Le leader des Red Hot Chili Peppers, Anthony Kiedis, a écrit dans son autobiographie de 2004, Tissu cicatriciel, que le batteur du groupe, Chad Smith, est venu à Los Angeles de son Detroit natal avec le rêve de devenir une star de cinéma – bien que Kiedis n’ait apparemment pas réussi à vérifier cela avec son compagnon de groupe.



« C’est des conneries », dit Smith en riant lors d’une récente interview avec Zoom. « Je ne sais pas d’où il tient ça. »

Chad Smith : tournée 2022 des Red Chili Peppers, Count Me In de Netflix

Malgré tout, Smith est l’une des stars de Count Me In, un nouveau documentaire divertissant sur Netflix (réalisé par Mark Lo; produit par John Giwa-Amu) sur l’histoire, l’art et les joies de la batterie rock. Stephen Perkins de Jane’s Addiction, Cindy Blackman de Santana, Taylor Hawkins de Foo Fighters et de nombreux autres batteurs se présentent également.



Smith a parlé de la prochaine tournée du stade des Chili Peppers, du film, de son travail avec Eddie Vedder, et plus encore. (Il a également révélé que le groupe avait presque terminé avec un nouvel album, enregistré avec le producteur de longue date Rick Rubin.)

Que pensez-vous du fait qu’à ce stade de votre carrière, avec John Frusciante de retour dans le giron, les Chili Peppers font enfin leur première tournée de stades aux États-Unis ? C’est un peu effrayant. Nous avons déjà joué dans des stades en Europe. Live Nation était vraiment convaincu que nous pouvions le faire, et nous ne l’avions jamais fait. Nous nous disons :  » Fuck it, balls out  !   » Nous allons littéralement sortir nos couilles. [Laughs.] Personne ne veut voir ça ! De vieilles boules ! … Je sais qu’il y aura des gens, même des fans des Chili Peppers, qui n’ont jamais vu cette programmation. Nous avons écrit certaines de nos meilleures chansons avec ces quatre gars, et nous avons quelque chose de spécial. Ce sera vraiment excitant, et je vois que nous ne prenons pas cela pour acquis du tout. En vieillissant un peu, vous l’appréciez davantage. Ce sera une chose vraiment joyeuse. J’aimerais juste que ce ne soit pas si loin. C’est le putain de juin de l’année prochaine. Je jouerais demain si tout avait un sens. Mais il doit être sûr et amusant et avoir une certaine cohérence. Je connais d’autres gars dans des groupes qui sont sortis et ils marchent juste sur cette corde raide Covid. J’espère que tout s’arrangera pour tout le monde.

Vous n’avez vraiment aucune idée d’où Anthony a eu l’idée que vous vouliez être une star de cinéma ? En fait, en fait, en fait, nous nous préparions à enregistrer Blood Sugar Sex Magik, et nous avions du mal à quitter notre label à l’époque, EMI. Nous avons donc eu un petit temps d’arrêt et pendant deux semaines j’étais dans un film intitulé Session Man. Film horrible. C’était à propos de ce groupe et ils se séparent et le guitariste veut arrêter et je suis le batteur du groupe. Pas un bout droit pour moi. Le film est tellement mauvais, et il dure une demi-heure. Et il finit par remporter l’Oscar du meilleur court métrage en 1992 !

Vous avez signé très tôt pour le documentaire Count Me In sur les batteurs. Pensiez-vous qu’une célébration des batteurs et de la batterie était particulièrement nécessaire en ce moment ? Je pense que tout moment est le bon moment, parce que [dumb-guy voice] « Nous n’avons pas assez de respect, mec !  » [Laughs.] Non, vous savez, tout ce qui est axé sur la batterie, je suis prêt à agiter le drapeau. Et j’étais vraiment content du montage final. Souvent, avec ces trucs de batterie, ils sont un peu trop ringards, où il faut être batteur pour vraiment comprendre. Mais je pense qu’ils l’ont rendu acceptable pour un public général. J’ai vraiment aimé qu’ils mettent en valeur les batteuses et à quel point elles sont importantes pour la musique, car cela est parfois négligé. Je pensais que les femmes étaient géniales. Et j’ai adoré Stephen Perkins dedans ; il est un tel batteur de batteur.

J’ai adoré la partie où il décompose le jeu de batterie de Keith Moon sur « Who Are You ». Beaucoup de gens soulignent cela comme un point culminant. Exactement. J’ai adoré la façon dont il a disséqué cela. Écoutez, tous les batteurs de rock adorent leur Keith Moon. Les gens pensent qu’il était juste fou et qu’il jouait n’importe quoi, mais Stephen a expliqué comment il jouait la voix et la dynamique de celle-ci.

