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La bataille d'Okinawa de la Seconde Guerre mondiale pourrait avoir empêché l'invasion du Japon


À la mi-mars 1945, les Alliés se rapprochaient des îles japonaises. Les forces alliées étaient bien engagées dans le processus de libération des Philippines. La maritime japonaise avait subi une série de défaites désastreuses qui avaient rendu sa flotte presque inutile, et le beat brutal pour Iwo Jima touchait à sa fin.

Mais les Japonais avaient montré qu’ils étaient déterminés à se battre jusqu’au dernier homme, et en raison de l’insistance des États-Unis pour que le Japon se rende sans affliction, il semblait aux commandants américains qu’une invasion du continent japonais était le seul moyen de mettre fin à la guerre.

Les stratèges ont commencé à faire des programs d’invasion. Okinawa, à seulement 350 miles au sud du continent japonais, était un candidat de choix pour un terrain de rassemblement. Les avions pourraient décoller de ses aérodromes, la maritime américaine pourrait l’utiliser comme foundation pour couper les navires japonais du reste de l’empire japonais, et les troupes alliées pourraient s’y rassembler pour l’invasion du Japon lui-même.

La bataille d'Okinawa de la Seconde Guerre mondiale pourrait avoir empêché l'invasion du Japon



La résistance fanatique et les pertes effroyables, tant militaires que civiles, ont conduit les dirigeants américains à reconsidérer une invasion du continent japonais.

Les combats auraient sans doute été additionally durs et moreover coûteux. Les estimations des pertes américaines dans une telle bataille allaient de 225 000 à 1 million de soldats, tandis que les Japonais estimaient qu’ils subiraient jusqu’à 20 tens of millions de victimes.



Lors d’une réunion à la Maison Blanche le 18 juin, le président Harry Truman a clairement indiqué qu’il voulait empêcher “un Okinawa, d’un bout à l’autre du Japon”.

En fin de compte, l’invasion du Japon n’a jamais eu lieu. La reddition de l’Allemagne le 7 mai, couplée aux bombardements atomiques d’Hiroshima et de Nagasaki et à l’invasion soviétique de la Mandchourie, a fait comprendre aux Japonais qu’il était difficult de lutter pour une reddition négociée. Le 2 septembre 1945, le Japon capitule sans affliction.

Cette histoire a été publiée pour la première fois en juin 2020.