S’il est largement admis que le changement climatique a conduit l’évolution de notre espèce en Afrique, le caractère precise de ce changement climatique et ses impacts ne sont pas bien compris. Les cycles glaciaires-interglaciaires ont un impact crucial sur les schémas de changement climatique dans de nombreuses régions du monde et ont également été supposés réguler les changements environnementaux en Afrique au cours de la période critique de l’évolution humaine au cours du dernier million d’années. On pense que les changements d’écosystème provoqués par ces cycles glaciaires ont stimulé l’évolution et la dispersion des premiers humains.



Un report publié cette semaine dans Proceedings of the Countrywide Academy of Sciences (PNAS) conteste ce stage de vue. Le Dr Kaboth-Bahr et un groupe worldwide de collaborateurs multidisciplinaires ont identifié les anciens modèles météorologiques de type El Niño comme les moteurs des changements climatiques majeurs en Afrique. Cela a permis au groupe de réévaluer le cadre climatique existant de l’évolution humaine.

Marcher avec la pluie

Dr. Kaboth-Bahr et ses collègues ont intégré 11 archives climatiques de toute l’Afrique couvrant les 620 mille dernières années pour générer une graphic spatiale complète du minute et du lieu où les ailments humides ou sèches régnaient sur le continent. « Nous avons été surpris de trouver une » balançoire « climatique est-ouest distincte très proche du modèle produit par les phénomènes météorologiques d’El Niño, qui affect aujourd’hui profondément la distribution des précipitations en Afrique », explique le Dr Kaboth-Bahr, qui a dirigé l’étude..



Les auteurs en déduisent que les effets de l’océan Pacifique tropical sur la soi-disant « circulation de Walker » – une ceinture de cellules de convection le lengthy de l’équateur qui ont un affect sur les précipitations et l’aridité des tropiques – ont été le principal moteur de cette balançoire climatique. Les données montrent clairement que les régions humides et sèches se sont déplacées entre l’est et l’ouest du continent africain sur des échelles de temps d’environ 100000 ans, chacun des changements climatiques s’accompagnant de changements majeurs dans la flore et la faune mammifère.

« Cette alternance entre les périodes sèches et humides semble avoir régi la dispersion et l’évolution de la végétation ainsi que des mammifères en Afrique orientale et occidentale », explique le Dr Kaboth-Bahr. « Le patchwork environnemental qui en a résulté a probablement été un élément essentiel de l’évolution humaine et des premières démographies. »

Les scientifiques tiennent à souligner que même si le changement climatique n’était certainement pas le seul facteur à l’origine de l’évolution humaine précoce, la nouvelle étude fournit néanmoins une nouvelle standpoint sur le lien étroit entre les fluctuations environnementales et l’origine de nos premiers ancêtres.

« Nous voyons de nombreuses espèces de mammifères panafricains dont les distributions correspondent aux modèles que nous identifions, et dont l’histoire évolutive semble s’articuler avec les oscillations humides-sèches entre l’Afrique orientale et occidentale », ajoute le Dr Eleanor Scerri, l’un des coauteurs. et un archéologue évolutionniste à l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine en Allemagne. « Ces animaux préservent les signaux des environnements dans lesquels les humains ont évolué, et il semble possible que nos ancêtres humains aient été subdivisés de la même manière à travers l’Afrique car or truck ils étaient soumis aux mêmes pressions environnementales. »

Ecotones: les régions de transition entre les différentes zones écologiques

Les travaux des scientifiques suggèrent qu’un schéma de précipitations en forme de balançoire alternant entre l’Afrique orientale et occidentale a probablement eu pour effet de créer des régions écotonales d’une great importance critique – les zones tampons entre différentes zones écologiques, telles que les prairies et les forêts.

« Les écotones ont fourni des environnements environnementaux diversifiés, riches en ressources et stables, considérés comme importants pour les premiers humains modernes », ajoute le Dr Kaboth-Bahr. « Ils semblent certainement avoir été importants pour d’autres communautés fauniques. »

Pour les scientifiques, cela suggère que les régions de l’intérieur de l’Afrique ont peut-être joué un rôle important dans la promotion de la continuité de la populace à long terme. « Nous voyons les signatures archéologiques des premiers membres de notre espèce partout en Afrique », dit le Dr Scerri, « mais les innovations vont et viennent et sont souvent réinventées, ce qui suggère que notre histoire profonde de la population a vu un schéma continual en dents de scie. Croissance et effondrement de la populace locale. Les régions écotonales peuvent avoir fourni des zones pour la continuité de la populace à moreover long terme, garantissant que la inhabitants humaine dans son ensemble continue on de fonctionner, même si les populations locales ont souvent disparu.  »

« La réévaluation de ces schémas de stase, de changement et d’extinction à travers un nouveau cadre climatique donnera de nouvelles views sur le passé humain profond », déclare le Dr Kaboth Bahr. « Cela ne signifie pas que les gens étaient impuissants experience aux changements climatiques, mais le changement de la disponibilité de l’habitat aurait certainement eu un impression sur les modèles de démographie et, en fin de compte, sur les échanges génétiques qui sous-tendent l’évolution humaine. »