Les humains modernes sont fondamentalement différents de nos plus proches dad and mom vivants, les grands singes : nous vivons sur le sol, marchons sur deux jambes et avons un cerveau beaucoup furthermore gros. Les premières populations du style Homo sont apparues en Afrique il y a approximativement 2,5 millions d’années. Ils marchaient déjà debout, mais leur cerveau ne faisait qu’environ la moitié de la taille des humains d’aujourd’hui. Ces premières populations Homo en Afrique avaient des cerveaux primitifs ressemblant à des singes – tout comme leurs ancêtres éteints, les australopithèques. Alors, quand et où le cerveau humain typique a-t-il évolué ?



Les comparaisons CT des crânes révèlent des structures cérébrales modernes

Une équipe internationale dirigée par Christoph Zollikofer et Marcia Ponce de León du Département d’anthropologie de l’Université de Zurich (UZH) a maintenant réussi à répondre à ces issues. « Nos analyses suggèrent que les structures cérébrales humaines modernes sont apparues il y a seulement 1,5 à 1,7 million d’années dans les populations homo africaines », dit Zollikofer. Les chercheurs ont utilisé la tomodensitométrie pour examiner les crânes de fossiles Homo qui vivaient en Afrique et en Asie il y a 1 à 2 hundreds of thousands d’années. Ils ont ensuite comparé les données fossiles avec les données de référence des grands singes et des humains.



Outre la taille, le cerveau humain diffère de celui des grands singes, en particulier par l’emplacement et l’organisation des régions cérébrales individuelles. « Les caractéristiques typiques des humains sont principalement les régions du lobe frontal qui sont responsables de la planification et de l’exécution de schémas complexes de pensée et d’action, et finalement aussi du langage », be aware la première auteure Marcia Ponce de León. Étant donné que ces zones sont nettement additionally grandes dans le cerveau humain, les régions cérébrales adjacentes se sont déplacées furthermore en arrière.

Le cerveau humain moderne est né en Afrique il y a approximativement 1,7 million d'années

Le cerveau humain typique s’est propagé rapidement de l’Afrique à l’Asie

Les premières populations homo en dehors de l’Afrique – à Dmanisi dans ce qui est aujourd’hui la Géorgie – avaient des cerveaux tout aussi primitifs que leurs dad and mom africains. Il s’ensuit donc que le cerveau des premiers humains n’est devenu particulièrement grand ou particulièrement moderne qu’il y a environ 1,7 million d’années. Cependant, ces premiers humains étaient tout à fait capables de fabriquer de nombreux outils, de s’adapter aux nouvelles disorders environnementales de l’Eurasie, de développer des sources de nourriture animale et de prendre soin des membres du groupe qui avaient besoin d’aide.

Au cours de cette période, les cultures en Afrique sont devenues in addition complexes et diversifiées, comme en témoigne la découverte de divers types d’outils en pierre. Les chercheurs pensent que l’évolution biologique et culturelle est probablement interdépendante. « Il est possible que les premières formes de langage humain se soient également développées pendant cette période », explique l’anthropologue Ponce de León. Les fossiles trouvés à Java prouvent que les nouvelles populations ont connu un grand succès : peu de temps après leur première apparition en Afrique, elles s’étaient déjà propagées en Asie du Sud-Est.

Les empreintes cérébrales dans les crânes fossiles révèlent l’évolution des humains

Les théories précédentes avaient peu de chose pour les soutenir en raison du manque de données fiables. « Le problème est que les cerveaux de nos ancêtres n’ont pas été préservés sous forme de fossiles. Leurs structures cérébrales ne peuvent être déduites que des impressions laissées par les plis et les sillons sur les surfaces internes des crânes fossiles », explique le responsable de l’étude Zollikofer. Parce que ces empreintes varient considérablement d’un individu à l’autre, jusqu’à présent, il n’était pas achievable de déterminer clairement si un fossile d’Homo particulier avait un cerveau plus semblable à un singe ou moreover semblable à celui d’un humain. En utilisant des analyses de tomodensitométrie d’une gamme de crânes fossiles, les chercheurs ont maintenant pu combler cet écart pour la première fois.