Les Buffalo Bills acceptent d'échanger le receveur Stefon Diggs avec les Texans de Houston, selon une source AP

Stefon Diggs

La personne a parlé sous couvert d’anonymat car l’échange n’a pas été annoncé. Cela a été rapporté pour la première fois par ESPN.com.

Dans le cadre de l'accord, les Bills ont acquis le choix de deuxième ronde des Texans lors du repêchage de 2025, que Houston a acquis dans le cadre d'un échange avec le Minnesota, a indiqué la personne. Houston a également acquis le choix de sixième ronde de Buffalo lors du repêchage de cette année et un choix de cinquième ronde en 2025, a indiqué la personne.

Le départ de Diggs de Buffalo laisse le quart-arrière Josh Allen sans sa cible préférée et brise un tandem qui a réécrit les records de réussite de l'équipe depuis l'arrivée du receveur dans un échange avec le Minnesota en mars 2020. Ensemble, ils ont transformé une attaque des Bills en une seule. des plus puissants de la NFL, tout en aidant Buffalo à remporter quatre titres consécutifs de l'AFC Est.

Les Buffalo Bills acceptent d'échanger le receveur Stefon Diggs avec les Texans de Houston, selon une source AP

Houston a également échangé contre le porteur de ballon Joe Mixon, ainsi qu'une foule d'améliorations en défense.

Après l'accord, les Texans avaient une fiche de 15-1 pour remporter le Super Bowl la saison prochaine sur FanDuel Sportsbook.

Diggs, 30 ans, compte neuf ans d'expérience dans la NFL et a dépassé les 1 000 verges au cours de chacune de ses six dernières saisons. À sa première saison à Buffalo, il est devenu le premier joueur des Bills à mener la ligue pour les verges en réception (1 535) et les attrapés (127).

La production de Diggs a commencé à baisser dans la seconde moitié de la saison dernière, ce qui a coïncidé avec le licenciement du coordinateur offensif Ken Dorsey par Buffalo et la promotion de Joe Brady, qui a mis un accent renouvelé sur l'attaque en cours d'exécution. Diggs a terminé la saison avec 107 attrapés et 1 183 verges – les deux plus bas au cours de son mandat avec les Bills – et huit touchés.

Il a terminé son séjour à Buffalo avec 445 attrapés pour 5 372 verges et 37 touchés pour se classer quatrième sur la liste de l'équipe. Diggs occupe les quatre premières places de la liste des franchises pour les réceptions d'une seule saison et les deux premières places pour les verges reçues.

Au total, il totalise 1 178 attrapés pour 9 995 verges et 67 touchés depuis qu'il a été sélectionné par les Vikings au cinquième tour du repêchage de 2015 dans le Maryland.

Diggs, cependant, a également conservé sa personnalité changeante qui a conduit les Vikings à l'échanger contre Buffalo. Bien qu'il ait été élu capitaine de l'équipe des Bills au cours de chacune des deux dernières saisons, Diggs a provoqué des remous occasionnels avec plusieurs explosions de touche et la frustration qu'il a montrée après la fin de la saison 2022 des Bills par une défaite de 27-10 contre Cincinnati lors des éliminatoires de la ronde de division.

Diggs a quitté les vestiaires avant que l'entraîneur Sean McDermott n'ait la chance de s'adresser à l'équipe et a dû être persuadé par son coéquipier Duke Williams. Diggs a ensuite passé l'intersaison à publier des messages énigmatiques sur ses comptes de réseaux sociaux tout en refusant de participer aux programmes volontaires d'intersaison des Bills.

La confusion est alors apparue lorsque Diggs n'était pas présent pour le premier entraînement obligatoire des Bills et McDermott s'est dit « préoccupé » par l'absence du joueur.

Un jour plus tard, McDermott s'est corrigé en disant que Diggs était excusé de l'entraînement, mais qu'il était présent sur les lieux pour discuter de problèmes persistants découlant de la saison précédente.

Les déroutes ont amené Diggs à devoir réitérer à plusieurs reprises sa loyauté envers les Bills, notamment en disant qu'il voulait terminer sa carrière à Buffalo.

«Je prends mon travail au sérieux. Vous pouvez voir comment je joue. Vous pouvez voir comment je joue. Vous pouvez voir comment je pratique », a déclaré Diggs en novembre. « Ils ne m'ont jamais remis en question en tant que joueur et en tant qu'homme sur ce que j'apporte à la table. Mon investissement total n’a donc jamais vraiment été remis en question.

Diggs a encore quatre saisons sur son contrat dans le cadre d'une prolongation de contrat de quatre ans d'une valeur de 96 millions de dollars que le joueur a signée en août 2022.

Bien que l'échange de Diggs n'apportera pas beaucoup d'allègement au plafond salarial à Buffalo, son départ poursuit une refonte hors saison de la liste des Bills, qui a été forcée par l'équipe qui a dû réduire la masse salariale pour des raisons de plafond. Parmi les joueurs éliminés figuraient le centre partant Mitch Morse, le demi de coin partant Tre'Davious White et la sécurité partante Jordan Poyer.

L'équipe a également perdu le receveur n°2 Gabriel Davis au profit d'une agence libre.

Buffalo renvoie le receveur de deuxième année Khalil Shakir, qui vient de connaître une saison prometteuse au cours de laquelle il a débuté 10 matchs. L'équipe a également recruté les receveurs Curtis Samuel et Mack Hollins en agence libre.

Sans Diggs, les Bills devraient désormais viser un record de receveur lors du repêchage de ce mois-ci. Buffalo ouvre avec le 28e choix.

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