Sur une base américaine en Antarctique touchée par des plaintes pour harcèlement, les travailleurs n’ont pas le droit d’acheter de l’alcool

les travailleurs de la principale base américaine en Antarctique ne pourront plus entrer dans un bar et commander une bière, après que l’agence fédérale américaine qui supervise le programme de recherche a décidé de cesser de servir de l’alcool.

La station McMurdo ne sera pas entièrement à sec, a confirmé la National Science Foundation. Les chercheurs et le personnel de soutien pourront toujours acheter une ration hebdomadaire d’alcool au magasin de la station.

Mais ce changement de politique pourrait s’avérer important car les bars jouent un rôle central dans la vie sociale dans cet environnement isolé.

ce qui les mettait souvent, elles ou d’autres, en danger.

l’alcool a joué un rôle

En vertu des nouvelles règles qui entreront en vigueur dimanche, les travailleurs pourront commander uniquement des boissons sans alcool dans les deux principaux bars de McMurdo, Southern Exposure et Gallagher’s.

Ils pourront toujours apporter leur propre alcool à consommer dans les bars. Un troisième lieu qui servait également de l’alcool, le Coffee House, deviendra entièrement sans alcool mais restera désormais ouvert aux travailleurs à toute heure du jour ou de la nuit.

La ration actuelle d’alcool permet aux travailleurs de l’Antarctique d’acheter jusqu’à l’équivalent de 18 bières par semaine, ou trois bouteilles de vin, ou une bouteille de 750 millilitres (25 onces) de spiritueux.

La NSF a déclaré qu’elle mettait également en place plusieurs nouvelles mesures au cours du printemps et de l’été prochain dans l’hémisphère sud, visant à prévenir le harcèlement et les agressions sexuelles dans la base, où environ 70% des travailleurs sont des hommes. Celles-ci comprennent une formation améliorée, une nouvelle enquête pour recueillir des données et surveiller les tendances, ainsi que des visites d’experts sur la glace.

Karen Marrongelle, directrice des opérations de la NSF, a déclaré qu’elle s’engageait à garantir un environnement sûr partout où se déroulent des activités scientifiques ou éducatives.

« Nous ne nous reposerons pas tant que nous ne serons pas sûrs que chaque membre de la communauté antarctique se sente en sécurité et soutenu », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La NSF a publié un rapport en 2022 dans lequel 59% des femmes ont déclaré avoir été victimes de harcèlement ou d’agression sur la glace, et 72% des femmes ont déclaré qu’un tel comportement était un problème en Antarctique. L’année dernière, la NSF a créé un bureau pour traiter de telles plaintes, a mis à disposition un défenseur confidentiel des victimes et a mis en place une ligne d’assistance téléphonique 24 heures sur 24.

Une femme qui a signalé qu’un collègue l’avait pelotée a été obligée de travailler à nouveau à ses côtés. Une autre femme qui a déclaré à son employeur qu’elle avait été agressée sexuellement a été licenciée deux mois plus tard.

Une autre femme a déclaré que les patrons de la base avaient relégué ses allégations de viol à celles de harcèlement.

la NSF a envoyé un message aux travailleurs du programme antarctique américain.

« Nous savons qu’il peut être difficile d’entendre ces récits.

« Ce ne sont pas des expériences que nous souhaitons que quiconque vive au sein de l’USAP (ou ailleurs dans le monde). »

L’e-mail décrivait les nouvelles mesures anti-harcèlement que la NSF prévoyait de mettre en œuvre et offrait des ressources de soutien.

a déclaré que la NSF avait déjà tenté en vain de blâmer l’alcool pour les taux élevés d’inconduite sexuelle dans la base.

« Ils savent très bien que tous les rationnements ou le refus de la vente d’alcool qui nous sont imposés ne feront rien », a-t-elle déclaré.

Si la NSF et le principal entrepreneur Leidos voulaient vraiment mettre fin aux abus sexuels, ils devraient commencer à croire les survivants et s’assurer qu’ils ne subissent pas de représailles, a-t-elle déclaré.

Ils devraient également cesser de réembaucher les criminels, a-t-elle ajouté.

« L’alcool peut évidemment brouiller les lignes du consentement, il y a ce problème en jeu, mais dans la très grande majorité des cas, des agressions sexuelles ont eu lieu même lorsqu’aucune des parties n’a consommé d’alcool, comme ce fut le cas pour moi », a déclaré Sorensen. « Cela ne va donc certainement pas éliminer le problème. »

Sorensen a déclaré que si la NSF souhaite réduire la consommation d’alcool, elle devrait proposer des détournements alternatifs, tels que la piste de bowling, le studio de céramique et la serre qui étaient autrefois des caractéristiques de McMurdo mais ont disparu en raison de coupes budgétaires.

Britt Barquist, qui a déclaré avoir été pelotée à McMurdo en 2017, a déclaré dans un e-mail qu’il était positif que la NSF fasse un effort pour améliorer la culture de la base. Mais elle reste préoccupée par le fait que les incidents continuent d’être passés sous silence lorsqu’ils mettent en danger les principaux objectifs d’une entreprise contractante.

« Par exemple, mon incident a eu lieu pendant les heures de travail, sur un chantier, sans alcool, et a été corroboré et signalé par les voies officielles », a écrit Barquist. « Plus tard, les RH de mon entreprise m’ont dit que je devrais travailler à nouveau avec l’agresseur parce que son travail était critique et qu’il n’y avait personne d’autre pour remplir son rôle. Aucune de ces nouvelles politiques mises en œuvre par la NSF n’empêcherait que cela se reproduise.

Dans le cadre d’une autre nouvelle initiative visant à améliorer le moral, la NSF a annoncé qu’elle étendrait l’accès à Internet via le réseau satellite Starlink, permettant ainsi aux travailleurs de rester mieux connectés aux gens restés chez eux. Starlink est géré par SpaceX, la société fondée par Elon Musk.

La NSF a pour la première fois annoncé des changements imminents dans sa politique en matière d’alcool dans un article de blog au début du mois dernier, et a déclaré qu’elle avait informé les travailleurs des nouvelles mesures anti-harcèlement pour la première fois à la mi-août.

notamment en demandant tout changement prévu pour lutter contre le harcèlement et les agressions sexuelles. La NSF n’a jamais répertorié les changements prévus dans les politiques en matière d’alcool.

« Parce que ces changements sont liés au moral et au bien-être et non à la prévention des agressions et du harcèlement sexuels, nous n’avons pas mentionné cette initiative de programme dans notre réponse précédente », a déclaré la NSF dans un communiqué.