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Biden cherche à pourvoir un poste nord-coréen des droits de l'homme vacant depuis longtemps

Le président américain Joe Biden a nommé un diplomate de carrière comme nouvel envoyé spécial pour les droits de l’homme en Corée du Nord, occupant un poste vacant depuis six ans.

La Maison Blanche a annoncé lundi que Julie Turner, une vétéran de 16 ans du Bureau de l’Asie de l’Est et du Pacifique du Département d’État, était la candidate. Turner dirige actuellement le bureau de la démocratie, des droits de l’homme et du travail du bureau et s’est concentrée sur les questions de droits de la Corée du Nord au cours de sa carrière, a déclaré la Maison Blanche.

Une loi de 2004 oblige le président à nommer un envoyé spécial pour les droits de l’homme en Corée du Nord, mais le poste n’a pas été occupé depuis janvier 2017, lorsque Robert King a démissionné à la fin du dernier mandat du président Barack Obama.

Biden cherche à pourvoir un poste nord-coréen des droits de l'homme vacant depuis longtemps

Le rôle n’a jamais été pourvu sous l’administration du président Donald Trump.

La Corée du Sud a également laissé son propre poste d’envoyé vacant sous l’ancien président Moon Jae-in, qui a cherché à minimiser les problèmes de droits dans le but de faire des progrès avec Pyongyang à la table des négociations.

Cependant, les pourparlers nucléaires ont échoué en 2019 et la Corée du Nord a depuis intensifié ses essais d’armes et ses provocations militaires à leur plus haut niveau depuis des années.

L’actuel président sud-coréen Yoon Suk-yeol a nommé le professeur de sciences politiques Lee Shin-wha au poste d’envoyé spécial pour les droits de l’homme en juillet. Yoon a recalibré la position de Séoul envers Pyongyang, en adoptant une posture de défense plus forte et en relançant plusieurs autres initiatives nord-coréennes en matière de droits de l’homme.

Biden, quant à lui, a défini les droits de l’homme comme un élément clé de la politique étrangère de son administration et les défenseurs demandent depuis longtemps que le rôle d’envoyé américain soit pourvu.

notamment la torture, le viol, l’exécution, la famine délibérée et le travail forcé, qui étaient “sans parallèle dans le monde contemporain”.

Des enquêteurs de l’ONU et des groupes de défense des droits ont déclaré que la Corée du Nord utilise la pandémie de COVID-19 pour isoler davantage le pays et renforcer son contrôle grâce à une surveillance accrue et à une répression brutale des informations extérieures.

Turner doit être confirmé par le Sénat. Si elle est nommée, elle occupera le rang d’ambassadrice, a indiqué la Maison Blanche.