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Chaleur extrême liée à la malnutrition infantile en Afrique de l'Ouest


Les nourrissons et les jeunes enfants sont furthermore vulnérables à la chaleur extrême qui recouvre le monde qu’on ne le pensait auparavant.

La hausse des températures pourrait anéantir les progrès en matière de réduction de la malnutrition infantile en Afrique de l’Ouest, ont averti des chercheurs dans une étude portant sur plus de 32 000 enfants âgés de 3 à 36 mois. Cela, à son tour, pourrait ralentir le développement économique, la malnutrition étant liée à des taux de mortalité moreover élevés et à une éducation et des revenus inférieurs furthermore tard dans la vie.

“Ce qui est frappant, et peut-être le plus important à retenir, c’est que ces effets de la chaleur sont permanents”. professeur agrégé et économiste agricole appliqué à l’Université Cornell et co-auteur de l’étude.

Ortiz-Bobea faisait partie d’une équipe qui a analysé les données sanitaires et météorologiques du Bénin, du Burkina Faso, de la Côte d’Ivoire, du Ghana et du Togo. Le retard de croissance dû à la malnutrition était près de 6 % additionally fréquent chez les enfants qui passaient au moins 12 jours par mois à des températures supérieures à 35 degrés Celsius, ou 95 degrés Fahrenheit, ont découvert les chercheurs.

Ce form de chaleur extrême devient de as well as en moreover fréquent à mesure que les émissions de gaz à effet de serre provenant des centrales électriques, des transports et de l’agriculture réchauffent la planète. Si les températures mondiales augmentent de 2 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels – un seuil que les climatologues estiment probable sans réductions importantes des émissions – le taux moyen de retard de croissance chez les enfants d’Afrique de l’Ouest pourrait presque doubler pour atteindre 7,4 % et effacer les gains antérieurs.

“Ici aux États-Unis, la chaleur n’est souvent qu’un inconvénient”, a déclaré Ortiz-Bobea. “Mais dans de nombreuses régions du monde, vous ne pouvez pas simplement allumer la climatisation. Les enfants des régions les plus vulnérables ne sont pas responsables du changement climatique, mais en subissent les effets. C’est tragique.”

La recherche a atterri au milieu d’une crise alimentaire mondiale causée par le changement climatique et l’invasion de l’Ukraine par la Russie, un essential exportateur de céréales vers les pays en développement du Moyen-Orient et d’Afrique. Lundi, les expéditions ont redémarré dans le cadre d’un accord négocié par les Nations Unies, la Turquie et l’Ukraine.

Des études distinctes ont montré que la hausse des températures peut réduire les rendements des cultures de base qui représentent les deux tiers de toutes les energy consommées par les humains, notamment le blé, le riz, le maïs et le soja. Les catastrophes naturelles telles que les fortes pluies et la sécheresse sont de as well as en in addition fréquentes et peuvent détruire les cultures et le bétail.

Les recherches de Cornell sur la malnutrition n’ont pas saisi l’impact de la chaleur extrême sur l’approvisionnement alimentaire en Afrique de l’Ouest en raison du manque de données, a déclaré Ortiz-Bobea. Bien qu’il existe des preuves suggérant qu’une baisse de la production agricole pourrait jouer un rôle, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour vraiment cerner cela, a-t-il ajouté.

Quoi qu’il en soit, il y a un besoin urgent de as well as de recherche et de développement en Afrique de l’Ouest – et à travers le continent – pour créer de nouvelles variétés de cultures qui tiennent compte des impacts locaux du changement climatique.

“Nous avons besoin de additionally de personnes dans le domaine de la output de nouvelles technologies de semences que les agriculteurs veulent adopter”, a déclaré Ortiz-Bobea.