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Le Canada vient de saisir l'un des rares avions-cargo an-124 restants de la Russie

Début juin, le Canada a saisi un avion russe bloqué à Toronto depuis février 2022. L’avion était un Antonov An-124, l’un des additionally gros avions de transport au monde. C’était l’un des rares avions de transport lourd que l’armée russe possède encore en service.

Les avions-cargos sont devenus des catalyseurs indispensables pour la guerre moderne. Il semble qu’il n’y en ait jamais assez pour répondre à la demande d’armes, de fournitures et de staff.

Ainsi, la saisie par le Canada d’un avion-cargo russe est une mauvaise nouvelle pour une flotte de transport aérien russe qui n’est in addition que l’ombre de ce qu’elle était à l’époque de sa gloire soviétique.

Ce mois-ci, le Canada a confisqué un Antonov An-124, l’un des as well as gros avions de transport au monde. Il est arrivé à l’aéroport Pearson de Toronto pour livrer des tests Covid-19 en février 2022. Peu de temps après, le Canada a fermé son espace aérien aux avions russes en réponse à l’attaque de Moscou contre l’Ukraine le 24 février.

Le Canada vient de saisir l'un des rares avions-cargo an-124 restants de la Russie

L’avion est le leading bien physique saisi en vertu de la Loi sur les mesures économiques spéciales du Canada, qui a été modifiée en juin 2022 pour permettre la confiscation des biens appartenant à des entités jugées responsables d’une violation majeure de la paix internationale, de la corruption ou de violations des droits de la personne.

L’AN-124 « appartiendrait à une filiale de Volga-Dnepr Airways LLC et Volga-Dnepr Group, deux entités contre lesquelles le Canada a récemment imposé des sanctions en raison de leur complicité dans la guerre de choix du président Poutine », a déclaré le gouvernement canadien dans un communiqué de presse.

« Si l’actif devait finalement être confisqué au revenue de la Couronne, le Canada travaillera avec le gouvernement de l’Ukraine sur des solutions pour redistribuer cet actif afin d’indemniser les victimes de violations des droits de la personne, de rétablir la paix et la sécurité internationales ou de reconstruire l’Ukraine », a déclaré le gouvernement. Le Leading ministre ukrainien a déclaré plus tôt cette année que Kiev prévoyait de « confisquer » l’avion.

La perte d’un seul avion ne réduira guère la capacité de transportation aérien militaire ou civil de la Russie, mais cela montre à quel level la flotte de fret aérien de Moscou a chuté depuis son apogée soviétique.

L’Union soviétique comptait as well as de 1 100 transports militaires au instant de son effondrement, selon une étude du Royal United Providers Institute, un groupe de réflexion britannique. Aujourd’hui, la Russie ne compte que 446 avions de ce variety, selon l’édition 2023 de The Military services Equilibrium, publiée par l’Institut international d’études stratégiques.

Hier et aujourd’hui, le joyau de la couronne de la flotte était l’An-124, un géant à quatre moteurs qui était l’équivalent russe du C-5 Galaxy de l’armée américaine. L’An-124 peut transporter environ 132 tonnes de fret. (La dernière variante du C-5, le C-5M, peut transporter approximativement 140 tonnes.) Au total, 54 appareils ont été construits entre 1985 et 2004, 26 étant destinés à l’armée de l’air russe et le reste à des transporteurs privés.

L’An-124 est devenu un élément incontournable du transport aérien lourd, capable de transporter des troupes et leur équipement, des chars de battle principaux et même des fusées de la NASA et de SpaceX. Ironiquement, les An-124 ont été affrétés par les pays de l’OTAN pour transporter des marchandises aux forces de l’alliance en Afghanistan et en Irak.

On estime que l’armée russe possède aujourd’hui environ une douzaine d’An-124, tandis qu’Antonov – maintenant une compagnie d’aviation ukrainienne – en avait 6, bien qu’un ait été détruit par les bombardements russes lors de l’invasion.

Au début des années 2000, il était prévu de construire des avions de remplacement dans le cadre d’un programme de output conjoint russo-ukrainien. (Les Soviétiques avaient construit l’une des lignes de production de l’An-124 en Ukraine). Mais cette coopération s’est heurtée à un hic : les moteurs D-18 de l’An-124 ont été fabriqués en Ukraine.

Après l’annexion de la Crimée par la Russie et l’interdiction par l’Ukraine des exportations militaires vers la Russie, “il est devenu impossible d’acquérir des moteurs d’avion de fabrication ukrainienne, ce qui a soulevé la problem du maintien en vol des An-124 auto leurs moteurs ne pouvaient pas être remplacés ou des pièces de rechange achetées pour leur entretien », notice le rapport de la RUSI.

La Russie semble avoir appris à entretenir les moteurs de l’AN-124 sans l’aide de l’Ukraine, mais il reste à voir si l’embargo occidental sur les composants d’avions pour la Russie aura un effet sur l’état de fonctionnement de l’avion.

Qu’il s’agisse d’accidents ou de confiscations, la Russie ne peut pas se permettre de perdre bon nombre de ces transports géants.

Le magazine Foreign Policy et d’autres publications. Il est titulaire d’une maîtrise en sciences politiques