des scientifiques de l’Université de Groningen, avec des collègues russes, ont fixé la day de construction d’un complexe du VIIIe siècle dans le sud de la Sibérie à un an. Cela permet aux archéologues de comprendre enfin le but de la development du complexe – et pourquoi il n’a jamais été utilisé. Les résultats ont été publiés dans les Actes de l’Académie nationale des sciences le 8 juin.



Le complexe Por-Bajin, à la frontière de la Fédération de Russie et de la Mongolie, mesure 215 x 162 mètres et a des murs extérieurs de douze mètres de haut. Tous les murs sont en argile (Por-Bajin se traduit par « maison d’argile ») sur une fondation de poutres en bois. Le complexe a été créé par des Ouïghours nomades, au cours du VIIIe siècle. Mais les archéologues ne connaissaient pas le but du complexe et pourquoi il semble n’avoir jamais été utilisé.

Khans



« Pour comprendre cela, la date exacte de la development était nécessaire pour savoir quel leader regional, ou khan, a donné les ordres pour la construction  », explique Margot Kuitems, chercheuse postdoctorale au Heart for Isotope Exploration de l’Université de Groningen. Elle travaille actuellement sur le projet ECHOES (Actual Chronology of Early Societies), financé par le Conseil européen de la recherche et dirigé par le professeur adjoint de chronologie des isotopes Michael Dee, qui est également auteur du doc PNAS.

Pour la première période médiévale, la datation au radiocarbone est généralement précise à quelques décennies. C’est assez bon pour la plupart des purposes. Cependant, comme les khans allaient et venaient au VIIIe siècle, la date de building exacte était nécessaire pour le relier à un chief spécifique. Dans le cadre du projet ECHOES, Kuitems a appliqué une méthode récemment développée pour dater exactement ses échantillons.

Pointe

Le carbone 14 (un isotope radioactif du carbone) est créé dans la haute atmosphère. Les plantes absorbent le dioxyde de carbone, qui comprend une infime quantité de carbone 14. Lorsque la plante – ou l’animal qui a mangé la plante – meurt, l’absorption de carbone s’arrête et le carbone 14 se désintègre lentement. Tous les 5 730 ans, la moitié du carbone 14 se désintègre. Par conséquent, la concentration de carbone 14 vous indique l’âge de l’objet (animal, plante ou toute autre matière organique).

Les taux de creation de carbone 14 dans l’atmosphère ne sont pas constants. Cependant, les changements dans le carbone 14 atmosphérique semblaient montrer peu de variation d’une année à l’autre. Puis, en 2013, le professeur japonais Fusa Miyake a analysé des anneaux d’arbres individuels et a trouvé un pic spectaculaire de teneur en carbone 14 en 775. « Lorsque vous trouvez du bois sur un site archéologique de cette période, vous pouvez rechercher le pic en mesurant la teneur en carbone 14 des anneaux d’arbres suivants « , explique Kuitems. La pointe vous indique quel anneau d’arbre a grandi en 775. Et lorsque l’échantillon comprend l’écorce, il est même feasible de déterminer quand l’arbre a été abattu.

Princesse chinoise

Cette approche a été utilisée pour analyser un faisceau prélevé sur les fondations mêmes du complexe Por-Bajin. L’échantillon qu’ils ont utilisé avait 45 anneaux, suivi de l’écorce. Les mesures ont montré que la pointe qui datait de l’année 775 était présente dans le 43e anneau. « Donc, nous savions que l’arbre avait été abattu en 777. Petra Doeve, spécialiste de l’anneau d’arbre et co-auteur, a déterminé que l’anneau remaining et partiel avait été créé au printemps. Dans le sud de la Sibérie, il existe une nette difference entre le bois d’été et le bois d’hiver.

Les archéologues russes ont précédemment rapporté que l’ensemble du complexe a été achevé en très peu de temps, approximativement deux ans. Por-Bajin est situé sur une île dans un lac et il a été déterminé que les arbres provenaient des environs. « Nous sommes assez certains qu’ils ont été abattus pour la development du complexe, et il est donc très possible que la design ait eu lieu vers 777. » Auparavant, le web page avait été daté de 750, sur la base d’une inscription runique sur un monument appelé la « pierre Selenga », qui décrivait la construction d’un grand complexe. En 750, Bayan-Chur Khan dirigeait les Ouïghours. Il était marié à une princesse chinoise et cela peut expliquer pourquoi certaines influences chinoises ont été trouvées dans le complexe Por-Bajin. « Cependant, les précédentes tentatives de datation au radiocarbone ont déjà suggéré que les bâtiments pourraient être légèrement in addition jeunes. »

Manichéisme

En 777, Tengri Bögü Khan était aux commandes. Il s’était converti au manichéisme, une faith gnostique à laquelle il était fortement opposé. En effet, Bögü Khan a été tué lors d’une rébellion anti-manichéenne en 779. « Tout cela est parfaitement lié aux preuves archéologiques », explique Kuitems. Il est probable que le complexe a été construit pour servir de monastère manichéen. « Cela explique pourquoi il n’a jamais été utilisé après que les anti-manichéens ont vaincu Bögü Khan. S’il s’agissait d’un palais ou d’une forteresse, il est moreover possible que les vainqueurs se seraient installés.

explique Kuitems: « Cette technologie peut être vraiment utile dans les cas où une date exacte est requise. » Et comme de plus en additionally de pointes sont identifiées, leurs utilisations vont se généraliser.