Les oiseaux construisent des nids pour garder les œufs et les bébés oisillons au chaud par temps frais, mais ils ajustent également l’isolation des nids de manière à ce que les furthermore petits puissent rester au frais par temps très chaud. Les mammifères, tels que les lapins ou les marmottes, dorment ou hibernent dans des terriers souterrains qui offrent des températures stables et modérées et évitent les situations au-dessus du sol qui sont souvent beaucoup furthermore extrêmes à l’extérieur du terrier.



Michael Dillon, professeur agrégé au département de zoologie et de physiologie de l’Université du Wyoming, faisait partie d’un groupe de recherche qui a examiné la capacité des animaux à réagir au changement climatique dépend probablement de la façon dont ils modifient leurs habitats, tels que les nids et les terriers.

Alors, comment vont ces animaux ? Réussissent-ils, luttent-ils ou leurs initiatives sont-ils mitigés pour adapter leurs habitats au changement climatique ?



 » L’une des principales raisons pour lesquelles nous avons rédigé cet write-up est que nous ne connaissons pas la réponse à cette dilemma très importante ! « , déclare Dillon. « Nous espérons que le document encouragera les scientifiques à commencer à répondre à cette query. »

Dillon est co-auteur d’un article intitulé « Prolonged Phenotypes: Buffers or Amplifiers of Local weather Improve ? », publié le 16 juin dans Developments in Ecology & Evolution. La revue publie des articles or blog posts commandés et évalués par des pairs dans tous les domaines de l’écologie et des sciences de l’évolution.

L’auteur principal de l’article est Arthur Woods, professeur de sciences biologiques à l’Université du Montana. D’autres contributeurs à l’article étaient de l’Université de Tours à Tours, France et l’Université de Stellenbosch à Stellenbosch, Afrique du Sud.

L’étude a examiné des phénotypes étendus, qui sont des modifications que les organismes – oiseaux, insectes et mammifères – apportent à leurs habitats.

« Un phénotype étendu peut aller d’un easy trou dans le sol occupé par un animal à des feuilles roulées dans des cavités par des insectes, des nids de toutes formes et tailles construits par des oiseaux et des mammifères, des termitières et des colonies d’abeilles », explique Dillon.

Les phénotypes étendus sont importants auto ils filtrent le climat dans des ensembles locaux de circumstances immédiatement autour de l’organisme. C’est ce que les biologistes appellent le microclimat.

Parce que les phénotypes étendus sont des constructions construites, ils sont souvent modifiés en réponse aux versions climatiques locales et, potentiellement, en réponse au changement climatique. Ce processus est appelé plasticité du phénotype étendu.

« Un exemple pourrait être un nid d’oiseau bien isolé pour protéger les œufs ou les jeunes oiseaux du froid. À mesure que les climats se réchauffent, si l’oiseau n’ajuste pas l’isolation dans le nid, cela peut en fait provoquer une surchauffe des jeunes », a déclaré Dillon. explique.

Dans un autre great exemple, les termites construisent des monticules qui captent l’énergie éolienne et solaire pour entraîner le flux d’air à travers la colonie, ce qui stabilise la température, l’humidité relative et les niveaux d’oxygène rencontrés par la colonie.

Cependant, l’idée de microclimats est in addition significant que celle d’habitats construits. Les microclimats diffèrent généralement considérablement des climats voisins, ce qui signifie que le climat d’une région peut fournir peu d’informations sur ce que les animaux vivent dans leurs microhabitats.

Par analogie, bien qu’une station météorologique puisse dire au general public que la température à Laramie est de 90 degrés Fahrenheit, simplement en se déplaçant du côté sud au côté nord d’un bâtiment, on peut découvrir des microclimats qui sont étonnamment différents et souvent pas capturés par le données météorologiques, dit Dillon.

Il en va de même pour les animaux de différentes tailles. Par exemple, un orignal peut passer d’un paysage d’armoise ouvert à un corridor fluvial ombragé pour se rafraîchir un serpent peut passer de son trou souterrain à un rocher ensoleillé pour se réchauffer et un minuscule insecte faisant la navette entre le haut et le bas d’une feuille peut subir des différences de température de as well as de 20 degrés Fahrenheit.

 » Ainsi, les animaux utilisent les microclimats, à la fois en se déplaçant simplement mais aussi en construisant des buildings, telles que des nids, des terriers, des monticules et des mines « , explique Dillon.

Partout dans le monde, les niveaux croissants de dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre entraînent une augmentation des températures et une modification des régimes de précipitations. Pour les biologistes, un problème clé est de comprendre les effets actuels du changement climatique sur les espèces et de prédire les effets futurs, y compris comment les aires de répartition des espèces peuvent changer et quels sont les risques relatifs d’extinction pour les différents groupes d’espèces animales.

L’équipe de recherche privilégie un effort renouvelé pour comprendre remark les phénotypes étendus interviennent dans la façon dont les organismes subissent le changement climatique.

« Nous avons besoin d’une bien meilleure compréhension des principes biophysiques de foundation par lesquels les phénotypes étendus modifient les circumstances locales », déclare Sylvain Pincebourde, écologiste à l’Institut de recherche en biologie des insectes de l’Université de Excursions et l’un des co-auteurs de l’article.

Un autre défi clé est de comprendre à quel stage il y a de la plasticité dans les phénotypes étendus, et à quel stage et à quelle vitesse ils peuvent évoluer.

« À ce stade, nous n’en avons pratiquement aucune idée », dit Dillon.  » Les structures qui amortissent la variabilité de la température peuvent-elles suivre le rythme du changement climatique  ? «