Ce n’est que le mois dernier que les cas de coronavirus en Indonésie sont restés à zéro, les autorités rejetant farouchement les suggestions selon lesquelles les infections se propageaient sans être détectées.

Quelques semaines plus tard, 78 décès sont désormais liés au virus, le nombre le plus élevé d’Asie du Sud-Est. Sept agents de santé sont parmi ceux qui sont décédés.



Alors que le nombre de cas confirmés est passé à près de 900, les chercheurs ont estimé qu’il pourrait y avoir des dizaines de milliers d’infections cachées à travers le pays, et il est de plus en plus préoccupant que les installations médicales ne soient pas en mesure de faire face en cas d’épidémie majeure.

Au cours de la semaine dernière, deux grands hôpitaux ont demandé des fournitures, tandis que certains agents de santé ont menacé de faire grève après avoir été forcés de porter des imperméables pour se protéger. Lundi, jusqu’à 42 membres du personnel médical ont été infectés par un coronavirus à Jakarta.

« Je prie simplement et j’ai la foi pour que je puisse cesser de m’inquiéter, même si parfois ce sentiment (d’inquiétude) réapparaît », a déclaré au Guardian Agnes Tri Harjaningrum, pédiatre qui travaille dans les hôpitaux publics et privés de la capitale. Elle craint que le pays ne soit confronté à une crise similaire à celle qu’a connue l’Italie.

Des dons d’équipement de protection et de kits de test sont arrivés de Chine lundi matin, mais mardi soir, des pénuries persistaient dans certains services hospitaliers de Jakarta. L’équipement est prioritaire pour les médecins qui traitent directement les patients, a-t-elle déclaré.

L’Indonésie, quatrième pays le plus peuplé du monde, a mis du temps à effectuer des tests, n’en ayant effectué quelques centaines au début du mois. Alors que des cas ont été détectés en février dans la plupart des pays d’Asie du Sud-Est, ce n’est que le 2 mars que le pays de 264 millions de personnes a confirmé ses premières infections. Une étude de l’Université de Harvard, qui a analysé le trafic aérien de Wuhan, la ville chinoise où l’épidémie a commencé, avait soulevé des questions sur l’absence précédente de cas dans le pays. Le ministre de la Santé a répondu à l’époque en décrivant l’analyse comme «insultante» et en déclarant que le pays était en état d’alerte.

Le président a depuis reconnu la nécessité de tests de masse, qui sont en train de s’intensifier dans les domaines prioritaires. Jusqu’à présent, 2 863 ont été testés.

Lundi, des universitaires de la London School of Hygiene & Tropical Medicine ont estimé que 2% seulement des infections à coronavirus en Indonésie avaient été signalées. Cela pourrait signifier qu’il y a plus de 34 000 cas. C’est plus que les quelque 27 000 enregistrés en Iran – bien que les chercheurs estiment également que l’Iran n’identifie que 7,2% de ses patients.

Les chercheurs soulignent qu’il s’agit d’estimations approximatives basées sur une analyse préliminaire et qu’elles n’ont pas encore été examinées par des pairs.

Il y a quelques limites aux estimations. La manière dont la démographie d’un pays pourrait affecter le nombre de morts de Covid-19, par exemple, n’a pas encore été prise en compte dans l’étude. « Gravité [of covid] est fortement corrélé avec l’âge, ce qui signifie que nous devons en tenir compte pour qu’il soit plus précis », a déclaré le Dr Timothy Russell, l’auteur principal. Avec un âge médian de 28 ans, la population indonésienne est plus jeune que de nombreux autres pays touchés.

Selon des chiffres officiels, la capitale Jakarta, qui abrite 9,6 millions de personnes, est parmi les plus touchées, avec des centaines de cas, tandis que des dizaines d’infections sont également apparues à Banten et à Java Ouest.

Les cas semblent se disperser. En Papouasie occidentale, la province la plus à l’est de l’Indonésie, trois cas ont été confirmés tandis que 35 personnes ont été placées sous surveillance parce qu’elles présentent des symptômes tels que la pneumonie et ont été en contact avec un patient confirmé.

L’accès à des soins de santé de qualité est limité dans la province, en particulier dans les régions montagneuses, et les agents de santé évaluent actuellement les patients en ligne en raison de pénuries d’équipement.

L’analyse de Reuters suggère que le système de santé du pays est nettement moins bien doté que celui de l’Italie ou de la Corée du Sud, qui ont tous deux été confrontés à de graves épidémies.

L’Indonésie compte 321 544 lits d’hôpitaux, selon les données du ministère de la Santé, ce qui équivaut à environ 12 lits pour 10 000 habitants. La Corée du Sud en compte 115 pour 10 000 habitants, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

En 2017, l’OMS a constaté que l’Indonésie comptait quatre médecins pour 10000 habitants. L’Italie en avait 10 fois plus, par habitant. La Corée du Sud compte six fois plus de médecins.

L’Indonésie est en train de convertir le village des athlètes construit pour les Jeux asiatiques de 2018 en hôpital d’urgence qui, on l’espère, pourra traiter 24 000 patients.

La modélisation effectuée par l’Unité de recherche clinique Eijkman-Oxford (EOCRU), rapportée par le Jakarta Post, a suggéré que, sans mesures difficiles pour contenir le virus, il pourrait y avoir jusqu’à 71 000 infections à la fin du mois d’avril.

Le gouverneur de Jakarta a déclaré l’état d’urgence et a demandé aux entreprises et aux groupes religieux de prendre des mesures pour arrêter la propagation du virus. Tous les sites touristiques et de divertissement ont été fermés et les transports publics limités.

Mais alors que diverses interdictions ont été imposées en Malaisie, aux Philippines et en Thaïlande, le président indonésien Joko Widodo a rejeté les appels à de telles mesures. Il a plutôt exhorté le public à rester chez lui et a promis des tests rapides. Cette opération est en cours de déploiement dans trois provinces, tandis que 100 000 équipements de protection sont également distribués.

Zubairi Djoerban, chef du groupe de travail sur les coronavirus de l’Association des médecins indonésiens, a déclaré au Guardian plus tôt cette semaine que les fournitures seront bientôt distribuées. «Le secteur privé aidera, les hommes d’affaires aideront.

« Mais sur le terrain, s’il vous plaît … la direction doit [match the] pandémie, ce qui signifie qu’elle doit être rapide, rapide, rapide et rapide. »