in

Le calendrier agricole aztèque suit avec précision les saisons et les années bissextiles

Sans horloges ni outils modernes, les anciens Mexicains surveillaient le soleil pour maintenir un calendrier agricole qui suivait avec précision les saisons et s’ajustait même aux années bissextiles.

Avant l’arrivée des Espagnols en 1519, le système agricole du Bassin du Mexique nourrissait une population extraordinairement nombreuse pour l’époque. Alors que Séville, le furthermore grand centre urbain d’Espagne, comptait moins de 50 000 habitants, le Bassin, aujourd’hui connu sous le nom de Mexico, comptait jusqu’à 3 tens of millions d’habitants.

Pour nourrir autant de personnes dans une région où les moussons de printemps et d’été sont sèches. Planter trop tôt ou trop tard aurait pu s’avérer désastreux.

Bien que les chroniqueurs coloniaux aient documenté l’utilisation d’un calendrier, on ne comprenait pas auparavant remark les Mexica, ou Aztèques. Une nouvelle recherche de l’UC Riverside montre remark ils l’ont fait. Ils ont utilisé les montagnes du bassin comme observatoire solaire, surveillant le lever du soleil contre les sommets des montagnes de la Sierra Nevada.

“Nous avons conclu qu’ils devaient se tenir à un seul endroit, regardant vers l’est d’un jour à l’autre, pour indiquer la période de l’année en regardant le soleil levant”, a déclaré Exequiel Ezcurra, éminent professeur d’écologie à l’UCR qui a dirigé la recherche.

Pour trouver cet endroit, les chercheurs ont étudié des manuscrits mexicains. Ces textes anciens faisaient référence au mont Tlaloc, qui se trouve à l’est du bassin. L’équipe de recherche a exploré les hautes montagnes autour du bassin et un temple au sommet de la montagne. À l’aide de modèles informatiques astronomiques, ils ont confirmé qu’une longue construction de chaussée au temple s’aligne avec le soleil levant le 24 février, le premier jour du nouvel an aztèque.

“Notre hypothèse est qu’ils ont utilisé toute la vallée du Mexique. Leur instrument de travail était le bassin lui-même. Lorsque le soleil s’est levé à un stage de repère derrière les Sierras, ils ont su qu’il était temps de commencer à planter”, a déclaré Ezcurra.

Le soleil, vu d’un issue fixe sur Terre, ne accommodate pas la même trajectoire tous les jours. En hiver, il passe au sud de l’équateur céleste et s’élève vers le sud-est. en raison de l’inclinaison de la Terre, le lever du soleil se déplace vers le nord-est.

le soleil et les montagnes comme factors de repère. Bien que certains connaissent peut-être le “calendrier aztèque”, il s’agit d’un nom incorrect donné à la pierre du soleil, sans doute l’œuvre la in addition célèbre de la sculpture aztèque utilisée uniquement à des fins rituelles et cérémonielles.

“Il n’avait aucune utilité pratique en tant qu’observatoire céleste. Considérez-le comme un monument, comme la colonne Nelson à Trafalgar Sq. ou le Lincoln’s Memorial à Washington, DC”, a déclaré Ezcurra.

En savoir as well as sur les outils aztèques qui avaient une utilisation pratique offre une leçon sur l’importance d’utiliser une variété de méthodes pour résoudre des inquiries sur le monde naturel.

“Les mêmes objectifs peuvent être atteints de différentes manières. Il peut être difficile de le voir parfois. Nous n’avons pas toujours besoin de nous fier uniquement à la technologie moderne”, a déclaré Ezcurra. “Les Aztèques étaient aussi bons ou meilleurs que les Européens pour mesurer le temps, en utilisant leurs propres méthodes.”

probablement en raison d’une augmentation des températures moyennes à basse altitude.

“Dans les années 1940, la limite des arbres était bien en dessous du sommet. Maintenant, il y a des arbres qui poussent au sommet lui-même”, a déclaré Ezcurra. “Ce qui était un observatoire pour les anciens pourrait aussi être un observatoire pour le 21e siècle, pour comprendre les changements climatiques mondiaux.”