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Les bourdons peuvent découvrir un objet en utilisant un sens et le reconnaître plus tard en utilisant un autre :


Comment pouvons-nous trouver des choses dans le noir? Et comment imaginer ce que ressent quelque chose rien qu’en le regardant?

C’est parce que notre cerveau est capable de stocker des informations de telle manière qu’elles peuvent être récupérées par différents sens. Cette intégration multisensorielle nous permet de former des images mentales du monde et sous-tend notre conscience.

Il s’avère que la capacité de reconnaître des objets à travers différents sens est présente dans le petit cerveau d’un insecte.

Les bourdons peuvent découvrir un objet en utilisant un sens et le reconnaître plus tard en utilisant un autre :



Des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres et de l’Université Macquarie de Sydney ont publié de nouveaux travaux dans la revue Science montrant que les bourdons peuvent également trouver des objets dans l’obscurité qu’ils n’ont vus auparavant.

Dans la lumière, mais à condition de ne pas toucher les objets, les bourdons ont été formés pour trouver de l’eau sucrée enrichissante dans un type d’objet (cubes ou sphères) et une solution de quinine amère dans l’autre forme.



Lorsqu’elles ont été testées dans l’obscurité, les abeilles ont préféré l’objet qui était auparavant gratifiant, passant plus de temps à les explorer.

Les bourdons ont également résolu la tâche dans l’autre sens. Après que les abeilles ont appris à trouver une forme particulière dans l’obscurité, elles ont été testées à la lumière et ont de nouveau préféré que la forme qu’elles avaient apprise était enrichissante par le seul toucher.

Cette capacité est appelée reconnaissance cross-modale et elle nous permet de percevoir une image complète du monde avec des représentations riches.

Le Dr Cwyn Solvi est l’auteur principal du document qui était basé à l’Université Queen Mary de Londres et est maintenant à l’Université Macquarie à Sydney. Elle a déclaré : “Les résultats de notre étude montrent que les bourdons ne traitent pas leurs sens comme des canaux séparés – ils se réunissent comme une sorte de représentation unifiée.”

Le professeur Lars Chittka, chef du laboratoire de l’Université Queen Mary de Londres dans lequel l’étude a été réalisée, a déclaré : “Nous savons depuis longtemps que les abeilles peuvent se souvenir des formes des fleurs. Mais un smartphone peut reconnaître votre visage, par exemple, et le fait sans aucune forme de conscience. Notre nouveau travail indique que quelque chose se passe dans l’esprit des abeilles qui est complètement différent d’une machine – que les abeilles peuvent évoquer des images mentales de formes. “

Selene Gutierrez Al-Khudhairy, co-auteur du document, et maintenant doctorante à l’Université de York, a déclaré : “C’est un exploit étonnant quand on considère la taille minuscule du cerveau d’une abeille. Recherches futures sur les circuits neuronaux sous-jacents à cette la capacité des abeilles peut un jour aider à révéler comment notre propre cerveau imagine le monde comme nous. “

Le Dr Solvi met en garde : «Cela ne signifie pas que les abeilles vivent le monde de la même manière que nous, mais cela montre qu’il se passe plus de choses dans leur tête que nous ne leur en avons jamais accordé le mérite.