Boeing a violé un accord qui a permis d'éviter des poursuites après le crash du 737 Max, selon le DOJ

    Les journalistes de Post Michael Laris, Aaron Gregg et Christian Davenport ont contribué à ce rapport.
  • Violation par Boeing d'un accord lui permettant d'éviter des poursuites après les accidents du 737 Max
  • Le ministère de la Justice doit décider s'il y a lieu de déposer une plainte contre l'entreprise
  • L'accord violé portait sur la fraude envers les régulateurs fédéraux et le manque de changements promis par Boeing suite aux accidents
  • Cette violation pourrait entraîner des poursuites pour toutes infractions pénales connues, mais le gouvernement n'a pas encore pris sa décision finale

éviter des poursuites pénales après deux accidents mortels impliquant son avion 737 Max il y a plus de cinq ans, a déclaré mardi le ministère de la Justice à un juge fédéral.

C'est désormais au ministère de la Justice de décider s'il y a lieu de porter plainte contre Boeing. Les procureurs indiqueront au tribunal au plus tard le 7 juillet comment ils envisagent de procéder, a indiqué le département.

Les nouveaux avions 737 Max se sont écrasés en 2018 en Indonésie et en 2019 en Éthiopie, tuant 346 personnes. Boeing a conclu un règlement de 2,5 milliards de dollars avec le ministère de la Justice en janvier 2021 pour éviter des poursuites pour une seule accusation de fraude – trompant ainsi les régulateurs fédéraux qui ont approuvé l'avion. Boeing a imputé la tromperie à deux employés de niveau relativement bas.

Dans une lettre déposée mardi devant un tribunal fédéral du Texas, Glenn Leon, chef de la section fraude de la division pénale du ministère de la Justice, a déclaré que Boeing avait violé les termes de l'accord en omettant d'apporter les changements promis pour détecter et prévenir les violations des lois fédérales anti-fraude.

Boeing a violé un accord qui a permis d'éviter des poursuites après le crash du 737 Max, selon le DOJ

Cette décision signifie que Boeing pourrait être poursuivi « pour toute violation pénale fédérale dont les États-Unis ont connaissance », y compris l'accusation de fraude que l'entreprise espérait éviter grâce au règlement, a déclaré le ministère de la Justice.

Cependant, il n’est pas clair si le gouvernement poursuivra Boeing en justice.

“Le gouvernement est en train de déterminer comment il va procéder dans cette affaire”, a déclaré le ministère de la Justice dans le dossier judiciaire. Boeing aura jusqu'au 13 juin pour répondre aux allégations du gouvernement, et le ministère a déclaré qu'il examinerait les explications de l'entreprise « pour déterminer s'il y a lieu d'engager des poursuites ».

Boeing Co. basée à Arlington, en Virginie, a contesté la conclusion du ministère de la Justice.

“Nous pensons avoir honoré les termes de cet accord et nous attendons avec impatience l'opportunité de répondre au ministère sur cette question”, a déclaré un porte-parole de Boeing dans un communiqué. “Ce faisant, nous collaborerons avec le ministère avec la plus grande transparence, comme nous l'avons fait pendant toute la durée de l'accord, y compris en réponse à leurs questions suite à l'accident du vol 1282 d'Alaska Airlines.”

Boeing fait l'objet d'une nouvelle surveillance depuis ce vol d'Alaska Airlines en janvier, lorsqu'un bouchon de porte a explosé d'un 737 Max, laissant un trou béant sur le côté de l'avion de ligne. L'entreprise fait l'objet de plusieurs enquêtes sur l'éruption et sur la qualité de sa fabrication. Le FBI a informé les passagers du vol qu'ils pourraient être victimes d'un crime.

Les procureurs ont déclaré qu'ils rencontreraient le 31 mai les familles des passagers décédés dans les deux accidents du Max. Les membres de la famille étaient en colère et déçus après une réunion similaire le mois dernier.

Paul Cassell, un avocat qui représente les familles des passagers du deuxième accident, a déclaré que la détermination du ministère de la Justice selon laquelle Boeing avait violé les termes du règlement était « un premier pas positif et pour les familles, il faudra attendre longtemps ».

“Mais nous avons besoin de nouvelles mesures de la part du ministère de la Justice pour demander des comptes à Boeing et prévoyons de profiter de notre réunion du 31 mai pour expliquer plus en détail ce que nous pensons être un remède satisfaisant à la conduite criminelle actuelle de Boeing”, a déclaré Cassell.

Les enquêtes sur les accidents ont révélé un système de commandes de vol que Boeing a ajouté au Max sans en informer les pilotes ou les compagnies aériennes. Boeing a minimisé l'importance du système, puis ne l'a révisé qu'après le deuxième crash.

Après des négociations secrètes, le gouvernement a accepté de ne pas poursuivre Boeing pour avoir fraudé les États-Unis en trompant les régulateurs sur le système de vol. Le règlement comprenait une amende de 243,6 millions de dollars, un fonds de 500 millions de dollars pour l'indemnisation des victimes et près de 1,8 milliard de dollars aux compagnies aériennes dont les avions Max étaient immobilisés au sol pendant près de deux ans.

Boeing a fait face à des poursuites civiles, à des enquêtes du Congrès et à des dommages massifs à ses activités depuis les accidents en Indonésie et en Éthiopie.

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Koenig a rapporté de Dallas.