Des biologistes des universités de Bathtub et de Vienne ont découvert 71 nouveaux gènes  » imprimés  » dans le génome de la souris, une découverte qui les rapproche de certains des mystères de l’épigénétique – un domaine de la science qui décrit comment les gènes sont activés (et off) dans différentes cellules, à différents stades de développement et à l’âge adulte.



Pour comprendre l’importance des gènes imprimés pour l’héritage, nous devons prendre du recul et nous demander comment fonctionne l’héritage en général. La plupart des trente mille milliards de cellules dans le corps d’une personne contiennent des gènes qui proviennent à la fois de leur mère et de leur père, chaque mum or dad contribuant à une edition de chaque gène. La combinaison special de gènes contribue en partie à rendre un individu one of a kind. Habituellement, chaque gène d’une paire est également actif ou inactif dans une cellule donnée. Ce n’est pas le cas pour les gènes imprimés. Ces gènes – qui représentent moins d’un pour cent du full de as well as de 20 000 gènes – ont tendance à être furthermore actifs (parfois beaucoup furthermore actifs) dans une variation parentale que dans l’autre.

Jusqu’à présent, les chercheurs connaissaient environ 130 gènes imprimés bien documentés dans le génome de la souris – les nouveaux ajouts portent ce nombre à plus de 200.



Le professeur Tony Perry, qui a dirigé les recherches du département de biologie et de biochimie de Bathtub au Royaume-Uni, a déclaré :  » L’empreinte affecte une importante famille de gènes, avec des implications différentes pour la santé et la maladie, de sorte que les soixante-dix nouveaux gènes et as well as ajoutent un morceau du puzzle. »

L’importance des histones

Un examen attentif des gènes nouvellement identifiés a permis au professeur Perry et à ses collègues de faire une deuxième découverte importante : l’activation et la désactivation de gènes imprimés n’est pas toujours liée à la méthylation de l’ADN, où des groupes méthyle sont ajoutés à l’ADN génomique – un processus qui est connu pour réprimer l’activité des gènes, les éteignant). La méthylation de l’ADN a été le leading sort d’empreinte connu et a été découverte il y a une trentaine d’années. D’après les résultats des nouveaux travaux, il semble qu’une in addition grande contribution à l’empreinte soit apportée par les histones – des buildings enveloppées d’ADN génomique dans les chromosomes.

Bien que les scientifiques sachent depuis un sure temps que les histones agissent comme des interrupteurs  » gradateurs  » pour les gènes, en les éteignant (ou en les rallumant), jusqu’à présent, on pensait que la méthylation de l’ADN était le principal interrupteur pour l’activité des gènes imprimés. Les résultats de la nouvelle étude jettent le doute sur cette hypothèse : de nombreux gènes nouvellement identifiés se sont avérés être associés à des modifications de l’histone 3 lysine 27 (H3K27me3), et seulement une minorité avec une méthylation de l’ADN.

Pourquoi l’impression est importante

Les scientifiques doivent encore déterminer remark une edition parentale d’un gène donné peut être activée ou désactivée et maintenue de cette façon pendant que l’autre est dans l’état opposé. On sait qu’une grande partie de la commutation marche/arrêt se produit pendant la development des gamètes (sperme et ovule), mais les mécanismes précis restent flous. Cette nouvelle étude souligne la possibilité intrigante que certains gènes imprimés ne soient pas marqués dans les gamètes, mais deviennent actifs plus tard dans le développement, voire à l’âge adulte.

Bien qu’elle n’implique qu’une faible proportion de gènes, l’empreinte est importante plus tard dans la vie. Si cela se passe mal et que la copie du gène imprimé d’un guardian est activée alors qu’elle devrait l’être (ou vice versa), la maladie ou la mort survient. Les gènes à empreinte défectueuse sont associés à de nombreuses maladies, y compris les difficulties neurologiques et métaboliques et le most cancers.

« Nous pouvons sous-estimer l’importance de la relation entre l’empreinte et la maladie, ainsi que la relation entre l’empreinte et l’hérédité des maladies parentales, telles que l’obésité », a déclaré le professeur Perry. « J’espère que cette image améliorée de l’empreinte augmentera notre compréhension de la maladie. »