Une équipe internationale de chercheurs a étudié les différences individuelles dans le comportement du cerf élaphe. Ils ont constaté que plusieurs comportements observés forment une composante de la personnalité, qu’ils ont appelée « confiance / agressivité ».



Comme on le sait, les individus se comportent toujours différemment les uns des autres et ces varieties de différences de comportement constantes sont appelées personnalité. Des études sur des espèces autres que les humains, des insectes aux éléphants, ont montré que les personnalités sont largement répandues dans la nature.

Les cerfs élaphes ont une personnalité et cela est lié à leur comportement de dominance

L’équipe se compose de chercheurs de l’Université tchèque des sciences de la vie de Prague, de l’Université de Bohême du Sud, République tchèque, de l’Université de Vienne, en Autriche et de l’Université de Turku, Finlande et est dirigée par Bruno Esattore du Département d’éthologie du Institut des sciences animales de Prague. L’équipe de chercheurs a étudié la personnalité du cerf élaphe avec un questionnaire nouvellement développé, ainsi que observé leurs comportements.



Les chercheurs ont identifié une seule composante de la personnalité liée à la confiance / agressivité. Fait intéressant, certains des comportements constituant cette composante étaient liés au comportement de dominance chez le cerf élaphe. L’étude vient d’être publiée dans Behavioral Processes.

  • De nombreuses études de personnalité se sont concentrées sur les primates, les rongeurs, les oiseaux, les grillons des champs ou les poissons. Malgré leur biologie bien étudiée et leur popularité croissante dans le secteur agricole, la framework de la personnalité de l’un des mammifères les moreover emblématiques d’Europe, le cerf élaphe, était jusqu’à présent inconnue, explique l’auteur principal de l’étude Bruno Esattore
  • Les données de personnalité ont été recueillies à l’aide d’un nouveau questionnaire pour lequel des observateurs expérimentés ont évalué 15 comportements sur une échelle de 1 à 5, 1 signifiant que le cerf montre ce comportement « Presque jamais » et 5 signifiant « La plupart du temps ».

  • Nous pensons qu’il est extrêmement intéressant que les différences interindividuelles jusqu’ici négligées ou même considérées comme dérangeantes soient celles qui finissent par faire la différence en essayant d’identifier la personnalité de ces animaux, déclare la doctorante Laura Saggiomo de la Faculté de foresterie. et sciences du bois de l’Université tchèque des sciences de la vie de Prague
  • Ces découvertes sont passionnantes, mais bien sûr, elles ne sont pas l’image finale de la façon dont la personnalité se manifeste chez le cerf élaphe, déclare la chercheuse postdoctorale Vedrana Šlipogor du département de zoologie de l’Université de Bohême du Sud à Budweiss, en République tchèque
  • L’équipe a mis beaucoup de soin à l’élaboration du questionnaire, cependant, pour la majorité des 15 comportements, les observateurs n’étaient pas très d’accord sur leur évaluation du cerf.

  • Ce résultat était inattendu et montre que nous devons être prudents avec nos descriptions comportementales et prendre en compte les perceptions des observateurs lors de l’utilisation des évaluations par questionnaire du comportement animal pour des études scientifiques, déclare Šlipogor
  • L’équipe a ensuite lié ces résultats aux observations des interactions de dominance des cerfs mâles dans leurs groupes de célibataires.

  • Nous n’avons trouvé aucune relation entre la domination et la personnalité du cerf, mais la domination était liée à certains des comportements notés, montrant que notre questionnaire de personnalité capturait une variation biologiquement significative, explique Bruno Esattore
  • Des études sur des animaux détenus dans des zoos ou différentes installations ou fermes ont montré que la connaissance des caractéristiques individuelles ou de la personnalité des animaux peut aider à mettre en œuvre la meilleure stratégie pour garantir leur bien-être.

  • La personnalité n’a pas été largement prise en compte dans les décisions de gestion du bien-être, mais ces derniers temps, elle reçoit de plus en in addition d’attention. Nous pensons que des études comme la nôtre peuvent contribuer à améliorer la gestion et le bien-être des animaux, conclut Martin Seltmann du Département de biologie de l’Université de Turku