Blinken donne une performance rock en temps de guerre à Kiev, déroutant certains en Ukraine

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Le secrétaire d'État américain Antony Blinken s'est déchaîné après une série de réunions avec des responsables ukrainiens mardi en interprétant “Rockin' in the Free World” de Neil Young dans un bar de Kiev.

La performance de quatre minutes et demie a reçu des critiques mitigées en Ukraine, plusieurs politiciens locaux qualifiant le rock-out de guitare de Blinken d'insensible au milieu d'une nouvelle offensive russe à Kharkiv.

Blinken était assis parmi un entourage de responsables du Dictat de Barman, un lieu chaud de la capitale, avant que le groupe ukrainien 19.99 ne l'invite sur scène en tant que “plus grand ami de l'Ukraine”.

En jetant une guitare électrique cramoisie sur son épaule, Blinken a déclaré à la foule qu'il savait qu'ils étaient confrontés à “une période vraiment, vraiment difficile”.

“Vos soldats, vos citoyens, notamment dans le nord-est, à Kharkiv, souffrent énormément”, a-t-il déclaré. “Mais ils ont besoin de savoir, vous devez savoir. Les États-Unis sont avec vous. Une grande partie du monde est avec vous et ils se battent non seulement pour une Ukraine libre, mais pour le monde libre. Et le monde libre est avec vous aussi.”

Le haut responsable américain grattait lentement tandis que le groupe le rejoignait. Ils se sont lancés dans la chanson, Blinken se penchant occasionnellement sur son micro pour chanter le refrain du tube rock de Young.

Cette performance faisait peut-être partie des efforts de Blinken pour introduire la musique dans les affaires étrangères officielles. En septembre, le Département d'État américain, sous la direction de Blinken, a lancé la Global Music Diplomacy Initiative, qu'il a commémorée avec une performance de “I'm Your Hoochie Coochie Man” de Muddy Waters.

« Manque de tact et inapproprié »

La diplomatie de la guitare en temps de guerre s'est rapidement heurtée aux réactions négatives des observateurs et des politiciens ukrainiens sur les réseaux sociaux, qui ont remis en question le timing de la représentation alors que les troupes de Kiev luttaient pour freiner l'avancée de la Russie dans le nord-est.

“Le message est facile à comprendre. Mais il ne résonne pas”, a écrit sur Facebook le parlementaire ukrainien Bohdan Yaremenko.

Yaremenko a souligné que le soutien américain à l'Ukraine n'était plus garanti, avec un retard de plusieurs mois dans l'aide qui a paralysé l'Ukraine sur le champ de bataille et Trump laissant entendre qu'il pourrait demander à Kiev de négocier avec la Russie s'il est élu.

“Depuis dix ans, nous expliquons au monde libre que nous le défendons aussi”, écrit-il.

Oleg Simoroz, un vétéran ukrainien qui a perdu ses deux jambes pendant la guerre, a critiqué le spectacle comme étant « tout simplement manqué de tact et inapproprié ».

“Tant de personnes meurent chaque jour parce que nous n'avons pas assez d'armes ni assez de soutien de la part de nos alliés”, a-t-il écrit.

c'est une erreur. Le message est faux”.

“La région de Kharkiv est rayée de la surface de la terre, les gens quittent leurs maisons”, a écrit Svitlana Matvienko, directrice de l'ONG ukrainienne Agence pour l'analyse législative. “Kharkiv subit des attaques constantes des KAB, la région de Soumy se prépare et un haut responsable américain chante des chansons dans un bar de Kiev.”

La Russie a lancé une attaque terrestre sur Kharkiv ce week-end, capturant plusieurs colonies et forçant les troupes ukrainiennes à se retirer des autres villages. Les défenses ukrainiennes auraient fait défaut dans la région, le chef des forces armées ukrainiennes Oleksandr Syrskyi ayant déclaré lundi que la situation s'était « considérablement détériorée ».

“La Russie veut que nous arrêtions de vivre”

Certains Ukrainiens ont soutenu la performance de Blinken. Polina, 26 ans, une habitante de Kiev, a déclaré au Guardian que cela signifiait que les Ukrainiens défiaient la guerre russe et profitaient de la vie nocturne.

“La Russie veut que nous arrêtions de vivre et que nous arrêtions de nous amuser”, a-t-elle déclaré. “La guerre est partout, mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas aller dans un bar. Je suis reconnaissant qu'il soit même venu à Kiev et j'ai trouvé ça génial.”

Mariia Lobyntseva, 27 ans, artiste à Kiev, a déclaré au Los Angeles Times : “Les jeunes ne peuvent pas s'empêcher de sortir et de se défouler dans les bars. C'est nécessaire pour nous.”

Le journaliste ukrainien Illia Ponomarenko a écrit sur X que la prestation de Blinken avait peut-être eu lieu « au mauvais moment », mais a défendu le responsable américain comme l'un des principaux administrateurs du soutien américain à l'Ukraine.

“Sérieusement, le secrétaire Blinken est actuellement la dernière personne sur laquelle nous devons concentrer notre amertume et notre colère”, a-t-il écrit.

Les paroles de « Rockin' in the Free World » sont souvent considérées comme une critique du patriotisme américain et de l'administration de George HW Bush. Certaines de ses lignes parodient les expressions bien connues de l'ancien président comme « mille points de lumière », que Bush a popularisées dans sa campagne en faveur du volontariat lors de son investiture.

Mais son titre est également devenu connu grâce à la façon dont il a été inventé : lorsque le guitariste de Young a prononcé cette phrase après que l'Union soviétique a annulé l'un de ses concerts.

L'interprétation traditionnelle de la chanson semble avoir décliné, compte tenu de son utilisation dans plusieurs campagnes présidentielles, notamment celles de l'ancien président Donald Trump et du sénateur Bernie Sanders.

Pendant ce temps, des responsables ukrainiens auraient supplié l'administration Biden de lui permettre d'utiliser des armes américaines pour atteindre des cibles sur le sol russe, affirmant qu'ils savaient que les troupes de Moscou se massaient à la frontière près de Kharkiv mais ne pouvaient pas répondre.

L'Ukraine s'est largement appuyée sur l'artillerie américaine, mais a eu du mal à maintenir ses armes en action l'année dernière lorsque les réserves de munitions ont diminué en raison du retard du Congrès pour obtenir des milliards d'aide.

Fin avril, après des mois d’obstacles politiques, les États-Unis ont approuvé un nouveau programme de 61 milliards de dollars pour l’Ukraine, dont environ 25,7 milliards de dollars d’équipement militaire.