Cancer non détecté : une femme victime de mammographies inefficaces à cause d’une poitrine dense

« Le jour même où j’ai appris que j’avais un cancer du sein, j’ai appris que j’avais des seins denses et j’ai appris que l’on ne l’avait pas détecté parce que j’avais des seins denses. » Le diagnostic tardif de la maladie a nécessité une double mastectomie, sept interventions chirurgicales et huit séances de chimiothérapie. Cinq ans plus tard, le cancer est réapparu et elle a dû subir 30 séances de radiothérapie.

Même les grosses tumeurs sont difficiles à repérer sur certaines mammographies

Furieuse de constater à quel point son cancer était évitable, Pouchkine a décidé de sensibiliser les gens à la densité mammaire. Elle a commencé dans l’État de New York, où elle réside, en contribuant à l’adoption d’une loi obligeant les médecins à signaler une densité mammaire élevée après une mammographie. Depuis, elle a contribué à faire évoluer la réglementation à l’échelle nationale, témoignant devant la FDA et écrivant aux législateurs. Cette année, le 10 septembre 2024, une réglementation fédérale obligera les professionnels de santé à informer les patientes ayant des seins denses de leurs risques de cancer.

Bien que la nouvelle exigence fédérale soit une grande victoire, Pouchkine ne peut s’empêcher de penser aux défenseurs qui ne sont plus là pour se réjouir avec elle. « Certaines d’entre elles se sont battues pour ces lois alors qu’elles étaient assises dans des fauteuils de chimiothérapie, recevant des perfusions pendant qu’elles se battaient pour ces lois », a-t-elle déclaré. « Quand on pense au fait que ces 39 lois d’État ont été défendues par des femmes malades, c’est quelque chose d’assez incroyable que ces femmes et leurs familles en aient payé le prix », a-t-elle ajouté.

Comment évaluer votre propre risque ?

Les femmes qui présentent un risque élevé de cancer du sein (quelle que soit la densité mammaire) devraient passer une IRM annuelle en plus d’une mammographie. Vous pouvez également discuter avec votre médecin de méthodes de dépistage supplémentaires comme l’IRM ou l’échographie. « Il n’existe pas de solution universelle », a déclaré Pouchkine. Mais pour les femmes ayant une poitrine dense, une mammographie annuelle devrait être la première étape du dépistage – et probablement pas la dernière.

La densité mammaire : un facteur souvent méconnu

La densité mammaire est un facteur de risque souvent méconnu du grand public. Les seins denses contiennent plus de tissu glandulaire et fibreux que de tissu adipeux, ce qui peut rendre les mammographies moins efficaces pour détecter les tumeurs. En effet, le tissu dense apparaît blanc sur une mammographie, tout comme les tumeurs, rendant ainsi leur détection plus difficile.

Il est donc crucial que les femmes soient informées de leur densité mammaire et des risques associés. Une meilleure information permettrait aux patientes de prendre des décisions éclairées concernant leur santé et leur dépistage.

Les avancées technologiques au service du dépistage

Heureusement, les avancées technologiques offrent aujourd’hui des alternatives pour améliorer le dépistage chez les femmes ayant des seins denses. L’IRM et l’échographie sont deux méthodes complémentaires qui peuvent aider à détecter les tumeurs non visibles sur une mammographie traditionnelle. De plus, la tomosynthèse mammaire, également connue sous le nom de mammographie 3D, est une technique prometteuse qui permet une visualisation plus détaillée du sein.

Ces technologies ne sont pas toujours accessibles à toutes les patientes en raison de leur coût ou de leur disponibilité limitée. Cependant, il est important de discuter avec son médecin des options disponibles et adaptées à chaque situation individuelle.

  • Le cancer du sein n'a pas été détecté à temps en raison de la densité mammaire.
  • Le diagnostic tardif a entraîné une double mastectomie et des traitements lourds.
  • Une femme se bat pour sensibiliser sur la densité mammaire et obtenir des lois plus strictes.
  • Les femmes à risque élevé doivent envisager des dépistages complémentaires adaptés.