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Biden choisira Zients comme prochain chef de cabinet

Le président Joe Biden devrait nommer Jeff Zients, qui a dirigé la réponse de l’administration à la pandémie de COVID-19 au début du mandat de Biden, comme son prochain chef de cabinet, selon deux personnes proches du dossier.

L’actuel principal assistant de Biden, Ron Klain, se prépare à quitter son emploi dans les semaines à venir.

Depuis qu’il a occupé le poste de coordinateur de la réponse COVID-19, Zients est retourné à la Maison Blanche dans un poste discret pour travailler sur les questions de personnel pour le reste du premier mandat de Biden.

Biden choisira Zients comme prochain chef de cabinet

Les deux personnes proches du dossier n’étaient pas autorisées à discuter publiquement des plans de Biden avant une annonce officielle et ont parlé sous couvert d’anonymat.

La Maison Blanche n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le changement aux plus hauts niveaux de la haute direction intervient alors que Biden franchit la barre des deux ans au pouvoir et adopte une position défensive contre une majorité républicaine de la Chambre avide d’enquêter sur les actions de son administration et de sa famille. La Maison Blanche reste embourbée dans la controverse sur les découvertes de documents classifiés au domicile de Biden à Wilmington, Delaware, et dans son ancien institut à Washington, la dernière tranche de documents trouvés ayant été divulguée samedi soir.

Biden, 80 ans, se prépare également à lancer sa campagne de réélection dans les semaines à venir. Il affronte un champ présidentiel républicain loin d’être formé mais dirigé pour l’instant par l’ancien président Donald Trump, que Biden a battu en 2020.

La principale sphère de conseillers du président, en plus de Zients, sur la politique et la législation continuera d’inclure le conseiller présidentiel Steve Ricchetti, les conseillers principaux Mike Donilon et Anita Dunn, la directrice des affaires législatives Louisa Terrell, et Jen O’Malley Dillon et Bruce Reed, qui sont chefs d’état-major adjoints.

L’histoire continue

Klain restera dans l’orbite politique de Biden, selon une personne familière avec ses plans – un peu comme le rôle joué par Cedric Richmond, qui a été le premier directeur du président du Bureau de l’engagement public de la Maison Blanche et est maintenant conseiller principal au Democratic National Comité.

Le chef de cabinet sortant était également connu pour être ami avec l’aile progressiste du Parti démocrate. soulignant notamment ses liens avec le secteur privé.

Jeff Hauser, le fondateur et directeur du Revolving Door Project, un groupe progressiste qui plaide pour des nominations libérales au gouvernement, a déclaré dimanche que la sélection de Zients comme principal assistant de la Maison Blanche ne correspondait pas à l’image politique de “Scranton Joe” de Biden.

«Malheureusement., ce qui pose une question fondamentale qui pourrait déterminer l’avenir politique de Biden : une branche exécutive dirigée par Zients poursuivra-t-elle l’inconduite impopulaire de personnes comme Jeffrey Zients? ” dit Hauser. “Ce serait contre le caractère de Zients de poursuivre la violation de la loi sur les entreprises, mais c’est aussi le seul moyen pour Biden de conserver le rôle de populiste contre des gens comme (Florida Gov. Ron) DeSantis et Trump.”

“Ron Klain a été une oreille ouverte et a engagé de manière impartiale les acteurs du Parti démocrate”, a déclaré Adam Green, co-fondateur du Progressive Change Campaign Committee. “Quel que soit le prochain chef de cabinet, ce sera la poursuite l’espoir et l’attente.

Zients. Il a été directeur du Conseil économique national sous l’administration Obama et directeur par intérim du Bureau de la gestion et du budget.

Le consultant en gestion de longue date a développé une réputation de M. Fix It, puisé pour diriger les efforts de l’administration Obama pour réparer HealthCare. Zients a été le cadre supérieur de l’Advisory Board Co. un Washington cabinet de conseil.

L’ancien président Barack Obama a également enrôlé Zients en 2009 pour éliminer l’arriéré des candidats au programme Cash for Clunkers, qui offrait des rabais aux conducteurs qui échangeaient de vieilles voitures contre des véhicules économes en carburant. Zients a ensuite relevé un défi similaire pour faciliter les inscriptions à une version mise à jour du GI Bill.

Un autre avantage à venir pour les assistants de la Maison Blanche : Zients, qui était un investisseur initial dans Call Your Mother, un magasin de bagels à Washington, avait un penchant pour l’organisation de “Bagel Wednesdays” pour le personnel. (Zients a cédé ses parts avant de rejoindre la Maison Blanche en 2021).

Zients et son adjointe au sein de l’équipe de réponse à la pandémie de la Maison Blanche, Natalie Quillian, ont quitté l’administration Biden en avril dernier avant de revenir tranquillement à l’automne 2022. En partant, Biden l’a remercié pour les progrès “époustouflants” et “conséquents” dans la lutte contre la pandémie.

« Lorsque Jeff a accepté ce poste, moins de 1 % des Américains étaient complètement vaccinés ; moins de la moitié de nos écoles étaient ouvertes ; et contrairement à une grande partie du monde développé, l’Amérique ne disposait d’aucun test COVID à domicile », a déclaré Biden lorsque la Maison Blanche a annoncé le départ de Zients l’année dernière. « Aujourd’hui, près de 80 % des adultes sont entièrement vaccinés ; plus de 100 millions sont boostés ; pratiquement toutes les écoles sont ouvertes ; et des centaines de millions de tests à domicile sont distribués chaque mois.

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Delaware.