in

Les cerveaux et les corps des nourrissons humains sont actifs pendant une nouvelle period de sommeil :


Les bébés humains font encore plus que nous ne le pensions pendant leur sommeil.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université de l'Iowa fournit des informations supplémentaires sur la coordination qui a lieu entre le cerveau et le corps des nourrissons pendant leur sommeil.

Les chercheurs de l'Iowa ont étudié pendant des années les mouvements de contraction des nourrissons pendant le sommeil paradoxal et comment ces contractions contribuent à la capacité des bébés à coordonner leurs mouvements corporels. Dans cette étude, les scientifiques rapportent qu'à partir de l'âge de trois mois approximativement, les nourrissons constatent une augmentation prononcée des contractions musculaires au cours d'une deuxième étape majeure du sommeil, appelée sommeil calme.

"C'était complètement surprenant et, pour autant que nous sachions, distinctive aux humains et aux nourrissons humains", a déclaré Mark Blumberg, professeur F. Wendell Miller et président du Département des sciences psychologiques et cérébrales et l'un des auteurs de l'étude. "Nous voyions des choses que nous ne pouvions pas expliquer, sur la foundation de nos années d'observation sur des bébés rats et de ce qui est disponible dans la littérature scientifique."

Les chercheurs ont enregistré 22 nourrissons endormis, âgés d'une semaine à sept mois, et leurs contractions. Au début, les scientifiques ont prêté attention uniquement aux secousses se produisant parallèlement au sommeil paradoxal, conformément à leurs recherches antérieures sur les secousses associées au sommeil paradoxal chez d'autres mammifères.

Mais ensuite, la surprise s'est produite : les chercheurs ont remarqué que les nourrissons se contractaient également en dehors du sommeil paradoxal.

"Les contractions se ressemblaient exactement", explique Greta Sokoloff, chercheuse au Département des sciences psychologiques et cérébrales de l'Iowa et auteure principale de l'étude. "Nous ne nous attendions pas à voir des contractions pendant le sommeil calme - après tout, le sommeil calme porte ce nom parce que les humains et les autres animaux ne bougent généralement pas pendant cet état."

Parce que les chercheurs enregistraient les ondes cérébrales des bébés endormis, ils ont pu étudier l'activité cérébrale associée aux contractions. Comme prévu, ils ont remarqué que pendant le sommeil calme, les nourrissons produisaient de grandes oscillations cérébrales – appelées fuseaux de sommeil – approximativement une fois toutes les 10 secondes.

Les fuseaux du sommeil offrent une fenêtre sur la coordination du cerveau avec son système moteur. Les chercheurs ont découvert que le taux de fuseaux de sommeil chez les sujets nourrissons augmentait à partir de l'âge de trois à sept mois et était concentré le prolonged de la bande sensorimotrice, où le cortex traite les informations sensorielles et motrices. Ces faits sur les fuseaux du sommeil étaient particulièrement importants une fois que les chercheurs ont découvert que les fuseaux et les contractions du sommeil étaient synchronisés.

"Les fuseaux du sommeil ont été largement liés à l'apprentissage et à la mémoire", explique Sokoloff. "Nos résultats nous ont donc suggéré que ce que font les nourrissons, c'est d'apprendre à connaître leur corps en se contractant pendant une période de sommeil que nous pensions auparavant définie par le silence comportemental."

Cette découverte ouvre une toute nouvelle voie de recherche sur la communication cerveau-corps qui a lieu pendant le sommeil des nourrissons.

"Notre découverte pourrait refléter quelque selected d'important sur les contributions corticales au contrôle moteur", a déclaré Blumberg. "Les nourrissons doivent intégrer le cerveau au corps, pour que le système soit configuré et fonctionne correctement. Tout n'est pas connecté à la naissance. Il y a beaucoup de développement qui doit se produire après la naissance. Ce que nous pensons voir est un nouveau method d'intégration entre les différentes get-togethers du cerveau et du corps."

Les chercheurs notent que l'étude a une petite taille d'échantillon, en particulier chez les moreover jeunes, et que les nourrissons ont été enregistrés pendant de courtes périodes de sommeil diurne. Ils prévoient de recruter furthermore de nourrissons et d'étudier leur sommeil pendant la journée et la nuit pour confirmer les résultats.

L'Institut countrywide de la santé infantile et du développement humain, une branche des Instituts nationaux de la santé, a financé la recherche.