Dez-Ann Romain, directrice de la Brooklyn Democracy Academy, un lycée public, a toujours gardé son bureau propre et rafraîchi de nouvelles fleurs, et a gardé l’école décorée de citations inspirantes.

«Elle était l’une des chefs d’établissement les plus innovantes avec lesquelles j’ai travaillé – ses élèves l’ont adorée», a déclaré Courtney Winkfield, une responsable des écoles de la ville de New York qui a encadré Mme Romain.



Mme Romain est décédée lundi des complications du coronavirus – la première mort connue d’un membre du personnel d’une école publique de New York à cause du virus.

Mardi, il y avait 15 597 cas confirmés de coronavirus à New York, avec 192 décès liés à la maladie.

Alors que les autorités préviennent qu’il y aura beaucoup plus de décès dus au virus, Mme Romain a touché une corde sensible – la mort prématurée d’un éminent New-Yorkais qui a touché la vie de nombreuses personnes.

Ronda Phillips, 48 ​​ans, directrice de l’école secondaire Kappa V, qui utilise le même bâtiment que l’académie, est également hospitalisée, ont déclaré des responsables de l’école.

La mort de Mme Romain a ramené chez elle ce que les autorités ont toujours averti, que le virus ne tue pas seulement les personnes âgées et médicalement fragiles. À ce jour, seules cinq personnes de moins de 45 ans à New York sont mortes du virus.

«C’était une femme de 36 ans en bonne santé, dynamique et énergique qui occupait l’un des emplois les plus difficiles que l’on puisse avoir, et elle l’a fait avec résilience», a déclaré Mme Winkfield.

Le chancelier des écoles, Richard Carranza, a envoyé lundi soir une lettre à la communauté universitaire pour l’informer de la mort de Mme Romain.

Dans un communiqué, la chancelière Carranza a qualifié la mort de Mme Romain de «douloureuse pour nous tous» et a présenté ses condoléances à la communauté universitaire et à la famille de Mme Romain.

Mme Romain en était à sa quatrième année à la tête de l’académie, une école de transfert pour les élèves qui étaient mis au défi par les écoles secondaires traditionnelles.

Les responsables de l’école ont déclaré qu’elle s’était présentée pour la dernière fois à l’école le 12 mars, après quoi l’école était nettoyée en profondeur et désinfectée quotidiennement.

Elle avait commencé à se sentir malade et a été hospitalisée le 18 mars pour une pneumonie, ont déclaré des responsables de l’école. Un jour plus tard, l’académie a informé sa communauté qu’il y avait un cas de Covid-19 autodéclaré dans l’école, ont déclaré des responsables.

Mark Treyger, un conseiller municipal de Brooklyn qui préside le comité d’éducation du conseil, a qualifié la mort de Mme Romain de dévastatrice et a déclaré que le maire Bill de Blasio avait mis les élèves, les enseignants et le personnel en danger en omettant de fermer les écoles plus rapidement alors que le virus commençait à se propager dans le ville. M. Treyger a également reproché aux autorités de la ville de ne pas avoir obligé les directeurs d’école à informer leurs communautés des cas positifs dans chaque école.

« En omettant de divulguer les cas de virus dans les écoles, ils ont gardé les familles dans l’ignorance et ont laissé plus de vies en danger », a déclaré M. Treyger.

Jane Meyer, porte-parole de M. de Blasio, a qualifié la déclaration de M. Treyger de «absolument fausse» et a déclaré que «la santé et la sécurité de nos étudiants et de notre personnel ont été le seul moteur de chaque décision prise par le maire et le chancelier».

Miranda Barbot, une porte-parole du ministère de l’Éducation, a déclaré que le ministère avait été chargé de fermer les écoles lorsque le service de santé de la ville avait confirmé un cas « et nous l’avons fait immédiatement pour la seule confirmation que nous avons reçue alors que l’école était encore en session ».

« La ville est en transmission communautaire depuis plus d’une semaine, et il est impossible de retrouver la source de l’exposition », a-t-elle déclaré. «Mais le 13 mars, le service de santé de la ville a indiqué qu’un cas positif dans l’école ou l’environnement de travail n’exposait pas les autres à un risque plus élevé que partout ailleurs dans la ville.»

«Quoi qu’il en soit, nous nettoyons en profondeur les bâtiments quotidiennement», a-t-elle ajouté, «et aidons les écoles à informer leurs communautés des cas auto-confirmés.»

Des collègues ont décrit Mme Romain comme une administratrice organisée qui avait une relation et une préoccupation incroyables avec le corps étudiant majoritairement afro-américain de son école et avec Brownsville, le quartier où se trouve l’école.

Elle «adorait simplement être directrice d’école», a déclaré Mme Winkfield, conseillère principale en stratégie et politiques au Bureau de l’équité et de l’accès du ministère de l’Éducation.

«Elle considérait chaque enfant comme sa mission personnelle», a-t-elle déclaré. « Elle savait l’histoire de chaque enfant, les membres de leur famille, ce qui se passait avec eux et comment les motiver. »

Mme Romain a obtenu un financement pour créer un laboratoire de jardinage hydroponique à l’école et elle prévoyait de transformer le programme en un marché de producteurs pour les résidents locaux.

Elle s’est associée à des entreprises sportives pour obtenir du matériel de sport pour ses étudiants et a contribué à aider de nombreux étudiants à obtenir des bourses de basket-ball au collège, a déclaré Mme Winkfield.