C'est l'année 2020 et les franchises règnent en maître à Hollywood. Même dans ce cas, la construction de franchise n'est pas du tout une nouvelle notion – elle existe depuis les débuts du cinéma; même Universal a créé une franchise imbriquée – osons dire univers cinématographique – dans les années 1940. Bien faites, les franchises mènent à la reconnaissance de la marque, ce qui conduit à la fidélité qui, à son tour, conduit les clients à revenir à votre produit à maintes reprises; mais vous n'avez pas besoin de suivre un cours de marketing 101 pour vous le dire.




Dans un monde où les franchises continuent de bien maîtriser Hollywood, Black Hammer de Dark Horse mérite d'être le prochain, pour toute une série de raisons. Avant de sauter trop loin, parlons de ce qu'est exactement Black Hammer. Lancé en 2016 par Jeff Lemire et Dean Ormston, le hit de Dark Horse Comics est un conte de cape primé par Eisner qui a reçu un large succès auprès des critiques et des fans.

Black Hammer doit être le prochain grand pari de franchise d'Hollywood

En plus d'une série principale de 12 numéros, le monde de Black Hammer s'est depuis étendu à une poignée de retombées, développant l'un des univers les plus vastes en dehors des mondes de la bande dessinée créés par Marvel et DC. En fait, au moment où nous parlons, il y a au moins trois titres dissidents prêts à sortir – Skulldigger + Skeleton Boy, Colonel Weird: Cosmagog et Barbalien: Red Planet.




En plus d'être un monde immense (à seulement quatre ans, remarquez), qu'est-ce qu'une franchise Black Hammer apporterait d'autre à la table ? Dès la sortie des portes, il est évident que Black Hammer est quelque chose qui reprend le conte de super-héros traditionnel et le réduit à son cœur. Il prend tout ce que vous savez sur le genre et le fait basculer, menant aux histoires les plus fraîches – même si vous vous attendez à autre chose à maintes reprises.

Black Hammer chevauche la ligne de familiarité et de nouvelles histoires fraîches, la recette parfaite pour un ton attrayant pour les lecteurs chevronnés et les nouveaux lecteurs de bandes dessinées. Vous avez les goûts de Barbalien, un extraterrestre qui change de forme de Mars, qui rappelle les masses de Martian Manhunter; ou il y a Golden Gail, qui prend une autre forme en criant « Zafram !,  » se retrouvant comme un Shazam inversé ! de toutes sortes. D'un autre côté, il y a le colonel Randall Weird, un étrange voyageur interdimensionnel qui détient les clés de l'univers, même s'il n'est pas assez lucide pour partager l'information avec ses coéquipiers; ou Madame Dragonfly, une sorcière effrayante avec plus de secrets que quiconque sur la face de la planète.

Avec le succès de Deadpool, Joker et maintenant The Boys d'Amazon, le monde est plus que prêt pour un univers plus sombre où les personnages sont partagés entre les propriétés cinématographiques et télévisuelles. Cela ne veut pas dire que Black Hammer est quelque chose qui doit avoir une cote R difficile, mais en même temps, une grande partie du contenu n'est certainement pas digne d'une projection en matinée familiale.

L'univers en est également à ses balbutiements. Quatre ans et des dizaines de numéros plus tard, un univers partagé à ce stade de sa vie pourrait même prendre des notes de ce que l'univers de Star Wars a fait ces derniers temps, partageant le même canon entre le cinéma, la télévision et la bande dessinée.

Mais la pièce la plus importante du puzzle est sans doute l'objectif principal de l'univers Black Hammer lui-même. C'est vraiment une histoire née de l'amour de la narration de super-héros et de la construction du monde, prenant parfois une vision presque satirique des mondes Marvel et DC. Franchement, cela produit continuellement histoire après histoire qui pourrait faire un enfer d'une franchise cinématographique.