« Il y a toujours quelque chose qui est juste un peu différent » sur un nouvel aérodrome, a déclaré le commandant adjoint des forces aériennes américaines en Europe et en Afrique.



Quatre bombardiers B-1B de l’US Air Force sont arrivés à la station aérienne d’Ørland dans le centre de la Norvège le 22 février pour ce que les officiels qualifient de déploiement « historique » destiné à familiariser les aviateurs américains avec de nouveaux terrains.

Alors que les bombardiers américains s’entraînent régulièrement avec des avions norvégiens, ils partent généralement d’une autre foundation importante de la région.



« C’est la première fois que nous générons des vols en partenariat avec notre proche allié, la Norvège, et opérons depuis le sol norvégien », a déclaré vendredi le lieutenant-général Steven Basham, commandant adjoint des forces aériennes américaines en Europe et en Afrique..

« Il y a toujours quelque chose qui est juste un peu différent » sur un nouvel aérodrome, a déclaré Basham.

Des aviateurs américains déchargent un B-1B à l’Ørland Air Drive Station en Norvège, le 22 février 2021.

US Air Pressure / Navigant de première classe Colin Hollowell

« Dans le cadre de notre nouveau idea d’emploi de beat agile, nous devons maintenir le niveau d’agilité et de flexibilité pour opérer à partir de nombreux endroits différents », a ajouté Basham, faisant référence à un thought opérationnel dans lequel les avions et les aviateurs s’entraînent pour se déployer à partir du « hub » principal. bases à une variété d’aérodromes « en rayon ».

Opérer depuis la Norvège est également une chance de s’acclimater à un environnement additionally froid – une préoccupation moreover pour les aviateurs que pour les avions, a déclaré Basham – et de s’entraîner davantage avec leurs homologues norvégiens.

L’emplacement permet « d’intégrer probablement un peu moreover souvent que nous le ferions d’autres endroits avec leurs combattants [and] leur maritime « , a ajouté Basham. » Être sur le terrain avec eux avant nos opérations et après nos opérations crée également une occasion exceptional d’apprendre.  »

Le lieutenant général Yngve Odlo, chef du quartier général interarmées norvégien, qui supervise les opérations militaires du pays, a déclaré que le déploiement était « un élément crucial » pour garantir que les États-Unis et la Norvège puissent travailler ensemble dans cette région et ses ailments.

Les bombardiers américains sont « un atout stratégique, et il est très essential pour nous deux.. d’être en mesure d’avoir les bons processus » pour les utiliser « , si nécessaire », a déclaré Odlo.

Sur la cible

Deux cooks d’équipage par un B-1B à Ørland Air Force Station, le 26 février 2021.

US Air Pressure / Navigant de première classe Colin Hollowell

Les B-1B en Norvège ont effectué leur première mission de Bomber Endeavor Power le 26 février, effectuant une « intégration tactique » avec un F-35 norvégien et des moyens navals au-dessus de la mer de Norvège. (Un premier communiqué de presse indiquait qu’ils s’étaient entraînés dans l’est de la mer de Barents, beaucoup plus proche de la Russie.)

Début mars, deux B-1B se sont entraînés avec des chasseurs danois, polonais, italiens et allemands au-dessus de la mer Baltique et ont survolé les capitales de l’Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie – « un témoignage de la drive et des capacités inégalées de l’alliance de l’OTAN, « , a déclaré le général Jeff Harrigian, commandant des forces aériennes américaines en Europe et en Afrique.

La development des équipages de bombardiers américains comprendra également la collaboration avec les contrôleurs aériens terminaux et les forces d’opérations spéciales pour larguer des munitions inertes, ce qui « permet à ce capteur au sol de se connecter avec le tireur, et dans ce cas les bombardiers, pour pouvoir pratiquez-vous à larguer des armes dans différents environnements « , a déclaré Basham.

« Je peux vous dire, en tant que pilote de B-1, que tous les terrains ne se ressemblent pas », a ajouté Basham. « Il a un regard différent sur le radar, et en travaillant avec différentes personnes, il y a toujours les défis uniques de l’accent ou simplement la capacité de s’assurer que nous comprenons exactement ce que nous faisons. »

Le déploiement a encore plusieurs semaines et l’entraînement est essential non seulement pour les aviateurs américains, mais aussi comme sign aux alliés, a déclaré Basham.

« La seule chose à laquelle vous pensez toujours si jamais vous êtes obligé d’employer dans un endroit comme celui-ci.. vous n’avez généralement pas une première possibility de pratiquer, puis une deuxième probability de réussir », a déclaré Basham. « C’est pourquoi il est si significant d’exercer tous les areas de, dans ce cas particulier, ce que nos B-1 peuvent faire, et certainement pas seulement avec la Norvège, mais avec de nombreux autres pays afin que, si jamais ils sont appelés, nos alliés soient assurés que nous serons sur la cible, la première fois.  »

‘Quelques réverbérations’

Un spécialiste des affaires publiques de l’armée de l’air documente un atterrissage de B-1B à Ørland Air Force Station, le 3 mars 2021.

US Air Power / Navigant de première classe Colin Hollowell

Des tensions plus larges entre l’OTAN et la Russie, aggravées après la prise de la Crimée par Moscou en 2014, planent sur le déploiement des bombardiers.

La Norvège est le membre européen le as well as septentrional de l’OTAN et sa frontière avec la Russie est adjacente à des installations militaires russes sensibles dans l’Arctique, où l’OTAN et la Russie sont furthermore actives. La Norvège surveille également d’importantes voies maritimes par lesquelles les navires de guerre russes doivent passer pour atteindre l’océan Atlantique.

La Norvège prend en compte les préoccupations de son voisin concernant les activités militaires, mais Moscou surveille toujours avec méfiance les opérations de l’OTAN dans la région, en particulier les vols de bombardiers. du Groenland et de Norvège. Quelques jours as well as tard, la Russie a annoncé qu’elle procéderait à des essais de missiles dans les eaux situées entre les mers de Barents et de Norvège, ce qui était considéré comme un signe de mécontentement experience à l’arrivée imminente des bombardiers.

Vendredi, Odlo et Basham ont souligné que le déploiement était une activité militaire normale.

Il y a toujours « des réverbérations du côté politique de la maison », lorsque la Norvège invite des « alliés proches » à opérer là-bas, « ce qui est normal », a déclaré Odlo.

« Il ne fait aucun doute que la Russie considère probablement cela comme ce qu’elle ferait », a déclaré Basham. « Alors que vous cherchez à continuer à améliorer votre état de préparation, vous voulez vous assurer de repousser les limites de vos capacités. »

Basham a réitéré que le déploiement ne devrait pas être considéré comme une menace, mais a déclaré qu’il reflétait les capacités américaines.

« Si quelqu’un devait prendre un concept que vous n’êtes pas limité à un endroit particulier, ce serait un bon information à percevoir », a déclaré Basham.