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De Blasio a résisté au Coronavirus. Puis Aides a dit qu’ils avaient démissionné.


Pendant la majeure partie de la semaine dernière, alors que le maire Bill de Blasio continuait d’exhorter les New-Yorkais à se consacrer principalement à leur vie quotidienne – envoyer leurs enfants à l’école, fréquenter les commerces de la ville – certains de ses principaux collaborateurs tentaient furieusement de changer l’approche du maire face à la épidémie de coronavirus.

Il y avait eu des disputes et des matchs de cris entre le maire et certains de ses conseillers; certains hauts responsables de la santé ont même menacé de démissionner s’il refusait d’accepter la nécessité de fermer les écoles et les commerces, selon plusieurs personnes familières avec les discussions internes.

Les enseignants menaçaient de ne pas se présenter à l’école lundi. Un nombre croissant d’experts en santé publique et de politiciens réclamaient la fermeture d’une grande partie de la ville pour enrayer la propagation du virus.

De Blasio a résisté au Coronavirus. Puis Aides a dit qu’ils avaient démissionné.



Dimanche, le maire s’est vu montrer un graphique illustrant la forte trajectoire ascendante de la courbe épidémique des coronavirus, et un autre montrant la capacité des systèmes de santé de la ville à gérer l’afflux.

L’information a brossé un tableau désastreux des jours et des semaines à venir, à moins que le maire n’agisse immédiatement.



“Nous avons tous réalisé à partir des résultats de santé publique et de la réalité politique que cela devait se produire”, a déclaré une personne familière avec les délibérations du maire qui a parlé sous couvert d’anonymat. “Il devait juste le traiter lui-même.”

Quelques heures plus tard, M. de Blasio a annoncé un plan de fermeture des écoles à partir de lundi jusqu’au 20 avril au moins. Plus tard dans la soirée, le maire a annoncé un plan de fermeture des bars et des restaurants.

«Il est clair que la ville a évolué dans une direction complètement différente hier, pas seulement sur le système scolaire, mais tout le reste», a déclaré Michael Mulgrew, président du syndicat des enseignants de la ville, qui faisait partie de ceux qui tentaient de persuader le maire de changer de position.. «Toute la politique. C’était soudain. “

Alors que les craintes sur l’épidémie de coronavirus augmentaient avec chaque nouveau cas signalé à New York, M. de Blasio a essayé de faire de son mieux pour projeter un sentiment de calme. Il a souligné que la grande majorité des personnes qui ont contracté le virus à New York se rétabliraient après une maladie bénigne.

Il a également continué à voyager de Gracie Mansion à Manhattan pour s’entraîner dans un Y.M.C.A. à Park Slope, Brooklyn, une routine de longue date qui a suscité d’intenses critiques.

Même lundi, quelques heures avant la fermeture de tous les gymnases de New York, le maire a été vu faire un dernier entraînement au Y – attirant une nouvelle série de critiques furieuses.

“Aucun membre du personnel actuel ou ancien ne devrait être invité à défendre cela”, a écrit Rebecca Katz, ancienne conseillère de M. de Blasio sur Twitter. Jonathan Rosen, autrefois l’un des conseillers les plus proches de M. de Blasio, était d’accord avec Mme Katz sur Twitter, qualifiant la visite du gymnase du maire de «pathétique, intéressée, inexcusable».

Dans une interview ultérieure, Mme Katz a déclaré : «Les employés travaillent 24 heures sur 24 pour élaborer des plans pour la ville. Ce n’est pas le bon message à envoyer maintenant. “

Le secrétaire de presse du maire, Freddi Goldstein, a déclaré que le Y.M.C.A. était «une partie énorme de sa vie et de celle de sa famille», ajoutant: «Il est clair que ça va changer, et avant cela, le maire voulait visiter un endroit qui le maintenait ancré une dernière fois.»

L’ordonnance de M. Cuomo ne prend effet qu’à 20 heures. Lundi, date à laquelle tous les gymnases, casinos et cinémas de l’État seront fermés, et les bars et restaurants seront limités à emporter et à livrer.

À bien des égards, la visite du maire au gymnase lundi a montré sa réticence à accepter complètement la nécessité de changements radicaux. Même après avoir déclaré l’état d’urgence jeudi, M. de Blasio a continué de suggérer que des actions plus drastiques n’étaient pas encore nécessaires.

La position du maire découle d’une stratégie en deux volets pour lutter contre le coronavirus: confinement et atténuation.

Les responsables de la santé municipale ont déclaré que l’objectif n’était pas nécessairement de réduire le nombre total de cas, mais de ralentir sa propagation et de l’étirer au fil du temps. Cela réduirait le nombre de cas à un moment donné, ce qui, selon les responsables de la santé, est d’une importance cruciale.

«Ce que vous faites, c’est affaiblir la hauteur pour que vous n’ayez jamais le jour où 5 000 personnes, 10 000 ou 20 000 personnes recherchent des soins de santé et elles sont tellement surchargées que grand-mère ne peut pas recevoir de chimiothérapie», Dr Demetre C Daskalakis, le sous-commissaire pour le contrôle des maladies au ministère de la Santé de New York, a expliqué la semaine dernière dans un discours aux médecins et aux étudiants en médecine de la Icahn School of Medicine de Mount Sinai. «La capacité des soins de santé – c’est de cela qu’il s’agit.»

L’atténuation nécessite des mesures de distanciation sociale, telles que la réduction de la foule en interdisant les événements à grande échelle comme les événements sportifs et les concerts, et la fermeture des écoles.

M. de Blasio avait résisté à l’acceptation des fermetures, se disant inquiet de la façon dont elles affecteraient le sentiment de normalité de la ville et de leur impact sur les New-Yorkais les plus vulnérables.

Des personnes proches du maire ont déclaré que, à mesure que le virus se propageait, il savait que la ville devrait fermer davantage de choses; le débat portait sur le calendrier.

“Nous avons besoin que les gens aient leurs moyens de subsistance”, a déclaré M. de Blasio vendredi, au lendemain de la signature de la déclaration d’urgence. “Nous avons besoin de gens pour se présenter au travail.”

Au cours de ses six premières années au pouvoir, le maire a reçu des éloges pour avoir dirigé la ville à travers de multiples épidémies de santé mondiales telles qu’une épidémie de maladie des légionnaires en 2015 qui a tué au moins une douzaine de personnes.

Lorsqu’une peur d’Ebola a ravagé la ville au cours de sa première année en tant que maire, M. de Blasio a serré dans ses bras un patient atteint d’Ebola et a mangé dans un restaurant où cet homme avait dîné, dans le cadre d’une stratégie visant à réduire la panique et à exhorter les New Yorkais à aller leurs vies.

Le maire a déclaré qu’il tentait de trouver un équilibre entre la santé publique et les moyens de subsistance des populations.

Mais comme de plus en plus de New-Yorkais étaient positifs pour le coronavirus, il était clair qu’une action plus décisive était nécessaire.

Le tournant est survenu au cours du week-end, lorsque de nombreux conseillers ont rencontré M. de Blasio et lui ont montré les graphiques de la trajectoire de la maladie et de la capacité de la ville à gérer les cas.

M. de Blasio a reconnu dimanche que «voir les derniers modèles» et «parler de manière approfondie des ramifications» avait aidé à changer d’avis.

Une autre personne proche des délibérations a décrit le maire comme un surprocesseur intelligent. “Il ne fait confiance à aucun expert dans le domaine avant de l’avoir traité lui-même”, a expliqué la personne.