Une équipe de chercheurs sur le VIH, de biologistes cellulaires et de biophysiciens qui se sont regroupés pour soutenir la science du COVID-19 a déterminé la structure atomique d’une protéine de coronavirus censée aider le pathogène à échapper et à atténuer la réponse des cellules immunitaires humaines. La carte structurelle – qui est maintenant publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, mais est en accès libre pour la communauté scientifique depuis août – a jeté les bases de nouveaux traitements antiviraux spécialement conçus pour le SRAS-CoV-2, et a permis de nouvelles investigations sur la façon dont le virus nouvellement apparu ravage le corps humain.


« En utilisant la cristallographie aux rayons X, nous avons construit un modèle atomique de ORF8, et il a mis en évidence deux régions uniques: une qui n’est présente que dans le SRAS-CoV-2 et son ancêtre immédiat de chauve-souris, et une qui est absente de tout autre coronavirus, » a déclaré l’auteur principal James Hurley, professeur à l’UC Berkeley et ancien professeur au Lawrence Berkeley Countrywide Laboratory (Berkeley Lab). « Ces régions stabilisent la protéine – qui est une protéine sécrétée, non liée à la membrane comme les protéines de pointe caractéristiques du virus – et créent de nouvelles interfaces intermoléculaires. Nous, et d’autres membres de la communauté de recherche, pensons que ces interfaces sont impliquées dans des réactions qui rendent en quelque sorte le SRAS-CoV-2 in addition pathogène que les souches dont il a évolué.  »

La biologie structurale à l’honneurRépondre à l’appel

Comme tant de scientifiques travaillant sur la recherche sur le COVID-19, Hurley et ses collègues ont choisi de partager leurs résultats avant que les données ne puissent être publiées dans une revue à comité de lecture, permettant à d’autres de commencer des études de suivi percutantes des mois in addition tôt que le processus de publication traditionnel. avoir autorisé. Comme l’a expliqué Allaire, la crise générale causée par la pandémie a fait basculer tous les membres de la communauté de recherche dans un état d’esprit pragmatique. Plutôt que de se soucier de savoir qui a accompli quelque selected en leading ou de s’en tenir aux limites de leurs domaines d’études spécifiques, les scientifiques ont partagé des données tôt et souvent et ont entrepris de nouveaux projets lorsqu’ils avaient les ressources et l’expertise nécessaires.


Dans ce cas, les co-auteurs de l’UC Berkeley de Hurley avaient l’expertise en protéines virales et en cristallographie, et Allaire, un collaborateur de longue day, était juste en haut de la colline, également avec une skills en cristallographie et, de manière critique, une ligne de lumière qui était toujours opérationnelle. L’ALS avait reçu un financement spécial de la loi CARES pour rester opérationnel pour les enquêtes sur le COVID-19. Après avoir examiné l’analyse génomique du SRAS-CoV-2 publiée en janvier, l’équipe savait que l’ORF8 était une pièce importante du puzzle de la pandémie (alors beaucoup plus floue), alors ils se sont mis au travail.

Les auteurs sont depuis tous passés à d’autres projets, satisfaits d’avoir jeté les bases pour que d’autres groupes étudient l’ORF8 as well as en détail. (Actuellement, plusieurs enquêtes sont en cours axées sur la façon dont ORF8 interagit avec les récepteurs cellulaires et comment il interagit avec les anticorps, car or truck les individus infectés semblent produire des anticorps qui se lient à ORF8 en additionally des anticorps spécifiques aux protéines de surface du virus.)

« Lorsque nous avons commencé cela, d’autres projets avaient été mis en attente, et nous avons eu cette situation exclusive de nous arrêter et de résoudre un problème urgent », a déclaré Allaire, qui fait partie de la division Biophysique moléculaire et bioimagerie intégrée du Berkeley Lab. « Nous avons travaillé très étroitement, avec beaucoup de va-et-vient, jusqu’à ce que nous ayons raison. Cela a vraiment été l’une des meilleures collaborations de ma carrière. »