Les Buffalo Bills acceptent d'échanger le receveur Stefon Diggs avec les Texans de Houston, selon une source AP

  • Les Buffalo Bills ont accepté d'échanger Stefon Diggs avec les Texans de Houston.
  • Diggs rejoint l'offensive des Texans pour former une équipe dynamique avec Nico Collins et Tank Dell.
  • Malgré ses performances, la personnalité changeante de Diggs a suscité quelques remous au sein de l'équipe et du staff des Bills.

Houston a également échangé contre le porteur de ballon Joe Mixon, ainsi qu'une foule d'améliorations en défense.

Après l'accord, les Texans avaient une fiche de 15-1 pour remporter le Super Bowl la saison prochaine sur FanDuel Sportsbook.

Diggs, 30 ans, compte neuf ans d'expérience dans la NFL et a dépassé les 1 000 verges au cours de chacune de ses six dernières saisons. À sa première saison à Buffalo, il est devenu le premier joueur des Bills à mener la ligue pour les verges en réception (1 535) et les attrapés (127).

La production de Diggs a commencé à baisser dans la seconde moitié de la saison dernière, ce qui a coïncidé avec le licenciement du coordinateur offensif Ken Dorsey par Buffalo et la promotion de Joe Brady, qui a mis un accent renouvelé sur l'attaque en cours d'exécution. Diggs a terminé la saison avec 107 attrapés et 1 183 verges – les deux plus bas au cours de son mandat avec les Bills – et huit touchés.

Les Buffalo Bills acceptent d'échanger le receveur Stefon Diggs avec les Texans de Houston, selon une source AP

Il a terminé son séjour à Buffalo avec 445 attrapés pour 5 372 verges et 37 touchés pour se classer quatrième sur la liste de l'équipe. Diggs occupe les quatre premières places de la liste des franchises pour les réceptions d'une seule saison et les deux premières places pour les verges reçues.

Au total, il totalise 1 178 attrapés pour 9 995 verges et 67 touchés depuis qu'il a été sélectionné par les Vikings au cinquième tour du repêchage de 2015 dans le Maryland.

Diggs, cependant, a également conservé sa personnalité changeante qui a conduit les Vikings à l'échanger contre Buffalo. Bien qu'il ait été élu capitaine de l'équipe des Bills au cours de chacune des deux dernières saisons, Diggs a provoqué des remous occasionnels avec plusieurs explosions de touche et la frustration qu'il a montrée après la fin de la saison 2022 des Bills par une défaite de 27-10 contre Cincinnati lors des éliminatoires de la ronde de division.

Diggs a quitté les vestiaires avant que l'entraîneur Sean McDermott n'ait la chance de s'adresser à l'équipe et a dû être persuadé par son coéquipier Duke Williams. Diggs a ensuite passé l'intersaison à publier des messages énigmatiques sur ses comptes de réseaux sociaux tout en refusant de participer aux programmes volontaires d'intersaison des Bills.

La confusion est alors apparue lorsque Diggs n'était pas présent pour le premier entraînement obligatoire des Bills et McDermott s'est dit « préoccupé » par l'absence du joueur.

Un jour plus tard, McDermott s'est corrigé en disant que Diggs était excusé de l'entraînement, mais qu'il était présent sur les lieux pour discuter de problèmes persistants découlant de la saison précédente.

Les déroutes ont amené Diggs à devoir réitérer à plusieurs reprises sa loyauté envers les Bills, notamment en disant qu'il voulait terminer sa carrière à Buffalo.

«Je prends mon travail au sérieux. Vous pouvez voir comment je joue. Vous pouvez voir comment je joue. Vous pouvez voir comment je pratique », a déclaré Diggs en novembre. « Ils ne m'ont jamais remis en question en tant que joueur et en tant qu'homme sur ce que j'apporte à la table. Mon investissement total n’a donc jamais vraiment été remis en question.

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com/hub/nfl

John Wawrow, Associated Press