Le film met également en lumière la façon dont les batteurs sont leur propre communauté musicale. D’après mon expérience, les batteurs sont généralement ceux qui sont les plus terre-à-terre et avec lesquels il est facile de parler et peut-être que les ego ne sont pas aussi élevés. Nous sommes les gars et les filles à l’arrière, et c’est une communauté très solidaire. Cela fait peut-être partie de la nature de l’instrument ; nous sommes le gardien de but ou le receveur. Nous le maintenons, et non seulement soutenons, mais menons. Vous ne pouvez pas avoir un bon groupe sans un bon batteur.

Avant même de rejoindre les Chilis, ils ont enregistré « Organic Anti-Beat Box Band ». Ça vous ennuie d’entendre si peu de batterie en direct dans la musique actuelle ? Je préfère, vous savez, les humains. En tant que joueur, j’aime entendre une certaine personnalité se manifester. Cela fait une différence.

Soi-disant entre One Hot Minute et Californication, il y a eu un moment où vous étiez en train de magasiner pour un producteur d’électro et de parler à des gens comme William Orbit. Vrai ? Oui, nous cherchions en quelque sorte à le changer, ce qui est toujours génial. Je suis ouvert à tout, mais je suppose que je suis content que cela ne se soit pas produit – juste du point de vue de la batterie.

Quel souvenir gardez-vous de votre audition pour les Chili Peppers. J’avais les cheveux longs et un bandana et un short et un t-shirt Metallica coupé et j’ai six-trois ans et ce ne sont pas de grands messieurs. Ils m’ont juste regardé comme, sortez ce gars d’ici. Mais je suis entré et tout à l’époque était rapide, comme James Brown sur la vitesse. J’ai commencé à faire mon truc, et ils me disaient : « Ce gars ne suit pas, il dirige. » Je me souviens d’Anthony qui courait dans la pièce en riant. Je me souviens que nous avons fait la reprise de Hendrix, « Fire ». Et le producteur de l’époque, Michael Beinhorn, était là, et il leur a dit: « C’est votre gars. » Donc je dois à Michael. Ensuite, ils ont dit: « Tu dois te raser la tête. » Et je me dis: « Je ne rase pas mes putains de belles mèches crépues fluides des années 80. » Et ils étaient comme : « Nous respectons cela. » Mais voilà, j’avais joué dans des clubs dès la sortie du lycée pendant huit ans à Detroit. C’était donc le truc des 10 000 heures. J’étais préparé. Il n’y a pas de raccourci pour cela.

Comment avez-vous fini par jouer avec Eddie Vedder sur son nouvel album solo et en live au Ohana Fest ? Je travaille beaucoup avec le producteur/musicien Andrew Watt. Il est incroyable. Nous avons fait quelques chansons pour Ed, puis ça s’est bien passé et nous avons fini par faire un album entier, ce qui est excellent. Je le connais depuis toujours. Nous avons emmené Pearl Jam lors de cette première tournée en 1991, à l’époque, et vous savez, c’est évidemment un musicien incroyable et très amusant à côtoyer sur le plan musical. Nous avons joué ensemble mais nous n’avons jamais enregistré ni fait de concert. C’était vraiment amusant. Facile, rapide. Vous ne l’avez pas entendu de moi, mais Ed parle de faire [more solo tour] Rendez-vous.

Je suppose que tu es toujours bon avec Josh Klinghoffer [who was bumped out of the Chili Peppers with the return of John Frusciante], puisque tu as joué avec lui dans le groupe d’Eddie ? Ouais, moi et Josh avons fait des disques et fait plein de trucs. J’aime Jos. C’est un musicien extraordinaire et un membre formidable du groupe et je suis tellement content qu’il fasse partie du camp Pearl Jam et du camp Eddie. Il aime ces gars et aime cette musique et oui, c’est un bon ami à moi et je l’aime et donc ça a été génial de faire de la musique avec lui. C’est parfait.

Comment gérez-vous les effets physiques du vieillissement en tant que batteur ? Je serai 60 le 25 octobre. Mes enfants disent :  » Papa, tu es vieux comme de la terre. Y avait-il de l’électricité à votre naissance ? Mais je me sens bien et j’essaie de prendre soin de moi. Je joue tout le temps. C’est une sorte de chose à utiliser ou à perdre. Tant que je peux continuer à le faire comme j’aime le faire, allons-y.