Biden annonce une nouvelle règle pour protéger les consommateurs qui souscrivent à des régimes d'assurance maladie à court terme

Le président Joe Biden a annoncé jeudi de nouvelles mesures pour protéger les consommateurs qui souscrivent à des régimes d’assurance maladie à court terme qui, selon les critiques, sont de la camelote.

Une nouvelle règle finalisée par l'administration du président démocrate limitera ces plans à seulement trois mois. Et les plans ne peuvent être renouvelés que pour une durée maximale de quatre mois, au lieu des trois ans autorisés sous le prédécesseur de Biden, le républicain Donald Trump.

L’administration Biden exige également que les plans à court terme fournissent aux consommateurs des explications claires sur les limites de leurs avantages.

La Maison Blanche a déclaré que cette règle faisait partie des efforts de Biden visant à réduire les coûts pour les consommateurs, ce qu'il a largement promu alors qu'il cherchait à être réélu en novembre.

Biden annonce une nouvelle règle pour protéger les consommateurs qui souscrivent à des régimes d'assurance maladie à court terme

“Le président croit vraiment que le peuple américain ne veut pas être pris pour des idiots et que les assurances indésirables les prennent pour des idiots”, a déclaré Neera Tanden, conseillère en politique intérieure de Biden, lors d'un appel organisé par la Maison Blanche pour discuter de la règle avec les journalistes.

L'assurance à court terme est censée être temporaire, offrant un filet de sécurité aux consommateurs lorsqu'ils passent d'un emploi à l'autre, par exemple, ou lorsqu'ils prennent leur retraite avant d'être éligibles à Medicare.

Mais les plans à court terme – les critiques les appellent « assurance indésirable » – induisent trop souvent les consommateurs en erreur en leur faisant croire qu’ils achètent une couverture santé complète, a déclaré Tanden. Les consommateurs seraient plus tard surpris d'apprendre, lorsqu'ils tenteraient de recourir à l'assurance, que leurs prestations étaient plafonnées ou que certaines couvertures n'étaient pas fournies.

Tanden a déclaré que Trump et d’autres élus républicains avaient miné la loi sur les soins abordables en permettant aux compagnies d’assurance d’exploiter les failles et de vendre des plans à court terme qui laissent souvent les consommateurs surpris lorsqu’ils sont confrontés à des milliers de dollars de factures médicales.

L’ACA a été promulguée en 2010 par le président Barack Obama. Biden et son administration ont passé cette semaine à marquer le 14e anniversaire de la promulgation de cette loi historique.

Les plans à court terme ont été élargis en 2018 sous l'administration Trump comme alternative moins chère à l'assurance complète plus coûteuse de l'Affordable Care Act. Trump, qui avait promis d’abroger et de remplacer la loi, a salué les plans à court terme comme étant « des soins de santé beaucoup moins coûteux à un prix bien inférieur ».

En 2020, une cour d’appel fédérale divisée a confirmé l’expansion des régimes d’assurance maladie à court terme par l’administration Trump.

La Cour d'appel américaine du circuit du district de Columbia a déclaré que l'administration Trump avait le pouvoir légal d'augmenter la durée des plans de santé de trois à 12 mois, avec la possibilité de les renouveler pour 36 mois. Les régimes ne sont pas tenus de couvrir les personnes souffrant de maladies préexistantes ni de fournir des prestations de base comme les médicaments sur ordonnance.