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Un buzz de caféine aide les abeilles à apprendre à trouver des fleurs spécifiques :


Il n'y a rien de tel qu'un espresso lorsque vous avez besoin de faire un peu d'étude - et maintenant, il semble que les abeilles apprennent mieux avec une secousse de leur nectar de caféine préféré aussi. Dans un posting publié le 28 juillet dans la revue Recent Biology, des chercheurs ont montré que nourrir les bourdons avec de la caféine les aide à mieux se memento de l'odeur d'une fleur spécifique contenant du nectar. Alors que des études antérieures ont montré que les abeilles aiment la caféine et visitent moreover fréquemment les fleurs contenant de la caféine pour en obtenir, il s'agit de la première étude à montrer que la consommation de caféine dans leur nid aide les abeilles à trouver certaines fleurs à l'extérieur du nid.

« Quand vous donnez de la caféine aux abeilles, elles ne font rien comme voler en boucle, mais semblent être as well as motivées et additionally efficaces », explique Sarah Arnold, chercheuse au All-natural Methods Institute (NRI) de l'Université de Greenwich à la Grande-Bretagne. "Nous voulions voir si fournir de la caféine aiderait leur cerveau à créer une affiliation constructive entre une certaine odeur de fleur et une récompense en sucre."

Choisir la meilleure fleur pour la nourriture n'est pas aussi facile qu'il n'y paraît pour les abeilles. "C'est vraiment un environnement assez difficile pour les bourdons parce qu'ils n'ont pas une vision extraordinairement nette à longue portée", explique Arnold. "Ils doivent s'appuyer sur de nombreux indices, tels que leur odorat, pour trouver de bonnes fleurs."

Les scientifiques savent déjà que la caféine, qui se trouve naturellement dans les plantes comme le café et les agrumes, joue un rôle dans la conversion des abeilles en fidèles clientes des fleurs caféinées. Mais les expériences précédentes où les abeilles montraient une préférence pour l'odeur des fleurs avec du nectar caféiné ont principalement été conçues pour donner aux abeilles de la caféine au niveau de la fleur elle-même. Avec cette configuration, il est difficile d'identifier le rôle de la caféine  : les abeilles caféinées ont-elles réellement de meilleurs souvenirs ou ont-elles simplement envie de caféine ?

Pour répondre à cette concern, Arnold et l'équipe (y compris des chercheurs du NRI et du NIAB EMR, une organisation de recherche horticole au Royaume-Uni) ont décidé de donner aux abeilles de la caféine dans leur nid pendant qu'elles apprenaient à associer une odeur spécifique - une odeur synthétique mélange qui imite le parfum d'une fleur de fraise - avec une délicieuse alternative de sucre. Fait crucial, par la suite, lorsqu'ils étaient envoyés chercher de la nourriture et choisissaient les fleurs parfumées à la fraise, ils étaient récompensés par un nectar sucré, mais décaféiné.

Ainsi, le chercheur postdoctoral Jan-Hendrik Dudenhöffer a divisé 86 bourdons non formés auparavant en trois groupes. Il a apprêté le premier groupe d'abeilles avec l'odeur de fraise et une resolution de sucre caféiné. Il a donné au deuxième groupe d'abeilles la solution d'odeur de fraise et de sucre - leur permettant d'apprendre l'association optimistic entre les deux mais sans le enhance de caféine - et le troisième groupe d'abeilles la answer de sucre sans aucune odeur liée.

Ensuite, il a lâché des abeilles individuelles dans une arène de vol, où elles devaient choisir entre deux forms de fleurs robotisées : soit des fleurs avec l'odeur de fraise à laquelle elles étaient déjà exposées, soit des fleurs distractrices avec une autre odeur.

S'ils n'avaient pas appris une association favourable entre l'odeur de la fleur de fraise et la récompense du nectar, alors ils visiteraient probablement les deux kinds de fleurs de manière égale. Cependant, 70,4 % des abeilles caféinées ont d'abord visité les fleurs de fraisier, bien moreover que le hasard. En comparaison, 60% des abeilles ayant reçu l'odeur de fraise et le sucre mais sans caféine, et 44,8% des abeilles ayant reçu uniquement du sucre, ont d'abord choisi les fleurs de fraise. Cela suggère que la caféine a eu un effects noteworthy sur l'amélioration de la capacité des abeilles à reconnaître une fleur de fraise à partir de son odeur et à se rappeler qu'elle a le nectar souhaité.

Cependant, cette préférence n'a pas duré longtemps. Les abeilles caféinées ont rapidement surmonté leur préférence précoce pour les fleurs de fraise et ont commencé à visiter l'autre type de fleur presque également.

"C'est quelque selected que nous aurions pu prévoir, vehicle les abeilles obtenaient du sucre, peu importe si elles visitaient la fleur cible ou la fleur distractrice", explique Arnold. « À certains égards, ils désapprenaient aussi vite qu'ils apprenaient. »

Les chercheurs ont également remarqué que la caféine avait un effet subtil sur la "vitesse de manipulation" des abeilles, ou le nombre de fleurs qu'elles visitaient dans un laps de temps donné. Toutes les abeilles sont devenues furthermore rapides avec le temps, mais les abeilles à caféine se sont améliorées le additionally rapidement, ce qui suggère que la caféine peut également améliorer les capacités d'apprentissage moteur.

Ces résultats ont de grandes implications pour l'agriculture, dit Arnold. Elle désigne les producteurs de fraises, qui achètent probablement plusieurs dizaines, voire des centaines, de boîtes de bourdons commerciaux chaque année, dont beaucoup peuvent s'égarer vers les fleurs sauvages voisines au lieu des fraises prévues. Mais en apprenant aux abeilles à préférer la culture avec de la caféine, Arnold dit, "nous laissons des ressources de fleurs sauvages aux abeilles sauvages, et les producteurs en ont moreover pour leur argent dépensé pour les nids. C'est une answer gagnant-gagnant pour tout le monde."