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Les cerfs infectés par Omicron soulèvent des concerns sur les répercussions sur les humains


Vaughn Cooper voit des cerfs de Virginie tous les jours dans son quartier à l’extérieur de Pittsburgh.

L’espèce est commune dans la plupart des États américains. La Pennsylvanie compte à elle seule environ 1,5 million de cerfs de Virginie – approximativement 30 par mile carré – tandis que les États-Unis en comptent environ 30 millions au overall.

“Mon chien va déchirer le cerf tous les matins”, a déclaré Cooper, directeur du Centre for Evolutionary Biology and Medicine de l’Université de Pittsburgh.

Les interactions entre les humains et les cerfs – ou les cerfs et d’autres animaux – sont une préoccupation pressante parmi les scientifiques, puisque le coronavirus semble désormais répandu dans la population américaine de cerfs de Virginie.

Des chercheurs de l’Université d’État de Pennsylvanie ont identifié près de 20 cerfs de Virginie à Staten Island, dans l’État de New York, qui ont été infectés par la variante d’Omicron entre décembre 2021 et janvier 2022. Leurs découvertes, qui n’ont pas été examinées par des pairs, marquent le premier rapport d’Omicron. déborder sur les animaux sauvages. Un événement de débordement se produit lorsqu’une populace hautement infectée transmet le virus à une autre espèce qui ne l’a pas rencontré (ou qu’une variante particulière) auparavant.

Le département américain de l’Agriculture a détecté des infections à coronavirus chez les cerfs de Virginie dans 15 États, a déclaré lundi un porte-parole de l’USDA au New York Instances. Dans une étude publiée l’année dernière, des chercheurs de Penn Condition ont identifié le coronavirus dans approximativement un tiers des cerfs de Virginie échantillonnés dans l’Iowa entre septembre 2020 et janvier 2021. Un autre groupe de recherche a trouvé le virus dans un tiers des cerfs échantillonnés dans l’Ohio à partir de janvier. à mars 2021.

“Nous ne nous attendions pas à trouver ce niveau d’infection généralisée”. directeur associé du Animal Diagnostic Laboratory de Penn Condition. “C’était assez surprenant, et aussi assez inquiétant.”

Les scientifiques craignent que le cerf puisse servir de réservoir pour le coronavirus, même après que le COVID-19 soit devenu endémique chez l’homme. Dans le pire des cas, le virus pourrait évoluer chez les cerfs pour mieux échapper à la defense vaccinale, puis se propager aux humains en tant que variante furthermore mortelle.

Mais un tel phénomène serait sans précédent, a déclaré Cooper. La plupart des gens aux États-Unis ont une certaine protection contre le virus contre les vaccins ou les bacterial infections naturelles, ce qui rend difficile pour une nouvelle variante de remplacer nos défenses immunitaires existantes.

“Le cerf pourrait-il devenir un hôte qui donne naissance à des lignées réussies chez l’homme? Je pense toujours que c’est peu possible”, a déclaré Cooper, ajoutant: “Nous devenons en fait une inhabitants moreover difficile à envahir automobile le virus principal est si répandu.”

Un troisième animal pourrait transmettre le virus entre les cerfs et les humains

L’un des mystères les in addition urgents est de savoir si le même cerf peut être infecté par plusieurs variantes de coronavirus. Dans ce cas, les scientifiques n’auraient pas beaucoup d’espoir que le virus disparaisse dans les populations de cerfs.

“Si nous découvrons que les cerfs peuvent être réinfectés, cela signale clairement la circulation carry on du virus chez ces animaux”, a déclaré Kuchipudi.

Sa préimpression a identifié un seul cerf à Staten Island avec des niveaux élevés d’anticorps anti-coronavirus, qui était également infecté par Omicron. L’étude “indice à la possibilité que des animaux précédemment exposés puissent être réinfectés”, a déclaré Kuchipudi, mais pour l’instant, “il ne s’agit que d’un seul animal”.

Même si le virus s’est propagé des cerfs aux humains dans plusieurs années, Cooper a déclaré qu’il espérait que l’échantillonnage génomique et la surveillance des eaux usées pourraient le détecter immédiatement, avant qu’il “ne prenne feu”.

“Il est légitime de s’inquiéter de la possibilité que cela se produise, mais la bonne nouvelle est que la surveillance est si forte, en général, que nous le verrons quand cela se produira”, a-t-il déclaré.

En ce qui concerne les modèles historiques, a-t-il ajouté, il serait exceptional qu’une variante de débordement déclenche une nouvelle obscure de la pandémie.

“Je ne suis pas au courant de nouvelles lignées alimentant une pandémie existante comme celle-ci, à l’exception de la grippe”, a déclaré Cooper. “La grippe est clairement provoquée par des échanges continus entre les humains, les porcs et la volaille.”

Mais Kuchipudi a averti que les scientifiques ont encore plus à apprendre pour savoir si les cerfs de Virginie sont de puissants réservoirs de mutations.

“Nous n’avons pas encore tout à fait saisi l’étendue du problème”, a-t-il dit, ajoutant : “Nous devons être prudents avant de conclure si c’est probable ou unbelievable. La réponse honnête est que nous ne le savons pas encore.”