La girafe est un animal vraiment déroutant. Avec son anatomie exceptionnelle et sa suite d’adaptations évolutives, la girafe est un cas exceptionnel d’évolution et de physiologie animale. Aujourd’hui, une équipe internationale de chercheurs de l’Université de Copenhague et de l’Université polytechnique du Nord-Ouest en Chine a produit un génome de haute qualité à partir de la girafe et a étudié les gènes susceptibles d’être responsables de ses caractéristiques biologiques uniques.



La stature extraordinaire de la girafe a conduit à une longue liste de co-adaptations physiologiques. La pressure artérielle de la girafe, par exemple, est deux fois furthermore élevée que chez les humains et la plupart des autres mammifères pour permettre un apport sanguin régulier à la tête haute. Comment la girafe évite-t-elle les effets secondaires habituels de l’hypertension artérielle, tels que des dommages graves au système cardiovasculaire ou des mishaps vasculaires cérébraux ?

L’équipe a découvert un gène particulier – connu sous le nom de FGFRL1 – qui a subi de nombreux changements chez la girafe par rapport à tous les autres animaux. En utilisant des approaches sophistiquées d’édition de gènes, ils ont introduit des mutations FGFRL1 spécifiques à la girafe chez des souris de laboratoire. Fait intéressant, les souris de type girafe différaient des souris normales sur deux elements importants: elles souffraient moins de lésions cardiovasculaires et d’organes lorsqu’elles étaient traitées avec un médicament augmentant la pression artérielle, et elles développaient des os plus compacts et furthermore denses.



  • « Ces deux changements sont directement liés aux caractéristiques physiologiques uniques de la girafe – faire deal with à l’hypertension artérielle et maintenir des os compacts et solides, malgré leur croissance as well as rapide que tout autre mammifère, pour former le cou et les jambes allongés. » dit Rasmus Heller du département de biologie de l’Université de Copenhague, l’un des principaux auteurs de l’étude
  • Les girafes ne peuvent pas dormir

    Bien que sauter du lit pour (certains) humains puisse être une affaire very simple et élégante, ce n’est certainement pas le cas pour la girafe. Le straightforward fait de se lever est une procédure longue et délicate, sans parler de se lever et de fuir un prédateur féroce. Par conséquent, les girafes ont évolué pour passer beaucoup moins de temps à dormir que la plupart des autres mammifères.

  • Rasmus Heller précise : « Nous avons constaté que les gènes clés régulant le rythme circadien et le sommeil étaient sous forte sélection chez les girafes, permettant peut-être à la girafe un cycle veille-sommeil in addition interrompu que les autres mammifères. »
  • Conformément à la recherche sur d’autres animaux, un compromis évolutif semble également déterminer leur notion sensorielle, poursuit Rasmus:

  • « Les girafes sont en général très alertes et exploitent leur avantage en hauteur pour scruter l’horizon grâce à leur excellente vue. A l’inverse, elles ont perdu de nombreux gènes liés à l’olfaction, ce qui est probablement lié à une présence radicalement diluée d’odeurs à 5m par rapport au niveau du sol. « 
  • Un modèle de mécanismes évolutifs – et peut-être même de médecine humaine ?

    Ces résultats fournissent un aperçu des modes de base de l’évolution. Le double effet du gène FGFRL1 fortement sélectionné est suitable avec le phénomène selon lequel un gène peut affecter plusieurs facets différents du phénotype, ce que l’on appelle la pléiotropie évolutive. La pléiotropie est particulièrement pertinente pour expliquer les changements phénotypiques inhabituellement importants, car or truck de tels changements exigent souvent qu’une série de attributes soit modifiée dans un court docket laps de temps. Par conséquent, la pléiotropie pourrait fournir une option à l’énigme de la façon dont l’évolution pourrait réaliser les nombreux changements co-dépendants nécessaires pour former un animal aussi extrême qu’une girafe. En outre, les résultats identifient même FGFRL1 comme une cible doable de la recherche sur les maladies cardiovasculaires humaines.

  • « Ces résultats montrent que les animaux sont des modèles intéressants, non seulement pour comprendre les principes de base de l’évolution, mais aussi pour nous aider à comprendre quels gènes influencent certains des phénotypes qui nous intéressent vraiment – comme ceux liés à la maladie. Cependant, il convient de souligner que les variantes génétiques n’ont pas nécessairement le même effet phénotypique dans différentes espèces et que les phénotypes sont affectés par bien d’autres choses que la variation dans les régions de codage. « , déclare Qiang Qiu de la Northwestern Polytechnical College, un autre auteur principal de l’étude
  • Les résultats viennent d’être publiés dans la prestigieuse revue scientifique Science Developments.