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Une baisse de la longévité des abeilles domestiques en laboratoire pourrait aider à expliquer les pertes de colonies et la baisse de la production de miel au cours des dernières décennies

Une nouvelle étude menée par des entomologistes de l’Université du Maryland montre que la durée de vie des abeilles individuelles maintenues dans un environnement de laboratoire contrôlé est 50 % additionally courte qu’elle ne l’était dans les années 1970. Lorsque les scientifiques ont modélisé l’effet des durées de vie additionally courtes d’aujourd’hui, les résultats correspondaient à l’augmentation de la perte de colonies et à la réduction des tendances de creation de miel observées par les apiculteurs américains au cours des dernières décennies.

Le renouvellement des colonies est un facteur accepté dans l’activité apicole, vehicle les colonies d’abeilles vieillissent et meurent naturellement. Mais au cours de la dernière décennie, les apiculteurs américains ont signalé des taux de perte élevés, ce qui les a obligés à remplacer davantage de colonies pour maintenir la viabilité des opérations. Afin de comprendre pourquoi, les chercheurs se sont concentrés sur les facteurs de anxiety environnementaux, les maladies, les parasites, l’exposition aux pesticides et la nourishment.

Il s’agit de la première étude à montrer un déclin world wide de la durée de vie des abeilles potentiellement indépendantes des facteurs de pressure environnementaux, laissant entendre que la génétique pourrait influencer les tendances plus larges observées dans l’industrie apicole. L’étude a été publiée le 14 novembre 2022 dans la revue Scientific Reviews.

“Nous isolons les abeilles de la vie de la colonie juste avant qu’elles n’émergent à l’âge adulte, donc tout ce qui réduit leur durée de vie se produit avant ce place”, a déclaré Anthony Nearman, titulaire d’un doctorat. étudiant au Département d’entomologie et auteur principal de l’étude. “Cela introduit l’idée d’une composante génétique. Si cette hypothèse est correcte, elle indique également une remedy achievable. Si nous pouvons isoler certains facteurs génétiques, nous pourrons peut-être nous reproduire pour des abeilles à vie plus longue.”

Nearman a remarqué pour la première fois le déclin de la durée de vie en menant une étude avec le professeur agrégé d’entomologie Dennis van Engelsdorp sur des protocoles standardisés pour l’élevage d’abeilles adultes en laboratoire. Reproduisant des études antérieures, les chercheurs ont collecté des pupes d’abeilles dans des ruches d’abeilles mellifères lorsque les pupes étaient dans les 24 heures suivant leur sortie des cellules de cire dans lesquelles elles sont élevées. Les abeilles collectées ont fini de croître dans un incubateur et ont ensuite été gardées à l’âge adulte dans des cages spéciales.

Nearman évaluait l’effet de compléter le régime d’eau sucrée des abeilles en cage avec de l’eau ordinaire pour mieux imiter les ailments naturelles lorsqu’il a remarqué que, quel que soit le régime alimentaire, la durée de vie médiane de ses abeilles en cage était la moitié de celle des abeilles en cage dans des expériences similaires dans les années 1970.. (17,7 jours aujourd’hui contre 34,3 jours dans les années 1970.) Cela a incité un examen additionally approfondi des études de laboratoire publiées au cours des 50 dernières années.

“Quand j’ai tracé les durées de vie au fil du temps, j’ai réalisé, wow, il y a en fait cet énorme effet de temps qui se passe”, a déclaré Nearman. “Les protocoles standardisés pour l’élevage des abeilles mellifères en laboratoire n’ont pas été vraiment formalisés avant les années 2000, donc on pourrait penser que la durée de vie serait plus longue ou inchangée, parce que nous nous améliorons dans ce domaine, n’est-ce pas ? Au lieu de cela, nous avons vu un doublement de la mortalité. évaluer.”

Bien qu’un environnement de laboratoire soit très différent d’une colonie, les archives historiques des abeilles conservées en laboratoire suggèrent une durée de vie similaire à celle des abeilles de la colonie, et les scientifiques supposent généralement que des facteurs isolés qui réduisent la durée de vie dans un environnement la réduiront également dans un autre. Des études antérieures avaient également montré que dans le monde réel, une durée de vie furthermore courte des abeilles mellifères correspondait à moins de temps de recherche de nourriture et à une manufacturing de miel as well as faible. Il s’agit de la première étude à relier ces facteurs aux taux de renouvellement des colonies.

Lorsque l’équipe a modélisé l’effet d’une réduction de 50 % de la durée de vie sur une exploitation apicole, où les colonies perdues sont remplacées chaque année, les taux de perte résultants étaient d’environ 33 %. Ceci est très similaire aux taux moyens de perte hivernale et annuelle de 30% et 40% signalés par les apiculteurs au cours des 14 dernières années.

Nearman et vanEngelsdorp ont noté que leurs abeilles gardées en laboratoire pourraient subir une sorte de contamination virale de faible niveau ou d’exposition aux pesticides pendant leur stade larvaire, lorsqu’elles couvent dans la ruche et que les abeilles ouvrières les nourrissent. Mais les abeilles n’ont pas montré de symptômes manifestes de ces expositions et une composante génétique de la longévité a été mise en évidence chez d’autres insectes tels que les mouches des fruits.

Les prochaines étapes pour les chercheurs consisteront à comparer les tendances de la durée de vie des abeilles aux États-Unis et dans d’autres pays. S’ils trouvent des différences de longévité, ils peuvent isoler et comparer les facteurs contributifs potentiels tels que la génétique, l’utilisation de pesticides et la présence de virus dans les shares d’abeilles locaux.