La mer Rouge est un domaine d’investigation fascinant et encore déroutant pour les géoscientifiques. Les inquiries controversées incluent son âge et s’il représente un cas particulier dans la formation des bassins océaniques ou s’il a évolué de la même manière que d’autres bassins océaniques plus grands. Les chercheurs ont maintenant publié un nouveau modèle tectonique qui suggère que la mer Rouge n’est pas seulement un océan typique, mais as well as experienced qu’on ne le pensait auparavant.



Elle mesure 2250 kilomètres de very long, mais seulement 355 kilomètres de large à son place le furthermore massive – sur une carte du monde, la mer Rouge ressemble à peine à un océan. Mais c’est trompeur. Un nouveau bassin océanique, quoique encore étroit, est en teach de se former entre l’Afrique et la péninsule arabique. Son âge precise et sa capacité à être comparé à d’autres jeunes océans de l’histoire de la Terre sont un sujet de controverse dans les géosciences depuis des décennies. Le problème est que la croûte océanique nouvellement formée le extensive de l’étroit rift aligné nord-sud est largement enfouie sous une épaisse couche de sel et de sédiments. Cela complique les enquêtes directes.

Dans la revue internationale Nature Communications, des scientifiques du GEOMAR Helmholtz Middle for Ocean Study Kiel, de l’Université King Abdullah pour la science et la technologie à Thuwal (Arabie saoudite) et de l’Université d’Islande ont maintenant publié une étude qui présente un bon cas de la mer Rouge. assez experienced et ayant une évolution océanique presque classique. « En combinant différentes méthodes, nous pouvons montrer pour la première fois que les constructions de la mer Rouge sont typiques d’un bassin océanique jeune mais déjà pleinement développé. » dit le Dr Nico Augustin de GEOMAR, auteur principal de l’étude.



En moreover des informations provenant de cartes à haute résolution du fond marin et des études chimiques d’échantillons de roches, l’équipe a principalement utilisé les données de gravité et de tremblement de terre pour développer un nouveau modèle tectonique du bassin de la mer Rouge. Les anomalies gravimétriques ont déjà permis de détecter des buildings cachées du fond marin telles que des axes de rift, des failles de transformation et des montagnes en eaux profondes dans d’autres régions, par exemple dans le golfe du Mexique, la mer du Labrador ou la mer d’Andaman.

Les auteurs de la présente étude ont comparé les schémas gravimétriques de l’axe de la mer Rouge avec des dorsales médio-océaniques comparables et ont trouvé additionally de similitudes que de différences. Par exemple, ils ont identifié des anomalies de gravité good perpendiculaires à l’axe du rift, qui sont causées par des variants d’épaisseur de la croûte le long de l’axe. « Ces soi-disant » pistes de segmentation hors axe « sont des caractéristiques très typiques de la croûte océanique provenant de zones magmatiquement additionally actives, plus épaisses et donc additionally lourdes le very long de l’axe. Cependant, cette observation est nouvelle pour la mer Rouge », explique le Dr. Nico Augustin.

Les cartes bathymétriques ainsi que les données sismiques soutiennent également l’idée d’une vallée du rift presque proceed dans tout le bassin de la mer Rouge. Ceci est également confirmé par des analyses géochimiques d’échantillons de roches provenant des quelques zones qui ne sont pas recouvertes par des masses de sel. « Tous les échantillons que nous avons du rift de la mer Rouge ont des empreintes géochimiques de la croûte océanique normale », explique le Dr Froukje van der Zwan, co-auteur de l’étude.

Avec cette nouvelle analyse des données gravimétriques et sismiques, l’équipe limite le début de l’expansion des océans en mer Rouge à approximativement 13 tens of millions d’années. « C’est furthermore du double de l’âge généralement accepté », dit le Dr Augustin. Cela signifie que la mer Rouge n’est plus un bébé océan, mais un jeune adulte avec une composition similaire au jeune atlantique sud il y a approximativement 120 millions d’années.

Le modèle actuellement présenté est, bien entendu, toujours débattu dans la communauté scientifique, dit l’auteur principal, « mais c’est l’interprétation la moreover uncomplicated de ce que nous observons en mer Rouge. De nombreux détails dans les zones couvertes de sel et de sédiments qui étaient auparavant difficiles à expliquer tout à coup avoir un sens avec notre modèle.  » S’il a ainsi pu répondre à certaines concerns sur la mer Rouge, le modèle en soulève également de nombreuses nouvelles qui inspirent de nouvelles recherches en mer Rouge dans une toute nouvelle standpoint scientifique.