Les écureuils et autres rongeurs arboricoles ont évolué pour avoir un cerveau moreover gros que leurs cousins ​​fouisseurs, selon une étude.



Cette moreover grande puissance cérébrale leur a donné des capacités clés nécessaires pour prospérer dans les habitats boisés, y compris une meilleure eyesight et des compétences motrices, et une amélioration des mouvements de la tête et des yeux, selon les chercheurs.

Les scientifiques ont mis en lumière la façon dont le cerveau des rongeurs – un groupe diversifié qui représente moreover de 40% de tous les mammifères – a changé depuis son évolution il y a approximativement 50 millions d’années.



Peu d’études portant sur les facteurs affectant la taille du cerveau chez les mammifères ont pris en compte les espèces éteintes. Des recherches antérieures n’ont pas non additionally été en mesure de révéler des changements dans la taille des get-togethers clés du cerveau.

Des chercheurs de l’Université d’Édimbourg ont utilisé des tomodensitogrammes de crânes de 38 espèces de rongeurs vivantes et éteintes pour examiner comment le cerveau des animaux a changé au fil du temps. Les données montrent que la masse corporelle, le mode de vie et l’histoire évolutive des rongeurs ont affecté la taille globale de leur cerveau et des régions spécifiques en son sein.

La taille relative du cerveau des écureuils arboricoles a augmenté au fil du temps, en grande partie thanks à une forte baisse de leur masse corporelle, selon l’équipe.

Deux régions clés du cerveau – y compris le néocortex, qui est impliqué dans la vision et la motricité – sont également devenues in addition grandes chez les espèces vivant dans les arbres. Les lobules pétreux – qui aident à stabiliser les mouvements oculaires lorsque la tête tourne et suit les objets en mouvement – ont également augmenté de taille. L’élargissement de ces régions a aidé les rongeurs arboricoles à s’adapter à la vie dans des environnements complexes, selon l’équipe.

En revanche, ces get-togethers du cerveau sont in addition petites chez les in addition proches mom and dad vivants des écureuils – les castors de montagne, qui vivent dans des terriers – et chez certaines espèces de rongeurs éteintes qui avaient un manner de vie similaire. Cela est probablement dû au fait que les rongeurs fouisseurs passent la plupart de leur temps sous terre avec peu de lumière, ce qui signifie qu’une bonne vision peut être moins cruciale pour eux que celle des arbres.

La recherche, publiée dans la revue Communications Biology, a été soutenue par une bourse Marie Skłodowska-Curie Steps, le Conseil européen de la recherche, l’Agence nationale pour la recherche et le développement, Leverhulme Rely on et le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada. L’étude a également impliqué un chercheur de l’Université de Toronto, au Canada.

Le Dr Ornella Bertrand, de la College of GeoSciences de l’Université d’Édimbourg, qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Les ancêtres des écureuils se trouvaient à un instant critical il y a 34 hundreds of thousands d’années. dans les arbres qu’aujourd’hui, ce qui leur a ouvert une nouvelle area of interest. Lorsque les arbres sont devenus disponibles, les ancêtres des écureuils ont saisi l’occasion. Cette transition a été une étape clé de l’évolution pour les écureuils automobile elle leur a permis d’acquérir des cerveaux plus grands et as well as complexes. «