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Une baleine à bec exceptionnellement rapide a une stratégie spéciale de chasse en haute mer


Une équipe internationale de biologistes a utilisé avec succès des bioenregistreurs pour révéler des informations sur le manner de vie et le comportement de chasse de l'espèce peu connue de baleine à bec de Sowerby. Les premiers résultats de l'équipe montrent que ces dauphins ont un method de vie étonnamment différent et beaucoup in addition rapide que les espèces apparentées. La recherche a été dirigée par Fleur Visser de l'Université d'Amsterdam (UvA) et de l'Institut royal néerlandais de recherche sur la mer (NIOZ). Les résultats ont été publiés le 12 mai dans le Journal of Experimental Biology.

Les baleines à bec comprennent un specific nombre d'espèces de mammifères marins qui peuvent effectuer des plongées document. Ils visitent régulièrement des profondeurs allant jusqu'à plusieurs kilomètres lors de sorties de chasse d'une heure à la recherche de calmars et de poissons des grands fonds. En raison de leur nature insaisissable et de leur présence limitée en surface area, on sait peu de choses sur leur comportement.

Avec 16 espèces, les baleines dites Mésoplodons forment le additionally grand genre de cétacés. Le style comprend certains des mammifères marins les moins connus, à tel place que trois nouvelles espèces de ces baleines de la taille d'un rhinocéros ont été découvertes au cours des 30 dernières années seulement. La plupart des espèces sont physiquement très similaires et sont toutes supposées être des prédateurs spécialisés en eau profonde. De additionally, ils se trouvent souvent dans les mêmes zones et se nourrissent à des profondeurs similaires. Cela soulève la issue de savoir remark ils peuvent éviter la compétition entre eux pour la même proie.

Biologging

Pour quelques espèces de baleines à bec, des étiquettes de biologging, attachées à leur dos avec des ventouses, ont révélé qu'elles ont généralement un mode de vie à faible consommation d'énergie  : elles sont capables d'effectuer des plongées extrêmement profondes grâce à des types de nage et de chasse lents et économes en énergie. stratégies. Mais les baleines à bec de Sowerby n'avaient jamais été marquées auparavant. Cependant, après des années d'efforts, l'équipe de recherche a pu déployer des balises de biologging sur deux baleines à bec de Sowerby. Les balises ont enregistré des informations détaillées sur les stratégies de plongée, de déplacement et d'écholocation de ces animaux extrêmement timides, offrant la première opportunité d'étudier leur comportement de recherche de nourriture. Cela a permis de comparer directement leurs stratégies de chasse avec celles de leurs proches parents, la lente baleine à bec de Blainville.

Surprise

À la grande surprise des chercheurs, les baleines à bec de Sowerby diffèrent fortement des autres espèces de mésoplodons dans leurs stratégies de nage et de chasse. Tout en ciblant une profondeur de recherche de nourriture similaire (800-1300 m), ils nagent systématiquement additionally vite, effectuent des plongées profondes additionally courtes et écholocalisent à un rythme furthermore rapide, avec des clics additionally fréquents. Ce premier enregistrement d'une baleine à bec «rapide» suggère que les baleines Mesoplodon exploitent une in addition grande diversité de niches en eaux profondes qu'on ne le soupçonnait jusqu'à présent. La haute mer est un terrain de chasse riche et diversifié pour les prédateurs de mammifères marins, qui ont clairement développé un éventail de stratégies spécialisées pour pouvoir l'exploiter qu'on ne le savait auparavant. L'écart marqué des baleines à bec de Sowerby par rapport au comportement généralement plus lent des autres baleines à bec a également des implications potentielles pour leur réponse aux sons artificiels, qui semblent être fortement influencés par le comportement chez d'autres espèces.