureus, sont théoriquement capables de s’adapter pour survivre sur des surfaces en cuivre. L’équipe a donc placé les bactéries sur les surfaces pendant seulement quelques minutes avant de les remettre dans un milieu de society usual où elles ont pu récupérer. Ce processus a été répété plusieurs fois, les survivants étant progressivement exposés à la floor mortelle pendant des périodes de moreover en moreover longues. En trois semaines, les chercheurs avaient produit des bactéries capables de survivre additionally d’une heure sur une surface en cuivre. « En dehors du laboratoire, les disorders ne sont évidemment pas aussi idéales. Mais si les surfaces en cuivre ne sont pas nettoyées régulièrement, des couches isolantes de graisse peuvent commencer à se previous dessus, ce qui pourrait produire un développement similaire au fil du temps », explique Nies.


À l’aide d’analyses génétiques complètes, l’équipe a cherché à comprendre pourquoi les bactéries ne mouraient in addition sur les surfaces. « Nous n’avons pas été en mesure de trouver un gène qui les rendait résistants à l’effet mortel des surfaces de cuivre métallique », explique Nies. Au lieu de cela, l’équipe a observé un phénomène parmi les bactéries survivantes qui était déjà connu depuis un certain temps, bien que de manière légèrement différente: le métabolisme des bactéries a ralenti au rigorous least et elles sont tombées dans une sorte d’hibernation. Parce que la plupart des antibiotiques visent à perturber le métabolisme des bactéries en croissance, ils sont presque totalement inefficaces contre ces bactéries spéciales, également appelées « persistantes ». « Quelle que soit l’efficacité d’un antibiotique, il y a toujours une poignée de persistance à chaque génération », explique Nies. Cependant, celles-ci ne sont pas considérées comme des bactéries résistantes aux antibiotiques, auto leur progéniture est à nouveau reasonable aux médicaments.

Normalement, seule une infime proportion de bactéries persiste. Cependant, dans le cas des bactéries isolées, c’était la population entière. Bien qu’ils aient pu croître aussi vite que leurs prédécesseurs, ils ont également pu se sauver eux-mêmes en basculant rapidement dans un état précoce de persistance dans des conditions défavorables. Les scientifiques étaient préoccupés par une chose supplémentaire qu’ils ont observée: « Les bactéries ont également hérité de cette capacité sur 250 générations, même si la progéniture n’était pas entrée en get in touch with avec une floor de cuivre », explique Nies. L’équipe recommande donc que les surfaces en cuivre soient nettoyées régulièrement et soigneusement avec des brokers spéciaux afin qu’aucune bactérie persistante ne puisse se développer en leading lieu. Dans le même temps, Nies souligne que l’utilisation de surfaces en cuivre n’est que l’un des nombreux moyens – y compris les antibiotiques – de lutter efficacement contre les bactéries nocives.