Emily Ury se souvient de la première fois qu’elle les a vus. Elle se dirigeait vers l’est de Columbia, en Caroline du Nord, sur le tronçon plat et bas de la route américaine 64 en way des Outer Financial institutions. Sortant du marais d’un côté de la route, il n’y avait pas un mais des centaines d’arbres et de souches morts, vestige d’une forêt autrefois saine qui avait été envahie par le fluage intérieur de l’eau de mer.



« J’étais comme, ‘Whoa.’ Pas de feuilles, pas de branches. Les arbres n’étaient littéralement que des troncs. À perte de vue « , a déclaré Ury, qui a récemment obtenu un doctorat en biologie. à l’Université Duke en collaboration avec les professeurs Emily Bernhardt et Justin Wright.

Dans les bas-fonds de la côte est des États-Unis, les arbres meurent alors que la montée de la mer et les ondes de tempête additionally élevées poussent l’eau salée additionally loin à l’intérieur des terres, empoisonnant les sols loin des côtes.



Alors que ces « forêts fantômes » sont de as well as en in addition courantes dans la plaine côtière de Caroline du Nord, les scientifiques n’avaient qu’une idée approximative de leur étendue. Désormais, les visuals satellites apportent de nouvelles réponses.

Dans une étude publiée le 4 avril dans la revue Ecological Purposes, une équipe dirigée par Duke a extrait 35 ans d’images satellites d’une zone de 245 000 acres dans la péninsule d’Albemarle-Pamlico, dans l’État.

11% du couvert arboré de la zone a été repris par des forêts fantômes. Au lieu de refléter le rythme progressif de l’élévation du niveau de la mer, la majeure partie de cette propagation s’est produite brusquement à la suite d’événements météorologiques extrêmes tels que les ouragans et les sécheresses, qui peuvent concentrer les sels ou les envoyer en flèche à l’intérieur de la région.

L’étude s’est concentrée sur le refuge faunique national de la rivière Alligator, qui a été créé en 1984 pour protéger les zones humides boisées uniques de la région et les loups rouges en voie de disparition.

Ici, l’équipe de Duke surveille ce que Bernhardt et d’autres chercheurs appellent « la pointe du changement climatique ».

De 1900 à 2000, la mer s’est élevée d’environ un pied dans cette partie de la côte côtière de la Caroline du Nord, furthermore rapidement que la moyenne mondiale. À la fin de ce siècle, il pourrait s’élever de deux à cinq pieds de additionally.

Le rétrécissement des rives domine la plupart des discussions sur l’élévation du niveau de la mer, motor vehicle les océans submergent les côtes et rongent les propriétés en bord de mer. Pourtant, on parle moins de ce qui se passe moreover à l’intérieur des terres.

Bien avant que les plages ne rétrécissent et disparaissent sous la montée de la mer, l’eau de mer commence à s’infiltrer dans les régions basses.

La majeure partie du refuge faunique nationwide de la rivière Alligator se trouve à moins de deux pieds au-dessus du niveau de la mer, « ce qui le rend d’autant additionally vulnérable à l’élévation du niveau de la mer », a déclaré Ury.

Ajoutez à cela les centaines de kilomètres de fossés et de canaux qui sillonnent la région. Construits au milieu des années 1900 pour évacuer l’eau, ils servent maintenant de conduit pour l’eau de mer – qui est approximativement 400 fois plus salée que l’eau douce – pour y entrer.

En l’absence de barrières, l’eau de mer est poussée vers l’intérieur des terres à travers ces canaux, laissant ses empreintes salées sur les sols. Au fur et à mesure que le sel entre, il tire l’eau des cellules végétales et dépouille les graines de leur humidité, ce qui rend in addition difficile la germination des nouveaux crops d’arbres. Les espèces d’arbres sensibles au sel échouent d’abord à se reproduire et finissent par mourir, automobile la forêt d’eau douce se transforme en marais salé.

l’équipe a pu cartographier la propagation des forêts fantômes dans le refuge au fil du temps.

dans une zone au sol à peu près de la taille d’un diamant de baseball.

L’équipe a transmis les images satellites à un algorithme informatique, qui à son tour a analysé chaque pixel et a déterminé s’il était dominé par des pins, des feuillus, des arbustes, des marais herbeux, des eaux libres ou des arbres morts. Tout pixel avec jusqu’à 20 à 40 arbres visiblement morts présents à la fois était étiqueté comme forêt fantôme.

La vue depuis l’espace a changé au cours des 35 années de l’étude.

Moreover des trois quarts de la zone d’étude étaient couverts d’arbres en 1985. Depuis lors, même sans aucune exploitation forestière ni aménagement, le refuge a perdu as well as de 46 950 acres de forêt, soit un quart de son couvert arboré de 1985.

In addition de la moitié de ces pertes se sont produites à l’intérieur du refuge, à furthermore d’un kilomètre de toute côte, a révélé l’étude.

« Ce n’est pas seulement la frange qui devient plus humide », a déclaré Ury.

Sur les as well as de 21 000 acres de forêt fantôme qui se sont formés entre 1985 et 2019, la mort la furthermore noteworthy était en 2012. La région venait de subir une sécheresse de cinq ans, puis une puissante grève de l’ouragan Irene en 2011, quand un 6 – un mur d’eau de mer a été repoussé à terre. L’onde de tempête a balayé le refuge, culminant au-dessus de la route 264, à in addition de 2 km à l’intérieur des terres de la côte. En quelques mois, des peuplements entiers d’arbres mourants et abattus étaient visibles de l’espace.

Ce qui se passe dans l’est de la Caroline du Nord se produit également ailleurs, selon les chercheurs. Dans les régions côtières du monde entier, l’eau salée begin à atteindre des zones qui ne l’ont jamais vue auparavant, réduisant même les rendements des cultures et mettant en péril les aquifères d’eau douce dont les gens dépendent pour l’eau potable.

L’équipe de Duke collabore avec d’autres chercheurs pour étendre leur étude à d’autres events des plaines côtières de l’Atlantique et du golfe, de Cape Cod au Texas.

« En raison de sa scenario géologique, la Caroline du Nord est juste en avance sur les autres zones côtières en termes de development de l’élévation du niveau de la mer », a déclaré Ury. « Les leçons apprises ici pourraient aider à gérer des transitions similaires dans d’autres endroits », ou identifier les domaines susceptibles d’être vulnérables à l’avenir.