Blinken presse le Hamas de sceller un cessez-le-feu avec Israël et déclare que « le moment est venu » de conclure un accord

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État américain Antony Blinken a intensifié mercredi la pression sur le Hamas pour qu'il accepte la dernière proposition de cessez-le-feu avec Israël, affirmant que « le moment est venu » pour un accord qui libérerait les otages et suspendrait les près de sept prisonniers. mois de guerre à Gaza.

Mais un point de friction clé semble demeurer : celui de savoir si l’accord mettrait complètement fin à l’offensive israélienne comme le Hamas l’exige.

Blinken a rencontré les dirigeants israéliens tout au long de la journée lors de la dernière étape de sa septième visite dans la région depuis le début de la guerre en octobre, essayant de faire adopter ce qui a été un accord insaisissable entre Israël et le Hamas. Les États-Unis et leurs collègues médiateurs, l’Égypte et le Qatar, espèrent éviter une offensive israélienne contre la ville de Rafah, au sud de Gaza, où se réfugient quelque 1,4 million de Palestiniens.

Tout au long des mois de pourparlers, le Hamas a déclaré que la libération de tous les otages qu'il détient devait mettre fin définitivement à la guerre et au retrait des troupes israéliennes de Gaza.

Blinken presse le Hamas de sceller un cessez-le-feu avec Israël et déclare que « le moment est venu » de conclure un accord

L’accord proposé, actuellement au centre des négociations, soulève cette possibilité, selon des détails divulgués et confirmés par un responsable égyptien et un responsable du Hamas. Mais le Hamas cherche à renforcer le langage pour garantir un retrait complet des troupes israéliennes de l'ensemble de la bande de Gaza, a déclaré le responsable égyptien, s'exprimant sous couvert d'anonymat pour discuter des négociations internes. Le groupe a indiqué qu'il donnerait probablement sa réponse à la proposition jeudi.

En public, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a catégoriquement rejeté l’arrêt de la guerre avant la destruction du Hamas. Signe des difficultés des négociations, Netanyahu, lors de ses entretiens avec Blinken mercredi, a réitéré sa promesse de lancer l'offensive sur Rafah, qui, selon lui, est le dernier bastion du Hamas à Gaza.

Blinken a déclaré qu’Israël avait fait des compromis « très importants » dans les efforts de cessez-le-feu et qu’il appartenait désormais au Hamas de conclure l’accord.

« Nous n'avons plus le temps de marchander davantage. L’accord est là », a déclaré Blinken, peu avant de quitter Israël.

Plus tôt dans la journée, il avait déclaré lors d'entretiens avec le président de cérémonie israélien Isaac Herzog à Tel Aviv que le Hamas porterait la responsabilité de tout échec à parvenir à un accord. « Pas de retards, pas d'excuses. Le moment est venu », a-t-il déclaré.

Blinken a déclaré que l'accord permettrait également à la nourriture, aux médicaments et à l'eau indispensables d'entrer dans Gaza, où la guerre a déclenché une crise humanitaire, poussé le nord de Gaza au bord de la famine et chassé de leurs foyers environ 80 % des 2,3 millions d'habitants..

Blinken a déclaré qu’il y avait eu des « progrès significatifs » dans les efforts visant à augmenter le flux d’aide. Mercredi, Israël a rouvert son terminal d'Erez aux livraisons vers le nord de Gaza pour la première fois depuis qu'il a été endommagé lors de l'attaque du Hamas le 7 octobre.

Au-delà des négociations de cessez-le-feu, il y a la possibilité d'une attaque israélienne sur Rafah, où plus de la moitié de la population de Gaza a fui, s'entassant dans de vastes camps de tentes et autres abris. Mardi, Netanyahu a promis de poursuivre l’assaut avec ou sans accord de cessez-le-feu.

« L'opération à Rafah ne dépend de rien. Le Premier ministre l’a clairement fait savoir au secrétaire Blinken », a déclaré le bureau de Netanyahu après leur rencontre mercredi. Les membres les plus radicaux de la coalition de Netanyahu, dont il dépend pour maintenir son gouvernement au pouvoir, ont dénoncé tout accord empêchant une attaque à Rafah comme une victoire du Hamas.

Les États-Unis ont fermement soutenu la campagne de bombardements et d’offensives terrestres d’Israël à Gaza depuis l’attaque sans précédent du Hamas le 7 octobre dans le sud d’Israël. Mais les États-Unis sont de plus en plus critiques à l’égard du lourd tribut supporté par les civils palestiniens et se sont clairement opposés à toute mesure concernant Rafah. Les responsables américains affirment qu’ils s’opposent à une offensive majeure mais que si Israël en mène une, il devra d’abord évacuer les civils.

À Rafah, les Palestiniens s’accrochaient à l’espoir qu’après des mois de quasi-accords, cette fois-ci, un cessez-le-feu serait scellé et éviterait une attaque.

Salwa Abu Hatab, une femme qui a fui Khan Younis et qui se trouve maintenant dans un camp de tentes, a déclaré qu'elle souhaitait rentrer chez elle.

« Pensez-vous que nous aimons la vie sous des tentes ? Nous sommes fatigués et souffrons », a-t-elle déclaré. « Chaque jour, ils disent qu’il y a une trêve et des négociations, et finalement cela échoue. Nous espérons qu’ils réussiront cette fois-ci.

« Si l'invasion se produit, nous ne savons pas où aller », a déclaré Enas Syam, une femme de la ville de Gaza portant son enfant dans le camp. « Il n’y a plus d’endroit sûr. »

hôpital Abu Yousef al-Najjar alors que leurs proches étaient en deuil.

La guerre entre Israël et le Hamas a été déclenchée par le raid du 7 octobre dans le sud d'Israël au cours duquel des militants ont tué environ 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et enlevé environ 250 otages. Le Hamas détiendrait encore une centaine d’otages et les restes de plus de 30 autres.

Depuis lors, la campagne israélienne à Gaza a tué plus de 34 000 Palestiniens, selon les autorités sanitaires locales, et provoqué de vastes destructions.

Tout au long de sa visite régionale, avec des escales précédentes en Arabie Saoudite et en Jordanie, Blinken a exhorté le Hamas à accepter la proposition de cessez-le-feu, la qualifiant d'« extraordinairement généreuse » de la part d'Israël.

La proposition prévoit trois étapes de six à sept semaines chacune, selon les détails rapportés pour la première fois par le journal libanais Al-Akhbar, proche du Hamas et du groupe militant libanais Hezbollah.

La première phase entraînerait une pause pendant laquelle le Hamas libérerait des femmes et des civils âgés en échange de la libération de centaines de prisonniers palestiniens dans les prisons israéliennes. Au cours d'une série d'étapes chronométrées, les troupes israéliennes se retireraient d'une route côtière à Gaza, puis du centre de Gaza et les personnes déplacées retourneraient vers le nord.

Dans l’intervalle, des pourparlers devraient débuter pour rétablir « un calme permanent », a déclaré le responsable égyptien, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des négociations internes.

La prochaine étape consisterait à instaurer le calme, notamment par la libération par le Hamas de tous les otages restants – soldats et civils – et le retrait des forces israéliennes de Gaza. Le responsable égyptien a déclaré que le Hamas considère le langage concernant le retrait comme trop vague et souhaite spécifier un retrait complet pour éviter des interprétations différentes.

La dernière étape verrait la libération des corps des otages morts et le début d'un plan quinquennal de reconstruction. Le plan indique que le Hamas accepterait de ne pas reconstruire son arsenal militaire.

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Magdy a rapporté du Caire et Mednick de Tel Aviv, Israël.

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