Une carte du Pentagone montre des avant-postes chinois dans les îles Spratly de la mer de Chine méridionale

En novembre, le Pentagone a publié son rapport annuel sur la puissance militaire chinoise, qui comprenait un specific nombre de cartes pour illustrer ses évaluations mises à jour des capacités et de la portée de l’armée chinoise.

L’une de ces cartes offrait une représentation détaillée des îles Spratly – l’une des zones les in addition tendues de la mer de Chine méridionale, dont de larges pans sont contestés par la Chine et ses petits voisins.

6 pays différents revendiquent tout ou partie des îles et caractéristiques des Spratlys. Grâce aux initiatives de récupération et de fortification des terres de la Chine au cours de la dernière décennie, les îles qu’elle contrôle là-bas sont devenues les mieux armées et les as well as imposantes.

La Chine ne montre aucun signe de réduction de son accumulation ou de réduction de sa présence, ajoutant encore in addition de complexité à l’une des régions les in addition dynamiques du monde.

Une carte du Pentagone montre des avant-postes chinois dans les îles Spratly de la mer de Chine méridionale

La “posture dangereuse” de la Chine

Plusieurs pays revendiquent des events des îles Spratly et y ont installé des avant-postes. Départements américains de la Défense

La carte, l’une des nombreuses du rapport décrivant les forces chinoises, montre les revendications actuelles dans les îles Spratly ainsi que les installations de la Chine là-bas.

Les revendications territoriales et continentales de la Chine, de l’Indonésie, de la Malaisie, des Philippines et du Vietnam sont représentées par plusieurs lignes qui se chevauchent. La carte donne également des emplacements approximatifs pour sept avant-postes chinois, dont trois aérodromes, et 63 autres avant-postes dans les Spratlys.

Les avant-postes chinois “sont capables de soutenir des opérations militaires” et “ont soutenu des avions non combattants”, indique le rapport du Pentagone. “Cependant, aucune présence à grande échelle d’avions de beat n’y a encore été observée.”

Le rapport indique également que les missiles et autres systèmes d’armes des avant-postes contrôlés par la Chine sont “les systèmes d’armes terrestres les plus performants déployés par tout demandeur dans la mer de Chine méridionale contestée à ce jour”.

Les opérations militaires chinoises en mer de Chine méridionale sont supervisées par le Southern Theatre Command, qui est l’un des in addition grands et des additionally importants commandements de théâtre de Chine.

Unités militaires chinoises affectées au Southern Theatre Command. Département américain de la Défense

Les forces terrestres, navales et aériennes de l’Armée populaire de libération sont basées le lengthy de la côte sud de la Chine, y compris sur l’île de Hainan, qui abrite les principales bases de l’APL et abrite une brigade de missiles de l’APL Rocket Pressure.

Le Southern Theatre Command et le Japanese Theatre Command adjacent seraient impliqués dans toute opération militaire chinoise contre Taiwan. L’action récente de ces forces autour de Taïwan, ainsi que l’activité chinoise en cours dans la mer de Chine méridionale, ont inquiété les commandants américains.

“L’armée de l’APL, les forces de fusée de l’APL et les forces de soutien stratégique sont dans une place dangereuse.” a déclaré le général de l’armée américaine Charles Flynn, commandant de l’US Army Pacific, lors d’un événement de groupe de réflexion en février.

“Ils répètent, ils s’exercent, ils expérimentent” dans la région, a déclaré Flynn, citant l’activité de l’APL autour de Taïwan à la suite d’une visite de la représentante de la Chambre de l’époque, Nancy Pelosi, en août et d’une haute altitude. Le ballon espion qui, selon les responsables américains, a été lancé depuis l’île de Hainan fin janvier et a dérivé au-dessus de l’Amérique du Nord plusieurs jours moreover tard.

Les deux étaient des cas de “comportement très irresponsable et agressif”, a déclaré Flynn. “La région voit cela et ils n’aiment pas ce qu’ils voient.”

Les îles Spratly

Les Spratlys sont constitués d’îles, d’îlots, de récifs submergés et d’autres caractéristiques maritimes sur approximativement 158 000 milles carrés dans la mer de Chine méridionale entre le sud du Vietnam et les Philippines.

Brunei, la Chine, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam ont des revendications qui se chevauchent sur tout ou partie des Spratleys. Tous sauf Brunei ont déployé des soldats et des fortifications pour étayer leurs revendications. Ces différends ont parfois tourné à la violence, notamment des escarmouches meurtrières entre la Chine et le Vietnam en 1974 et en 1988.

Ces dernières années, la Chine a transformé certaines caractéristiques qu’elle contrôle en îles artificielles entièrement développées, en leur ajoutant as well as de 3 200 acres de terrain, en construisant des ports, des pistes d’atterrissage, des bunkers, des radars et des stations de brouillage, et en déployant des missiles anti-navires et anti-aériens avancés..

En 2020, la Chine a créé un nouveau district administratif pour les Spratleys, les plaçant sous la juridiction de la ville de Sansha à Hainan.

La marine, les garde-côtes et la milice maritime de la Chine patrouillent régulièrement autour des Spratlys et dans la région, essayant de soutenir ses revendications, souvent en harcelant ses rivaux.

Les navires chinois ont bloqué l’exploration pétrolière et empêché les navires de ravitaillement philippins de réapprovisionner leurs propres avant-postes. Les navires chinois maintiennent également une présence presque keep on dans les zones contestées, en particulier Scarborough Shoal et l’île de Thitu.

Scarborough et Thitu, également connues sous le nom d’île de Pag-asa, sont les web pages de certaines des rencontres les furthermore controversées entre la Chine et les Philippines. Manille a remporté une victoire juridique sur la Chine en 2016, lorsqu’un tribunal de La Haye s’est prononcé contre de nombreuses revendications de la Chine.

Parmi ses avoirs, le tribunal a déclaré que les éléments des Spratleys en problem n’étaient pas légalement des îles et n’accordaient donc pas à la Chine de droits sur les mers territoriales ou les zones économiques exclusives. Le tribunal a également estimé que la Chine avait violé les droits des Philippines, notamment en interférant avec les activités de pêche autour de Scarborough Shoal.

La Chine keep on d’ignorer la décision et de faire pression sur les demandeurs rivaux, en particulier les Philippines.

En février, un navire des garde-côtes chinois a dirigé un “laser de qualité militaire” sur un navire des garde-côtes philippins naviguant vers un avant-poste dans les Spratleys, aveuglant temporairement son équipage. Des semaines in addition tard, les navires des garde-côtes chinois ont exigé que les avions philippins survolant les Spratleys quittent ce qu’ils appelaient le « territoire chinois ».