Les catastrophes naturelles à elles seules ne suffisent pas à motiver les communautés locales à s'engager dans l'atténuation ou l'adaptation au changement climatique, selon une nouvelle étude de l'Oregon Condition University.




Au contraire, le changement de politique en réponse aux événements météorologiques extrêmes semble dépendre d'une combinaison de facteurs, notamment les décès, une couverture médiatique soutenue, le caractère inhabituel de l'événement et la composition politique de la communauté.

Les climatologues prédisent que la fréquence et la gravité des événements météorologiques extrêmes ne feront qu'augmenter au cours des prochaines décennies. Les chercheurs de l'OSU voulaient comprendre comment les communautés locales réagissent.




« Il y a évidemment une politique nationale et étatique sur le changement climatique, mais nous sommes vraiment intéressés par ce qui se passe au niveau nearby pour s'adapter à ces changements », a déclaré l'auteure principale Leanne Giordono, chercheuse post-doctorale au Faculty of Public Wellness de l'OSU et sciences humaines. « Les communautés locales sont généralement les premières à réagir aux événements extrêmes et aux catastrophes. Comment se rendent-elles in addition résilientes – par exemple, comment s'adaptent-elles à des inondations plus fréquentes ou à une chaleur intense ? »

Pour l'étude, financée par la National Science Foundation, Giordono et les co-auteurs Hilary Boudet du School of Liberal Arts de l'OSU et Alexander Gard-Murray de l'Université Harvard ont examiné 15 événements météorologiques extrêmes qui se sont produits aux États-Unis entre mars 2012 et juin 2017., et tout changement ultérieur de politique climatique locale.

Ces événements comprenaient des inondations, des ailments hivernales, une chaleur extrême, des tornades, des incendies de forêt et un glissement de terrain.

L'étude, publiée récemment dans la revue Plan Sciences, a révélé qu'il y avait deux « recettes » pour un changement de politique locale après un événement météorologique extrême.

« Pour les deux recettes, vivre un événement à fort influence – un événement avec de nombreux décès ou une déclaration présidentielle de catastrophe – est une situation nécessaire pour l'adoption de politiques orientées vers l'avenir », a déclaré Giordono.

En additionally d'un nombre élevé de morts, la première recette consistait en des communautés à tendance démocrate où il y avait une couverture médiatique ciblée de l'événement météorologique. Ces communautés ont progressé en adoptant des politiques visant à s'adapter en réponse aux futurs changements climatiques, telles que le renforcement des capacités de préparation aux situations d'urgence et de gestion des risques.

La deuxième recette consistait en des communautés à tendance républicaine avec des expériences passées d'autres événements météorologiques inhabituels. Dans ces localités, les résidents ne s'engageaient souvent pas directement dans la dialogue sur le changement climatique, mais travaillaient tout de même sur des politiques destinées à préparer leurs communautés à de futures catastrophes.

Dans les deux recettes, les changements de politique ont été assez modestes et réactifs, comme la development de pare-feu, de digues ou d'abris communautaires contre les tornades. Giordono les a qualifiés de changements de politique « instrumentaux ».

« Par opposition à être motivée par une idéologie ou un changement de processus de pensée, c'est moreover un moyen d'arriver à une fin », a-t-elle déclaré. « ‘Nous ne voulons pas que quiconque meure des tornades, alors nous construisons un abri.' Ce n'est généralement pas une réponse systémique au changement climatique mondial.  »

Dans leur échantillon, les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve de réponse politique axée sur l'atténuation, telle que les communautés adoptant des lois pour limiter les émissions de carbone ou exiger un passage à l'énergie solaire. Et certaines communautés n'ont apporté aucun changement de politique à la suite de circumstances météorologiques extrêmes.

Les chercheurs suggèrent que dans les communautés qui sont idéologiquement résistantes à l'idée de parler du changement climatique, il peut être furthermore efficace d'encadrer ces conversations politiques de différentes manières, comme l'engagement des gens envers leur communauté ou la viabilité à long terme de la communauté.

Sans examiner spécifiquement les communautés qui n'ont pas connu d'événements météorologiques extrêmes, les chercheurs ne peuvent pas parler de l'état de leur changement de politique, mais Giordono a déclaré que c'était une query pour une étude foreseeable future.

« À certains égards, il n'est pas surprenant que vous voyiez des communautés qui ont ces événements vraiment dévastateurs réagir », a déclaré Giordono. « Qu'en est-il de la grande majorité des communautés qui ne subissent pas d'événement à fort impression – y a-t-il un moyen de susciter également l'intérêt pour ces communautés ? »

« Nous ne voulons pas que les gens aient à vivre ces types de catastrophes pour apporter des changements. »