Les chercheurs ont découvert pour la première fois ce qui se passe dans le cerveau des animaux lorsqu’ils apprennent à partir de stimuli visuels subconscients. Avec le temps, ces connaissances peuvent conduire à de nouveaux traitements pour un particular nombre de problems. L’étude, une collaboration entre KU Leuven, Massachusetts Common Clinic et Harvard a été publiée dans Neuron.



Un ornithologue expérimenté reconnaît beaucoup additionally de détails dans le plumage d’un oiseau que la personne ordinaire. Grâce à une development approfondie, il peut identifier des caractéristiques spécifiques du plumage. Ce processus d’apprentissage ne dépend pas seulement de processus conscients. Des recherches antérieures ont montré que lorsque les gens sont récompensés lors de la présentation de stimuli visuels qui ne sont pas consciemment perceptibles, ils peuvent toujours percevoir ces stimuli par la suite.

Bien qu’il s’agisse d’un phénomène connu, les chercheurs ne savaient pas exactement comment cet apprentissage perceptif inconscient se produisait. Pour le savoir, le professeur Wim Vanduffel et ses collègues ont étudié le cerveau de deux singes rhésus avant et après leur exposition à des stimuli visuels subconscients.



La dopamine

Les chercheurs ont activé une partie du système de récompense à la base du tronc cérébral, la zone tegmentale ventrale. Cela inclut les cellules qui produisent de la dopamine, une molécule qui est également libérée lorsque vous recevez une récompense. « La dopamine est une molécule messagère cruciale de nos systèmes moteur et de récompense, et elle est extrêmement importante pour l’apprentissage et le plaisir », déclare Vanduffel. L’activation de la zone tegmentale ventrale a libéré de la dopamine, entre autres. « En stimulant directement la zone cérébrale, nous pouvons établir un lien causal entre l’activité dans cette zone et la notion ou un comportement cognitif complexe », explique Vanduffel.

Pendant que la zone cérébrale était activée. Le même processus a été suivi lors des exams de contrôle, mais le cerveau n’a pas été stimulé.

Lorsque les singes ont reçu des stimuli visuels subconscients alors que la zone tegmentale ventrale était stimulée. Par exemple, ils savaient si les corps montrés étaient tournés vers la gauche ou vers la droite. Ce n’était pas le cas lorsqu’il n’y avait pas eu de stimulation cérébrale.

« Grâce à cette expérience, nous pouvons démontrer pour la première fois une relation causale directe entre cette région du cerveau et, par conséquent, également le lien possible entre la dopamine et l’apprentissage subconscient de stimuli visuels complexes. »

Les chercheurs ont également réalisé un scan cérébral des animaux avant et après le examination. « Nous pouvons voir le flux sanguin dans le cerveau, ce qui donne une indication sur les neurones actifs. As well as il y a de flux sanguin, moreover il y a d’activité », explique Vanduffel. Les scans ont montré que la tâche provoquait une activité dans le cortex visuel du cerveau et dans des zones importantes pour la mémoire. « Avec ces données, nous pouvons zoomer pour découvrir ce qui se passe exactement au niveau neuronal dans ces zones cérébrales, dans de futures expériences. »

« Depuis les aperçus de Freud au 20e siècle, la communauté scientifique se demande remark les sensations subconscientes peuvent nous affecter. Grâce à la prise de conscience actuelle qu’il existe une forte ressemblance entre les humains et les singes, et les systems nouvelles et avancées, nous pouvons enfin cartographier de tels processus physiologiquement.  »

la maladie de Parkinson

Les perturbations du système dopaminergique peuvent entraîner de nombreux problems psychiatriques et moteurs, tels que la dépression, la toxicomanie et la maladie de Parkinson. Une meilleure compréhension du fonctionnement de ce système, dans diverses formes d’apprentissage, est donc cruciale pour développer des thérapies ciblées pour ces ailments.

« La maladie de Parkinson est un difficulty moteur et est causée par la mort des neurones producteurs de dopamine. Cependant, les traitements dopaminergiques actuels peuvent produire des effets secondaires car ils déclenchent également l’ensemble du système de récompense, ce qui non seulement réduit les symptômes moteurs, mais peut également conduire à un comportement addictif. » La recherche fondamentale sur le fonctionnement de ces zones cérébrales conduira à terme à des traitements in addition ciblés avec moins d’effets secondaires.

Plasticité

Cet aperçu est également utile dans des situations telles que les traumatismes, le vieillissement ou les problèmes oncologiques où une augmentation de la plasticité cérébrale, c’est-à-dire la capacité de changer, pourrait être très utile. « En stimulant les zones du cerveau qui produisent de la dopamine, nous pourrions, par exemple, permettre aux gens de retrouver leur parole additionally rapidement ou d’améliorer leurs capacités motrices après un accident ou une maladie. loin de là « , explique Vanduffel.

Des informations sur notre cerveau et les conditions dans lesquelles nous et d’autres primates façonnons visuellement notre monde sont donc cruciales, vehicle, comme le conclut Vanduffel : « il faut savoir comment fonctionne le moteur d’une voiture avant de pouvoir résoudre un problème. »