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Capter le carbone dans les savanes  : une nouvelle recherche examine le rôle des graminées dans le contrôle du changement climatique

Ces dernières années, l’impact croissant du réchauffement climatique a incité à inverser des tendances inquiétantes, souvent en plantant des arbres pour capter et éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère et le stocker. De nouvelles recherches menées par une équipe dirigée par Young Zhou, du Quinney College of Pure Methods et du Ecology Center, montrent qu’en furthermore des arbres, les graminées jouent également un rôle essentiel dans la capture du carbone, moreover critical qu’on ne le pensait auparavant.

Une initiative récente vise à capter le carbone dans les savanes tropicales, un écosystème caractérisé par un espace partagé d’arbres et d’herbes. Le projet a lancé un effort and hard work de plantation d’arbres (boisement) pour capter le dioxyde de carbone de l’air, ce qui a permis de stocker du carbone dans deux endroits principaux  : la biomasse ligneuse des arbres en croissance et dans les sols. Bien que l’efficacité du stockage du carbone dans les arbres ait été bien établie dans la recherche, la manière dont le stockage du carbone fonctionne dans les sols n’était pas bien définie, et Zhou et ses collègues ont entrepris de déterminer le rôle joué par les graminées dans cet hard work.

L’équipe, qui comprenait des scientifiques de l’Université de Yale, du Laboratoire nationwide Lawrence Berkeley, de l’Université du Cap, de Texas A&M, du Parc national Kruger, de l’Université de Harvard et de l’Université de l’Oregon, a mené une étude approfondie sur la contribution des graminées à la teneur en carbone des sols des savanes. et évalué l’impact potentiel de l’augmentation de la couverture arborée dans les savanes tropicales sur le stockage du carbone dans le sol. L’étude a été publiée dans la revue Mother nature Geoscience.

À l’aide de l’étude de cas menée dans le parc national Kruger, en Afrique du Sud, et des données synthétisées sur les savanes tropicales du monde entier, l’équipe de recherche a démontré que les sols de savane enrichis en carbone provenant des graminées présentaient des concentrations de carbone comparativement moreover élevées. Leurs résultats ont montré que les graminées représentaient in addition de la moitié de la teneur en carbone du sol dans les savanes tropicales, y compris les sols situés directement sous les arbres. Cela souligne le rôle vital que jouent les graminées dans l’accumulation de carbone dans les savanes tropicales.

Leurs résultats ont montré à la fois des gains et des pertes de carbone, à mesure que la couverture arborée augmentait dans les savanes tropicales. La variation la as well as significative a été observée dans les savanes recevant des précipitations as well as élevées, où la plantation d’arbres est moreover susceptible de prospérer, ainsi que dans les zones aux sols argileux et aux web-sites de savane qui ont apporté une contribution substantielle au stockage de carbone provenant des graminées.

“Cela souligne la mother nature nuancée de l’augmentation de la couverture arborée sur la dynamique du carbone dans les sols de savane”, a déclaré Zhou. “En moyenne, l’augmentation du stockage de carbone dans le sol résultant de l’expansion de la couverture arborée dans les savanes tropicales est négligeable.”

Cette découverte concorde avec les recherches précédentes de l’équipe publiées dans Mother nature, qui démontraient que l’augmentation de la couverture arborée due à la suppression des incendies entraînait une augmentation du stockage de carbone dans la biomasse ligneuse, mais n’affectait pas le stockage de carbone dans le sol.

“Nos résultats remettent en concern l’hypothèse communément admise selon laquelle le boisement augmente uniformément le stockage du carbone dans le sol”, a déclaré Zhou. “Cependant, nous devons encore identifier les facteurs précis responsables de la variation substantielle observée dans la réponse du stockage de carbone dans le sol à l’augmentation de la couverture arborée dans les savanes tropicales.”

En général, les forêts stockent principalement leur carbone dans les troncs ligneux et les feuilles aériennes. En revanche, une aspect importante du carbone des écosystèmes herbacés, tels que les savanes et les prairies, est stockée dans le sol, principalement dans les vastes systèmes racinaires des graminées, ainsi que dans la matière organique en décomposition. Dans le contexte du stockage à lengthy terme du carbone, le carbone retenu dans les sols s’avère plus fiable, en particulier pour un avenir vulnérable marqué par le réchauffement et une probabilité accrue de sécheresse et d’incendies de forêt, a-t-il déclaré.

“Cela montre encore moreover clairement que les savanes jouent un rôle vital dans le cycle mondial du carbone à leur manière, soulignant l’importance de préserver et de protéger ces écosystèmes de manière équitable”, a-t-il déclaré.